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Los ganadores del premio Grand Pitch Finale

Una empresa que construye viviendas prefabricadas y otra que produce una balanza y app de equilibrio ganan entre seis participantes en la competencia nacional de AARP.

Julie Lineberger y Joseph Cincotta

Cortesía de Carolyn Bates Photography

Los fundadores de Wheel Pad: Julie Lineberger, presidenta, y Joseph Cincotta, arquitecto.

In English | Una empresa que produce espacios habitables prefabricados y accesibles que se anexan a los hogares y una compañía de diseño de herramientas que pueden evaluar el riesgo de caídas ganaron la competencia Grand Pitch Finale de AARP del 2020; superaron a otras seis empresas nuevas en una competencia nacional de innovación.

Wheel Pad L3C (en inglés) recibió $10,000 por ganar el voto del público entre ocho empresas emergentes participantes, mientras que Zibrio (en inglés) fue declarada ganadora por un panel de jueces. Los ocho finalistas habían ganado competencias preliminares este año, la mayoría de las cuales se llevaron a cabo virtualmente debido a la pandemia de coronavirus.

Wheel Pad produce espacios habitables y de trabajo accesibles para personas con problemas de movilidad. Muchas de sus unidades prefabricadas están diseñadas para anexarse directamente a una casa existente, lo que ayuda a mantener unidas a las familias tanto en situaciones temporales como permanentes.

Los arquitectos Julie Lineberger y Joseph Cincotta, una pareja de Vermont, fundaron Wheel Pad después de que su ahijado resultara herido en un accidente y quedara cuadripléjico. Al ver que no podía encontrar una vivienda accesible, decidieron crear la empresa. Wheel Pad recibió una subvención de AARP de $10,000 después de una competencia de planes de negocios en el 2015, y así nació la compañía.


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"La idea es simplemente que las personas con problemas de movilidad puedan usarlo fácilmente. Está ahí para que puedan vivir”, dijo Lineberger.

En su condición de L3C, o compañía de responsabilidad limitada con fin social, Wheel Pad combina características de empresa sin fines de lucro y empresa comercial. “Esto no es para volvernos ricos”, dijo Lineberger. “Es para crear un servicio, pagar salarios decentes, no para aprovecharse de nadie. Realmente es para ayudar, para mantener unidas a las familias".

La empresa se está expandiendo a las "casas miniatura" o minicasas no anexadas, en las que también ofrecen funcionalidad para la movilidad, incluidas camas de fácil acceso (las casas miniatura tradicionales a menudo tienen las camas en lofts). “Hemos recibido muchas llamadas de personas, especialmente con lesiones en la médula espinal, que ya no quieren estar pegadas a sus padres, pero quieren estar cerca”, dijo Lineberger.

La pandemia de COVID-19 ha creado una nueva demanda por los productos de la empresa, ya que las familias buscan formas de sacar a sus familiares de los hogares de ancianos sin perder espacio en sus casas. Al anexar una de las unidades de la compañía a su hogar, los propietarios pueden crear un espacio habitable accesible en cuestión de semanas, según los requisitos de permisos, dijo Lineberger. Esto puede ahorrarle a una familia $2,500 al mes en costos de un hogar de ancianos, según los cálculos de la compañía.

Katharine Forth, directora ejecutiva de ZIBRIO

ZIBRIO

La directora ejecutiva de ZIBRIO, Katharine Forth, muestra la balanza inteligente ZIBRIO durante el Grand Pitch Finale de AARP Innovation Labs.

Predicción de problemas de equilibrio

Zibrio produce una balanza y una aplicación para ayudar a medir y predecir el equilibrio de una persona, para lo cual utiliza en parte un algoritmo creado por primera vez hace 14 años para los astronautas de la NASA.

"Cuando creamos este algoritmo muy sensible para predecir caídas, sabíamos lo valioso que sería para la gente aquí en la Tierra", dijo la directora ejecutiva de Zibrio, Katherine Forth, excientífica de la NASA que trabajó en ese proyecto. "Hemos realizado 14 años de investigación desde aquel momento", incluidos ensayos clínicos.

El equilibrio de una persona cambia “todos los días”, dijo Forth, y debe considerarse una medición similar a la presión arterial. "Cambia. Necesitamos saber dónde estamos”, dijo.

La balanza y la aplicación proporcionan una puntuación de riesgo de caída y un plan de mejora para reducir ese riesgo. Puede proporcionar proyecciones para más de 30 años, lo que ayuda a las personas a planificar y tomar medidas, dijo. "Hay muchas aplicaciones en el ámbito clínico y del consumidor, y tenemos la experiencia y el conocimiento para comunicar eso".

Ambas empresas están trabajando para crecer. Zibrio lanzará su producto al público el 29 de octubre y Wheel Pad está buscando su primera ronda de financiación de inversores externos.

Los otros finalistas en la competencia fueron (enlaces en inglés) Trusty.care, una plataforma en línea dirigida a profesionales financieros que ayuda a identificar opciones de seguros y beneficios que ahorran costos para adultos mayores; Gennev, que ofrece servicios de salud en línea para mujeres en la segunda mitad de su vida; SmartyPans, que produce utensilios de cocina con sensores para mejorar la salud y el bienestar; Reclaim Health, un servicio de administración de costos de atención médica para individuos; NuEyes Technologies, que proporciona lentes de realidad aumentada y realidad virtual para personas con discapacidad visual, y LVNG Book, que produce libros de cocina personalizables para ayudar a las personas con enfermedades crónicas a controlar sus dietas.

La competencia, que está en su tercer año, fue diseñada para encontrar soluciones innovadoras que permitan a las personas vivir como quieren a medida que envejecen. La ganadora el año pasado fue Sunu, una empresa que creó una pulsera que utiliza una sonda acústica para ayudar a las personas ciegas o con problemas de visión.

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