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Cómo evitar que los anunciantes rastreen la actividad en tu teléfono inteligente

Apple y Google buscan resolver algunas cuestiones de privacidad.

Un hombre muestra su ojo a través de la pantalla de su teléfono

Getty Images

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A los anuncios publicitarios que ve el usuario en su teléfono inteligente se los considera elementos invasivos, y el hecho de que persiguen al usuario de un sitio a otro lo vuelve un asunto muy inquietante.

El 34% de las personas de 50 años o más que respondieron una encuesta de AARP en el 2021 mencionaron las preocupaciones sobre la privacidad como uno de los principales obstáculos para adoptar nuevas tecnologías. Además, cumplir con el deseo de privacidad de los consumidores puede contravenir los intereses de ciertas empresas tecnológicas, que consideran la publicidad dirigida como su principal fuente de ingresos.

Esta es la razón por la que los defensores de la privacidad han celebrado la medida que Apple adoptó el año pasado de dar a los usuarios la posibilidad de decidir el modo en que las empresas rastrean su actividad y comparten sus datos en línea. Y esta iniciativa afectó sobre todo a la empresa matriz de Facebook, Meta, que comunicó a los analistas que las medidas reducirán los ingresos en cerca de $10,000 millones en el 2022.

Los planes que tienen Apple y Google

La transparencia del rastreo de aplicaciones (en inglés), incorporada con la actualización 14.5 de iOS, obligaba a los creadores de aplicaciones de Apple a solicitar tu permiso para rastrearte en aplicaciones y sitios web ajenos o para compartir tu información con los llamados “corredores de datos”. Estas solicitudes de rastreo de aplicaciones llegan por medio de un mensaje al usuario. La mayoría de las personas niegan esa solicitud.

¿Pero qué ocurre con el Android? Después de todo, Google tiene un interés particular en el negocio de la publicidad digital.

“Quisiera ser claro: cuando Google dice: 'se debe permitir que estas empresas ganen dinero con los anuncios', la empresa que gana dinero con esos anuncios es Google...”.

— Bennett Cyphers, Electronic Frontier Foundation

El gigante tecnológico (propiedad de Alphabet) dio a conocer un plan para reducir el rastreo en dispositivos Android, por lo menos en cierto modo. Si bien no mencionó a Apple por su nombre, insinuó que está tomando “abiertamente” un rumbo diferente. Ese proceso se lleva a cabo mediante una iniciativa llamada Privacy Sandbox de Android, aunque los detalles siguen siendo imprecisos y Google reconoce que la ejecución completa de sus planes puede llevar al menos un par de años.

A mediados de febrero, Google anunció en un blog que su objetivo “es crear soluciones publicitarias eficaces que mejoren la privacidad y permitan que los usuarios sepan que su información está protegida y que los programadores y las empresas tengan los recursos necesarios para lograr buenos resultados en la telefonía móvil”. Google señaló que el 90% de las aplicaciones disponibles en su tienda Google Play son gratuitas, y que la publicidad digital cumple una función esencial para que eso sea posible.


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No se conoce con exactitud el modo en que Google planea llevar a cabo esta iniciativa, y mucho menos lo que Privacy Sandbox representará en definitiva para los consumidores.

“Quisiera ser claro: cuando Google dice: 'se debe permitir que estas empresas ganen dinero con los anuncios', la empresa que gana dinero con esos anuncios es Google. Ni se acerca. Es, sin duda, el mayor anunciante de telefonía móvil del mundo", afirma el tecnólogo de planta Bennett Cyphers de Electronic Frontier Foundation (EFF), un grupo sin fines de lucro dedicado a la defensa de las libertades civiles en San Francisco.

Como usuario de Android, puedes hacer algo con respecto a tu privacidad de inmediato. Los dispositivos Android tienen un identificador de publicidad único, una serie de caracteres que, según Google, ayuda a los programadores a obtener beneficios de sus aplicaciones o, en otras palabras, a utilizar anuncios dirigidos para rentabilizar lo que averiguan sobre el usuario y comparten con terceros. Sin embargo, a fines del año pasado, Google les dio a los usuarios la posibilidad de desactivar el identificador de publicidad, algo que muchos —si no la mayoría— desearán hacer.

Tres capturas de pantalla de un teléfonos Android que muestran la configuración de privacidad de los anuncios publicitarios

AARP

En un teléfono inteligente Android, abre “Settings” (configuración), “Privacy” (privacidad) y luego “Ads” (anuncios). En la tercera pantalla, puedes elegir “Reset your advertising ID” (restablecer tu identificador de publicidad) y tu teléfono comenzará a recopilar nueva información, o “Delete your advertising ID” (eliminar tu identificador de publicidad) para recibir anuncios generales.

Qué hacer en un dispositivo Android

Si tu teléfono utiliza el sistema operativo móvil Android 12, abre “Settings” (configuración), baja hasta “Privacy” (privacidad) y luego abre “Ads” (anuncios). Aquí tienes dos opciones. Puedes elegir “Reset your advertising ID” (restablecer tu identificador de publicidad), que no elimina tu identificador, sino que genera uno nuevo. También puedes elegir “Delete your advertising ID” (eliminar tu identificador de publicidad), que hace precisamente eso.

Ten en cuenta que eliminar tu identificador de publicidad no significa que dejarás de ver anuncios, sino que ya no serán personalizados. En vez de ver una serie de números que identifican tu dispositivo, los programadores verán una serie de ceros.

La desventaja de la privacidad es que puedes comenzar a ver anuncios que te parecerán menos interesantes o pertinentes. Si esto se convierte en un problema, siempre puedes obtener otro identificador de publicidad más adelante.

Cyphers, de EFF, señala que la privacidad del usuario debería ser más importante que cualquier beneficio que pueda aportar un anuncio más personalizado.

“Si pones eso en un lado de la balanza y en el otro lado tienes esta gran industria de corredores de datos y la información detallada de la gente sobre dónde estuvieron durante los últimos dos años, la cual se revende a siete empresas dudosas de las que nunca has oído hablar en el mercado libre —si crees que vale la pena porque recibes anuncios un poco más interesantes—, por supuesto”, advierte.

Si bien puedes eliminar el identificador de publicidad, Google señala que ciertas aplicaciones pueden tener su propia configuración que puede afectar el tipo de anuncios que ves. Google también sostiene que a partir de abril, la posibilidad de desactivar el identificador de publicidad se extenderá a todas las aplicaciones que funcionen en teléfonos, tabletas y televisores Android que sean compatibles con Google Play.

Dos capturas de pantalla de un iPhone que muestran cómo ajustar la configuración de privacidad de las aplicaciones del teléfono

AARP

Para controlar a las aplicaciones que rastrearán tus actividades, abre “Settings” (configuración), “Privacy” (privacidad) y luego “Tracking” (rastreo). En la siguiente pantalla, cambia el interruptor a la posición verde “On” (activado) para que las aplicaciones soliciten el rastreo. Cambia la configuración de cada aplicación en la lista que sigue.

Qué hacer en un dispositivo Apple

Si usas un dispositivo iPhone, abre “Settings” (configuración), “Privacy” (privacidad) y luego “Tracking” (rastreo), y cambia el interruptor para permitir que las aplicaciones soliciten el rastreo. Si está desactivado, se negarán todas las solicitudes de rastreo. En la pantalla de configuración, también puedes activar interruptores para conceder o negar permisos de rastreo para cada aplicación.

Otra opción que puedes encontrar en la configuración de privacidad en Apple Advertising (tendrás que desplazarte hacia abajo para verla) te permite cambiar un interruptor de anuncios personalizados para activar o desactivar la función. Esos anuncios pueden aparecer en las aplicaciones App Store, Apple News y Stocks. Sin embargo, Apple sostiene que su plataforma de publicidad no rastrea tu actividad en las aplicaciones y los sitios web ni comparte información personalizada con terceros.

Apple afirma que no rastrea cuando un creador de aplicaciones combina información sobre ti o tu dispositivo únicamente en el dispositivo mismo, en ciertas situaciones en las que la actividad se comparte con terceros para detectar fraude o con fines de seguridad, ni para determinar tu solvencia. Mientras tanto, revisa otras configuraciones de privacidad en tus dispositivos.

“Creo que lo más importante es controlar los permisos que tienen tus aplicaciones”, señala Cyphers, incluso decidir a qué aplicaciones permites rastrear tu ubicación o usar tu micrófono, especialmente cuando no las estás utilizando.

Edward C. Baig colabora con artículos de tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA TodayBusinessWeekU.S. News & World Report y Fortune; también es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.