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Por qué los expertos dicen que todos debemos usar un administrador de contraseñas

Ya sea gratis o por suscripción, estos servicios pueden facilitar tu vida digital y evitar que los ciberdelincuentes roben tus datos.


spinner image Ilustración de un candado roto está rodeado de contraseñas escritas en notas adhesivas
iStock / Getty Images

Casi 1 de cada 3 personas en Estados Unidos dicen que ya han sido víctimas de fraude financiero o cibercrimen en línea, según una encuesta reciente de Wells Fargo. Y la amenaza continúa creciendo. Este año, se espera que el costo de la ciberdelincuencia aumente a $9.5 billones en todo el mundo, en comparación con los $8,000 millones estimados en el 2023, según Cybersecurity Ventures, una empresa de investigación en Northport, Nueva York.

Lamentablemente, muchos de nosotros terminamos ayudando a los ciberdelincuentes mediante el uso de contraseñas fáciles de descifrar. Reutilizaremos las mismas contraseñas una y otra vez, o elegiremos términos obvios como el nombre de una mascota o de un niño (o, peor aún, algo como 1234abcd), en lugar de tomar las medidas de seguridad recomendadas como utilizar contraseñas de al menos 12 caracteres y una combinación de letras, números y símbolos.

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Pero como la persona promedio tiene que hacer un seguimiento de docenas de contraseñas, no es de extrañar que tomemos atajos que nos puedan poner en riesgo de delitos cibernéticos.

La buena noticia es que puedes resolver ese dilema con un administrador de contraseñas, una aplicación de software o un servicio basado en navegador que almacena tus contraseñas de manera segura e incluso genera contraseñas seguras para ti.

Un administrador de contraseñas es “una herramienta invaluable para agregar complejidad y garantizar la seguridad del perfil de seguridad de una persona”, explica Rahul Mahna, socio del equipo de subcontratación de servicios informáticos de la firma de consultoría Eisner Amper. “Al igual que con cualquier tecnología, hay brechas que a veces se harán evidentes. Sin embargo, un administrador de contraseñas sigue siendo el mejor producto disponible en el mercado para manejar la seguridad de los usuarios”.

El uso de los administradores de contraseñas ha aumentado en los últimos años, pero aun así, las encuestas indican que solo alrededor de un tercio de los usuarios de computadoras usan esa protección, según el experto en seguridad informática Roger A. Grames, quien piensa que el porcentaje real probablemente sea aún menor.

En vez de eso, muchos de nosotros nos aferramos a remedios de baja tecnología, como escribir contraseñas en un papel guardado en un cajón, almacenarlas en un documento en una computadora o confiar en la memoria (buena suerte con eso).

4 pasos que debes tomar ahora para mantener tus datos seguros

  1. Usa un administrador de contraseñas.
  2. Utiliza una contraseña diferente para cada sitio web o servicio.
  3. No utilices contraseñas con la misma raíz a la que solo le añades números o símbolos para hacerla diferente.
  4. Utiliza contraseñas largas y difíciles de adivinar.
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Elige un administrador de contraseñas

La mayoría de los administradores de contraseñas comerciales tienen una tarifa de suscripción. Lastpass, una de las empresas de gestión de contraseñas más grandes, tiene planes mensuales para el consumidor que comienzan en $3 al mes y $4 para las familias, por ejemplo. Otras marcas populares incluyen Keeper Security, Bitwarden (cuyo plan básico es gratuito; una cuenta premium con funciones adicionales es de $10 al año), Dashlane y 1Password.   

4 pasos que debes tomar ahora para mantener tus datos seguros

  1. Usa un administrador de contraseñas.
  2. Utiliza una contraseña diferente para cada sitio web o servicio.
  3. No utilices contraseñas con la misma raíz a la que solo le añades números o símbolos para hacerla diferente.
  4. Utiliza contraseñas largas y difíciles de adivinar.

También hay administradores de contraseñas gratuitos integrados en navegadores de los gigantes tecnológicos Apple, Google y Microsoft. Firefox, de Mozilla, también ofrece uno. Pero, ¿vale la pena pagar por los servicios basados en suscripciones? Muchos expertos en ciberseguridad dicen que sí. Entre ellos se encuentra Steve Morgan, investigador de ciberseguridad y editor en jefe de la revista Cybercrime Magazine, quien señala que los administradores basados en suscripciones tienen funciones útiles, como “control del estado de la contraseña, almacenamiento cifrado en la nube, soporte biométrico”, como el acceso facial y por huella dactilar. Keeper, por ejemplo, ofrece un plan de almacenamiento seguro de archivos por $9.99 al año (además de la suscripción anual de $34.99) para evitar que los ciberdelincuentes accedan a documentos confidenciales, como archivos de impuestos.

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"Si alguien toma la decisión de tomarse en serio la seguridad y la gestión de sus contraseñas, entonces debería pensar en una de las aplicaciones de pago, que no son tan caras y le cubrirán a largo plazo", señala Morgan, cuya empresa también es propietaria de Cybersecurity Ventures.

¿Por qué? Las opciones gratuitas basadas en navegador pueden no ser tan seguras como los servicios pagados, dice Ed Skoudis, presidente del SANS Technology Institute, una universidad de Bethesda, Maryland que se enfoca en la ciberseguridad. Los servicios basados en suscripciones “ofrecen mejores prácticas de cifrado y seguridad. Una sola vulnerabilidad en un navegador, que es una pieza muy compleja de software con una enorme superficie de ataque, podría exponer las contraseñas o los datos confidenciales de un usuario. Por otro lado, los administradores de contraseñas son piezas de software más simples con una superficie de ataque más estrecha”.

Cómo mantener segura la correspondencia

  1. Usa un administrador de contraseñas.
  2. Usa contraseñas largas y difíciles de adivinar para todas tus cuentas.
  3. Usa contraseñas considerablemente diferentes para cada sitio web y servicio. Es particularmente importante que tu contraseña maestra para tu administrador de contraseñas sea única y difícil de descifrar.
  4. Configura la autenticación de dos factores para acceder a tu administrador de contraseñas, para que necesites tanto tu contraseña maestra como un código único enviado por mensaje de texto a tu dispositivo cada vez que inicies sesión.

 Sin embargo, los administradores basados en suscripciones se han visto afectados por piratas informáticos. En el 2022, LastPass, por ejemplo, fue pirateado dos veces por ciberdelincuentes. Según una publicación en el blog del 2023 en el sitio web de la compañía, en el segundo incidente los piratas informáticos lograron descargar una gran cantidad de información que incluía copias de seguridad de los datos de la bóveda de los clientes. Aun así, el administrador de contraseñas ha afirmado que su diseño ayudó a proteger la información más confidencial de sus clientes: Sus “nombres de usuario final, contraseñas y notas seguras, estaban todos encriptados”, explicó Lisa Johnson, funcionaria de la empresa, en un correo electrónico.

Los administradores de contraseñas basados en navegadores tienen otras limitaciones. Compartir contraseñas con familiares, por ejemplo, es una opción integrada en las solicitudes pagadas, ya que los suscriptores inician sesión con una contraseña maestra que se puede poner a disposición de todos los miembros del hogar. Con un navegador como Chrome, por el contrario, las contraseñas se bloquean con tu cuenta personal, la que controla tu correo electrónico, y es posible que no estés dispuesto a compartir esa información.

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