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Una aplicación de videochat para familias gana uno de los premios de innovación

Kinoo se destaca entre cuatro competidores y gana $10,000 en la competencia de AARP.

Foto de una persona que usa la aplicación Kinoo

Kinoo Inc.

Con Kinoo, puedes leerles a tus nietos —y ver sus reacciones— aunque vivas a miles de millas de distancia.

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Desde que tenía 5 años y vio a su bisabuela llorar a través de la ventana cuando su familia salió de su casa de Connecticut tras una visita, Jim Marggraff se ha sentido motivado a inventar cosas que conecten a las personas.

"Fue lo más triste que he vivido", dice Marggraff. "Tengo ese recuerdo marcado desde entonces".

Marggraff creó LeapPad, el popular sistema educativo de tabletas que ha ayudado a más de 100 millones de niños a aprender a leer. Es una de las siete empresas que ha fundado o cofundado.

Ahora, el último invento de Marggraff es una aplicación familiar de inteligencia artificial y realidad aumentada, además de solución de videochat, para iPhone y iPad conocida como Kinoo (en inglés), que se ha llevado el primer premio de $10,000 como ganadora de la cuarta edición del Grand Pitch Finale de AARP Innovation Labs. La misión de los laboratorios es captar empresas emergentes que están en una fase inicial y ayudarlas a identificar nuevas oportunidades y a aprovechar el enorme sector de la economía formado por las personas mayores de 50 años.

La empresa de Marggraff en Silicon Valley, también llamada Kinoo, se impuso a otras cuatro empresas emergentes el 30 de septiembre en una competencia similar a Shark Tank, en la que los miembros de una audiencia en línea vieron el evento y eligieron al ganador a través de una aplicación en sus teléfonos.

Anteriores ganadores de la Gran Final

(Enlaces en inglés)

• 2018: Embodied Labs. La plataforma de realidad virtual permite a los cuidadores de enfermos de Alzheimer experimentar cómo esta enfermedad afecta más que la memoria. 

• 2019: SunuLa pulsera inteligente utiliza una serie de vibraciones para ayudar a los usuarios ciegos o con visión baja a orientarse en su entorno.

• 2020: ZibrioLa balanza de estabilidad ayuda a los usuarios a hacer un seguimiento de su equilibrio y a buscar ayuda en caso de problemas para evitar caídas. Los espacios habitables accesibles prefabricados de Wheel Pad ganaron una votación del público.

Cada una de las empresas finalistas recibió $2,500, y las cinco empresas que participaron en la final ganaron concursos virtuales anteriores, entre ellos un evento organizado por AARP en marzo en colaboración con la Consumer Technology Association, que organiza la feria de electrónica CES.

"Estos fundadores de AgeTech están comprometidos con la importante labor de abordar los problemas a los que nos enfrentamos a medida que envejecemos", afirma Jacqueline M. Baker, vicepresidenta de Programación de Empresas Emergentes de AARP Innovation Labs. "Esperamos que estas innovaciones inspiren a otras personas a seguir construyendo nuestro futuro".

Por su parte, Kinoo fue la ganadora de la competencia de emprendedores Better Aging Through Technology, celebrada durante el verano y patrocinada por AARP Innovation Labs e Innovation Collective (en inglés).

La aplicación llegará en otoño

La primera aplicación de Kinoo, que según la empresa llegará en otoño, trata de ayudar a abuelos y nietos a establecer un vínculo virtual a través del descubrimiento, mientras juegan y cuentan historias. Unos personajes animados llamados Kodii y Kidoo, desarrollados por expertos en aprendizaje social y emocional de la primera infancia, guían a los pequeños y a los mayores.

En principio, la aplicación será gratuita y estará disponible en la tienda de Apple. Después, la empresa tendrá una membresía de uso ilimitado a partir de $10 al mes. Kinoo dice que tiene previsto añadir una versión para Android el año que viene.

La empresa también venderá un control opcional con sensor de movimiento de $79 que, según dice, permitirá a los niños integrar actividades de juego físico, como regar las plantas, pescar y unir los puntos.

"Creamos Kinoo basándonos en una visión de lo que sería posible si la distancia ya no impidiera a los abuelos participar frecuente y activamente en la vida de sus nietos. Vemos un mundo en el que nos conectamos de nuevas maneras, escuchamos y jugamos juntos, entendemos nuestras necesidades mutuas y nos ayudamos mutuamente a crecer", dice Marggraff. "Nos sentimos muy honrados de que AARP haya reconocido el poder de lo que es posible a través de Kinoo".

"Ahora tengo 63 años, soy más joven que mi bisabuela en aquella época. Sin embargo, su legado sigue vivo en mí y ha influido en mi trabajo en Kinoo para todos nosotros, dándonos la posibilidad de elegir cómo vivir a medida que envejecemos".

Un hombre interactúa con la aplicación Care Coach en su tableta

care.coach

Un usuario de Care.Coach puede hablar con un avatar que representa al equipo de defensores de la salud de la empresa.

Care.Coach

Esta empresa de Millbrae, California, utiliza avatares para combatir el aislamiento social y reducir la soledad y la depresión con visitas mediante video a los adultos mayores. Los avatares ofrecen consejos personalizados a la manera de un miembro de la familia formado en el ámbito de la salud, afirma el director ejecutivo Victor Wang. Por ejemplo, "antes de poner la canción favorita de Frank Sinatra de un cliente para que se relaje a la hora de acostarse, podemos preguntarle qué tal le ha ido con su dieta para diabéticos durante el día", dice Wang.

Imagen de la aplicación Flowly

Tamade Inc

Wave World, en la aplicación Flowly, muestra tu gráfico de biorretroalimentación en tiempo real.

Flowly

Flowly es una aplicación móvil que utiliza la biorretroalimentación y la realidad virtual para ayudar a las personas a controlar el dolor crónico. Un kit Flowly, disponible mediante una suscripción mensual de $15, incluye un visor de RV y un sensor de ritmo cardíaco. La directora ejecutiva, Celine Tien, afirma que las experiencias de RV patentadas por esta empresa con sede en Pasadena, California, pueden llegar a entrenar el sistema nervioso para que se relaje.

Captura de pantalla del sitio web de Naborforces

Naborforce

Naborforce, con sede en Richmond, Virginia, evalúa y asegura a los miembros de la comunidad para que presten ayuda a personas mayores en el hogar, y se está expandiendo a otras áreas.

Naborforce

Cuando las personas envejecen, por lo general buscan apoyo de los miembros de la familia para que les ayuden con las tareas del hogar, les hagan mandados o las lleven a algún sitio. ¿Pero qué pasa si no hay nadie cerca para asistir? Esta empresa de Richmond, Virginia, tiene una solución construida en torno a una red de miembros de la comunidad verificados, o "Nabors", compuesta en gran parte por personas cuyos hijos han dejado el hogar, maestros de escuela y jubilados. Pueden ayudar cuando se lo solicitan.

Capturas de pantalla de la aplicación The Beans en la tienda de Apple

Apple / The Beans

The Beans es una aplicación financiera para iPhone que puede ayudarte a crear y cumplir tus objetivos de ahorro y gasto.

The Beans

Fundada por un exprofesor de matemáticas, esta empresa emergente de bienestar financiero crea planes financieros automatizados con el objetivo de reducir todo el estrés que rodea al dinero. Tras descargar una aplicación para iOS, el cliente responde preguntas sobre su estilo de vida y sus objetivos. Las respuestas se utilizan para generar un plan financiero visual y sencillo de seguir, y con el fin de reforzar las habilidades monetarias de la persona. La empresa, con sede en Atlanta, dice que trabaja con casi 10,000 bancos.

Edward C. Baig es un redactor que colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; también es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.