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Es posible seguir conduciendo tras un derrame cerebral

La paciencia, las pruebas y la precaución son la clave para volver a la carretera.

Hombre mayor conduciendo un carro

Istock

La pérdida de coordinación es uno de los problemas que deben superar los conductores antes de volver al volante tras un derrame cerebral.

In English | La independencia es importante, y tener que entregar parte de ella, especialmente la libertad de conducir, puede ser un golpe emocional, sin importar la edad que uno tenga.

Pero un derrame cerebral puede afectar la capacidad de conducir debido a que mueren o se afectan células del cerebro y el posible daño cerebral a largo plazo, lo que a su vez puede afectar si los conductores tienen la coordinación necesaria para volver al volante después de un derrame. 

Los derrames cerebrales son la quinta causa de muerte en EE.UU., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, pero solo entre el 10 y el 20% de los derrames cerebrales son fatales (en inglés). Si bien los derrames cerebrales pueden ocurrir en personas más jóvenes, las probabilidades aumentan con la edad. Cerca de tres cuartas partes de los derrames ocurren en personas mayores de 65 años.

La National Highway Traffic Safety Administration (Administración Nacional para la Seguridad del Tráfico en las Carreteras) afirma que la mayoría de los sobrevivientes de derrames cerebrales pueden regresar a conducir de manera independiente y segura.

Los conductores no pierden automáticamente su licencia después de un derrame. La reglamentación al respecto "varía según el estado", afirma Dr. Lee H. Schwamm, director del Massachusetts General Hospital Comprehensive Stroke Center, profesor de neurología en Harvard Medical School y portavoz de la American Stroke Association. 

"En general, las reglas de confidencialidad médico-paciente no recomiendan" reportar tu derrame cerebral a los funcionarios de la oficina de licencias de conducir, señala. Una excepción sería "cuando se ponga en peligro la salud pública", como en el caso de un conductor de autobús escolar que insistiera en regresar al trabajo y su médico opinara que el conductor aún no está listo. 

Un médico puede administrar pruebas relativamente simples para medir la visión y las respuestas de la víctima del derrame cerebral, señala Schwamm, "para determinar si estás apto para conducir si no tienes la visión desviada hacia la izquierda o hacia la derecha, o no tienes coordinación". Sin embargo, advierte, las pruebas no te dicen si estás listo para conducir. 

Doug Carroll, que vive en el norte de Virginia, tenía eso en mente después de un derrame cerebral el día de Navidad del 2014, un mes después de cumplir 60 años. "Fue un derrame leve, pero eso es engañoso. Tuvo sus consecuencias", dice Carroll. 

El derrame afectó su coordinación y reflejos. Incluso después de tres meses de terapia física, no se sentía lo suficientemente seguro para conducir, y tampoco su fisioterapeuta pensaba que estaba listo. "Tanto mi médico como mi terapeuta me dijeron que me recuperaría, así que no era como si nunca pudiera volver a conducir. No volví a conducir durante seis meses", dice Carroll. 

"Aunque deseaba mucho regresar a conducir, no quería apurarme y tener un accidente que me dejaría descalificado para conducir, o que me costara mucho dinero o me causara lesiones", agrega. 

Schwamm aplaude la postura de Carroll. Afirma que algunos pacientes insisten en que están listos para conducir nuevamente y que están dispuestos a asumir el riesgo de sufrir lesiones en un accidente. "Les pregunto, '¿Qué pasaría si un niño se te atravesara por el frente y lo atropellaras? ¿Podrías vivir con eso?'"  

El seguro de automóviles es otro problema. Si sufriste un derrame cerebral y luego tuviste un accidente vehicular, ¿tendrás problemas con la aseguradora? "Tu aseguradora generalmente pagará los costos asociados con tu accidente, a menos que tu póliza de seguro haya caducado antes del accidente o se descubra que proporcionaste información fraudulenta a la aseguradora cuando solicitaste cobertura inicialmente", señala Michael Barry, jefe de relaciones de medios y asuntos públicos en el Insurance Information Institute. 

Muchas personas que no pueden conducir o eligen no hacerlo después de un derrame cerebral (dependiendo de dónde vivan) tienen otras opciones para preservar su independencia. Estas incluyen servicios de transporte como Uber y Lyft, y en un futuro no muy lejano, autos sin conductor.

"Si vinieras de otro planeta y dijeras: '¿Cuál es la tecnología ideal para que las personas mayores puedan movilizarse?', dirías, 'autos sin conductor'", afirma Ken Dychtwald, gerontólogo y fundador de Age Wave, una empresa de investigación y consultoría con sede en California. 

A corto plazo, señala Dychtwald, existen Uber, Lyft y servicios similares que puedan surgir. Tener un vehículo y un conductor que puedes llamar "que te permite ir de aquí para allá sin un gran costo" podría ser "más lógico" que pagar el mantenimiento de tu propio automóvil, dice.

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