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5 tendencias en tecnología que darán de qué hablar en el 2022

Las inclinaciones apuntan al metaverso, las redes 5G, los robots y dispositivos para monitorear la salud.

Ilustración de un hogar inteligente y un reloj con funciones de seguimiento de salud

GETTY IMAGES

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De vez en cuando los avances en tecnología surgen inesperadamente.

Pero de lo que probablemente escuches hablar más este año, en el ámbito tecnológico, es de una extensión de los productos, servicios y desarrollos que quizás ya conozcas, aunque no los uses ni los entiendas. Aquí presentamos algunas áreas tecnológicas a las que vale la pena prestar atención en el 2022 y después.

1. Más revuelo por el metaverso

El entusiasmo por el llamado “metaverso” ya está fuera de control y se ha acelerado aún más desde octubre del 2021 cuando Facebook —la compañía y no la red social en sí— cambió su nombre a Meta para reflejar, entre otras cosas, que es dueña de las gafas de realidad virtual (RV) Oculus. No es fácil definir el metaverso, y es más difícil explicar bien cómo podría beneficiar a los usuarios mayores.

Tiene elementos de realidad virtual, donde te sumerges por completo en otro entorno con unas gafas. También cuenta con elementos de realidad aumentada (RA), que superpone objetos virtuales sobre el mundo físico. Estos campos no son totalmente nuevos. ¿Pero ha llegado por fin su momento?

"Indudablemente, existe un futuro significativo para las personas mayores en el metaverso" porque será más fácil que usar un teléfono inteligente.

— Jeremy Bailenson, Laboratorio de Interacción Humana Virtual de Stanford University

Cristiano Amon, presidente y director ejecutivo del fabricante de chips Qualcomm, hizo un intento de explicar el metaverso durante la feria de tecnología CES en Las Vegas la semana pasada.

“Se van a crear réplicas digitales de todo, una sala de conferencias, una casa, tu red social”, dijo. “Somos el punto de entrada que conecta el mundo físico con el mundo digital”.

Jeremy Bailenson, director y fundador del Laboratorio de Interacción Humana Virtual de Stanford University y autor de Experience on Demand: What Virtual Reality Is, How It Works, and What It Can Do, lo explica de esta manera: "el metaverso en términos sencillos está integrado por personas, lugares y cosas”.

Las “personas” como las define Bailenson son avatares digitales que se parecen a los seres de carne y hueso, incluso hasta en sus movimientos corporales. Los “lugares” son escenas virtuales que existen aunque no haya nadie en ellas. Las "cosas" son modelos de objetos tridimensionales, algunos de los cuales pueden ser [fichas no fungibles o NFT vinculadas a la criptomoneda], que se diseñaron para crear valor en el mercado. Otras son solo los componentes esenciales del metaverso; por ejemplo, sillas, árboles y frisbis", explica.

Vas a poder acceder a esos entornos con una combinación de gafas de RV, teléfonos habilitados para la realidad aumentada, tabletas y anteojos inteligentes. Así que mantente atento a los nuevos dispositivos de Facebook/Oculus (cuya compañía matriz es Meta), Apple, Google y Microsoft.

“Indudablemente, existe un futuro significativo para las personas mayores en el metaverso”, dice Bailenson. “Hemos visto que los centros de vivienda asistida han adoptado con mucho entusiasmo la realidad virtual. A diferencia de un teléfono inteligente, que es una interfaz artificial frustrante de aprender y operar, [los que usan] la RV no necesitan aprender extraños gestos táctiles ni íconos que cambian constantemente. En cambio, hay que girar simplemente la cabeza para mirar algo y mover las manos para tocar un objeto".

2. Finalmente tendremos redes 5G más rápidas

Tal vez ya tengas un teléfono habilitado para 5G con la esperanza de aprovechar las velocidades increíblemente rápidas de la red de las que tanto se jactan desde hace años las compañías celulares. Solo que, en realidad, aún no has experimentado esas velocidades extraordinarias. Francamente, tu cobertura 5G ha sido apenas mejor que la red 4G LTE que tenías antes, y tal vez ni siquiera eso.

El uso comenzará a mejorar a partir del 19 de enero, cuando AT&T y Verizon cambien a las redes 5G basadas en el espectro de banda C. Esto se refiere a una franja de ondas de radio en las que los operadores gastaron miles de millones de dólares en subastas para acceder. Las empresas acordaron voluntariamente retrasar la activación de la banda C 5G cerca de ciertos aeropuertos (todavía no se ha hecho pública una lista de los aeropuertos) por un enfrentamiento con los funcionarios de la Administración Federal de Aviación preocupados por temas de seguridad de las aerolíneas.

Sin profundizar en detalles demasiado técnicos, esas bandas prometen un servicio más rápido y una cobertura más amplia. Necesitarás un teléfono inteligente de vanguardia bastante reciente de Apple, Google, Samsung u otros, y quizás debas optar por uno de los planes celulares más costosos de tu compañía celular.

Frank Boulben, director ejecutivo de ingresos de Verizon Consumer Group, dice que podrás acceder a estas velocidades similares a las de banda ancha en encuentros deportivos, conciertos, centros de compras y estaciones de tren. Destacó las velocidades máximas que, en el caso de Verizon, son hasta 10 veces más rápidas que la red 4G.

Boulben, además, tiene una propuesta para los que piensan romper lazos con los servicios de cable, la red 5G más rápida puede ser una alternativa viable al cable.

En los teléfonos de AT&T te darás cuenta si estás usando la red más rápida cuando veas el indicador 5G+ en la pantalla. El signo + refleja que estás en un área de cobertura capaz de acceder a 5G Plus, el servicio más rápido de AT&T. En los teléfonos de Verizon, verás que dice 5G UW (UW se refiere a Ultra Wideband, el servicio más potente de esta compañía).

Y en T-Mobile, que no intervino en el enfrentamiento reciente sobre la seguridad de las aerolíneas y que ya ha estado utilizando su propio espectro para prestar un servicio más rápido, verás 5G UC que significa Ultra Capacity (ultracapacidad). Si ves un indicador 5G sin +, UW o UC en estos teléfonos, eso quiere decir que estás usando una versión menos potente de 5G.

Boulben reconoce que hay confusión. Pero dice que “en Verizon hemos sido muy sistemáticos al reiterar que la 5G Ultra Wideband es la 5G real” … con los “beneficios que esperas de esa tecnología”.

3. Continúa el desfile de ayudantes robóticos

Un artículo de AARP, publicado recientemente, planteó la pregunta de si un robot podría ser un buen compañero y serle útil a una persona mayor. La respuesta es sí, pero con varias advertencias, como la de entender que los robots —ni siquiera los más complejos— no son capaces de sustituir permanentemente a los seres humanos o las mascotas.

Todavía está por verse si llenará un vacío el peluche robotizado un tanto cursi "Amagami Ham Ham" de la empresa japonesa Yukai Engineering. Este robot, que todavía no ha salido a la venta, te mordisquea el dedo.

Robot con ruedas y con una pantalla en la parte superior

Cortesía de Labrador

En la feria CES, la empresa Labrador Systems presentó un robot mucho más serio llamado Labrador Retriever. Este robot autónomo, del tamaño de una mesita de noche, puede elevarse y bajarse de 25 a 38 pulgadas y posee una función estilo acordeón para alcanzar ciertos objetos.

Labrador lo describe como un par de manos extra. El robot puede transportar una canasta de ropa, una bandeja con el almuerzo o cualquier otra cosa de hasta 25 libras de peso. También puede traerte bandejas de hasta 10 libras, incluida una con bebidas que puede sacar del refrigerador.

Puedes usarlo para cargar el teléfono y tener a mano tus medicamentos, anteojos u otros objetos. El robot autónomo puede sortear obstáculos y navegar por espacios estrechos y se puede controlar con la voz a través de Alexa con solo tocar una pantalla o por medio de una aplicación. Puedes asignarle destinos o “paradas" en la casa, quizás tu sillón, estante de la cocina, pasillo o puerta de entrada.

Ahora sí, no es nada barato. Labrador planea ofrecer una versión para el hogar con un plan de suscripción. Las primeras unidades beta se ofrecerán este año mientras que la producción completa se implementará en el 2023. El costo de la suscripción para reservas anticipadas incluirá un pago inicial de $1,499, más una cuota mensual de $99 a $149 por 36 meses.

Hay otras compañías y personas en proceso de concebir robots para asistir a las personas mayores. Marc Raibert, presidente y fundador de Boston Dynamics, que fue adquirida por Hyundai Motor Group en junio del 2021, dice que ayudó a cuidar de una tía de 88 años en sus últimos días de vida tras sufrir un accidente cerebrovascular.

“Teníamos personas a tiempo completo para ayudar a acostarla y levantarla, vestirla y demás. Creo que los robots que puedan asistir en esas tareas tendrían una utilidad muy real”, señaló. Agregó también que esos robots podrían destinarse a centros de vida asistida, aunque serán costosos y llevará un tiempo fabricarlos. “Soy partidario de descubrir cómo hacer que [los robots] sean lo suficientemente seguros y fuertes para manejar personas”.

4. Funcionamiento integrado de los dispositivos domésticos inteligentes

Te entusiasma la idea de tener un hogar inteligente con todo conectado y hasta es posible que ya tengas cerrojos, controles remotos para el garaje, bombillas de luz, termostatos u otros dispositivos inteligentes que aprovechan el internet. Quizás los controles mediante aplicaciones móviles, altavoces inteligentes, asistentes inteligentes habilitados por voz  —como Alexa, Siri o el Asistente de Google— y controles centrales digitales. Pero por más inteligentes que sean estos dispositivos, la interoperabilidad (el funcionamiento integrado y preciso de todos estos aparatos tan distintos) sigue siendo un desafío difícil de superar para la industria y, en definitiva, para el consumidor.

Los gigantes tecnológicos Amazon, Apple, Google y Samsung son grandes rivales, por lo que conviene prestar atención cuando estos cuatro colosos, junto con otras 220 compañías tecnológicas, adoptan conjuntamente un estándar unificador para el hogar inteligente llamado Matter, que según estimaciones estará listo para mediados de año. Es en ese momento que está previsto el lanzamiento de más de 130 productos habilitados para Matter, de más de 50 compañías, los cuales llevarán la etiqueta o marca "Matter" para indicar que son parte de este nuevo estándar.

La visión: todos estos dispositivos conectados de tu hogar inteligente funcionarán juntos sin problemas, cualquiera que sea su marca.


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5. Dispositivos que controlan la salud

Ya hace tiempo que venimos usando usando relojes inteligentes y rastreadores de actividad física, que no solo cuentan los pasos sino que te avisan si se detecta un ritmo cardíaco irregular. Pero todavía estamos en las etapas iniciales de los dispositivos para llevar puestos capaces de generar datos más detallados de salud.

A partir del 2022 veremos un gran número de dispositivos para llevar en la muñeca y en otras partes del cuerpo, que registrarán toda clase de valores, como tu nivel de glucosa en sangre y presión arterial. En la feria CES, el presidente y director ejecutivo de Abbott, Robert Ford, anunció el lanzamiento próximo de una serie de "dispositivos biológicos" para el consumidor llamados Lingo, que se diseñaron para llevar un control de los niveles de glucosa, cetonas, lactato y hasta de alcohol, y ayudarte a manejar tu actividad física, salud y nutrición.

Se trata de avances prometedores. Pero todos estos dispositivos para llevar puestos pondrán de relieve cuestiones fundamentales sobre la privacidad, la confiabilidad de la información y la decisión de cuándo actuar.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 10 de enero, 2022. Ha sido actualizado con información de la tecnología 5G. 

Edward C. Baig colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; también es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.