Skip to content

¡Bienvenido! AARP es tu guía para navegar la vida y planear tu futuro con Salud, Dinero y Amor. Conócenos mejor

 

Dejan de producir los Segway

Se pensó que el vehículo de transporte personal cambiaría el mundo pero nunca llegó a afianzarse.

Dos peatones cruzan una calle adoquinada, seguidos de cerca por un par de turistas en Segway.

Getty Images

In English | El Segway original rueda hacia el horizonte y se pierde en el atardecer.

La empresa que fabrica el transporte personal eléctrico de dos ruedas anunció que dejará de producir el Segway PT. En la actualidad el vehículo se utiliza principalmente para hacer recorridos turísticos y también lo usan policías y guardias de seguridad. Pero además ocupa un lugar imprevisto en la cultura popular.

Segway indicó que su versión PT es tan duradera que ha sobresaturado el mercado, y muchos modelos de hace 10 años todavía están en circulación. El que una vez fue el vehículo emblemático de la compañía, ahora representa menos de un 1.5% de sus ingresos, algo insignificante en comparación con el negocio de escúteres de Segway, por ejemplo.

La presidenta de Segway, Judy Cai, dijo que aunque la epidemia del coronavirus afectó las ventas y la producción, no fue el factor decisivo que determinó el futuro del vehículo con autoequilibrio Segway PT.

"Reconocemos que la decisión puede ser una decepción para nuestros numerosos y leales seguidores, los propietarios privados, quienes consideran que el Segway es una de las creaciones más innovadoras de principios del siglo XXI”, indicó Cai en una declaración.


Recibe contenido similar, suscríbete a nuestro Boletín


El "peatón eléctrico"

Desde su presentación en el 2001, el Segway se fue convirtiendo, en cierta manera, en un icono.

"A algunas personas les parecía genial a otras les parecía que solo era para fanáticos de la tecnología”, dice el autor Steve Kemper, que escribió un libro sobre el desarrollo de esta máquina titulado Code Name Ginger: The Story Behind Segway and Dean Kamen's Quest to Invent a New World.

El transportador personal fue creado por el carismático empresario e inventor Kamen, quien ya había diseñado una innovadora silla de ruedas utilizando parte de la tecnología que más tarde aplicaría al Segway. La silla de ruedas podía moverse y levantarse sobre dos ruedas, manteniendo el equilibrio, dice Kemper. El Segway recibió el nombre en clave Ginger como compañera de la silla de ruedas, la cual fue llamada Fred Astaire por su movilidad y su habilidad para sortear obstáculos como arena, piedras o aceras.

Kamen y sus inversores pensaron que Segway cambiaría la manera en que se moviliza la gente por el mundo, ayudaría a quienes tienen problemas de movilidad y contribuiría a un medioambiente más limpio.

"Se suponía que iba a ser un peatón eléctrico", señala Kemper. "Se pensó que reemplazaría a los automóviles".

Pero en cambio se convirtió en un artículo novedoso que pasó a los anales de la cultura popular cuando se difundió una fotografía del presidente George W. Bush, que se había caído de su Segway en la propiedad de su familia en Keenebunkport, Maine, y cuando un camarógrafo que conducía uno se estrelló contra el velocista olímpico Usain Bolt durante una vuelta triunfal en las Olimpiadas del 2008 en Beijing. Después, por supuesto, el Segway tuvo un papel estelar en la comedia cinematográfica del 2009 Paul Blart: Mall Cop, sobre un guardia de seguridad que patrulla un centro comercial en ese vehículo.

De manera más trágica, el millonario británico James Heselden, quien adquirió Segway Inc. en el 2010, murió un año después cuando el Segway que conducía cayó por un precipicio.

El Segway ocupó un papel destacado como el principal medio de transporte en la comedia Paul Blart: Mall Cop.

"Es como volar en una alfombra mágica"

Hoy en día, muchas personas utilizan los Segway principalmente para explorar las ciudades, y es poco probable que esas excursiones desaparezcan en el futuro cercano. Bonnie Vozar, de 59 años, residente de Chicago, dijo que ella y su familia han realizado varios recorridos en Segway, entre esos, una inolvidable visita nocturna al casco antiguo de Scottsdale, Arizona, para ver las luces navideñas.

"Es estupendo cuando visitas una ciudad nueva. A mi edad ya no me gusta caminar todo el rato", explica. "Te permite ver muchas cosas".

En tan solo una o dos horas, un turista puede recorrer un área muy extensa que llevaría un día entero explorar a pie, señala Vozar. Los guías de excursiones en Segway proporcionan una capacitación básica sobre cómo usar estos vehículos que, afirma Vozar, es fácil de aprender: "No es necesario mantener el equilibrio ni usar los músculos".

Cuando escribía el libro, Kemper dice que a veces le contagiaba el entusiasmo de los inversores por el Segway.

"Es un aparato fascinante", dice. "Realmente es como volar en una alfombra mágica".

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO