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¿Es seguro deshacerse del teléfono fijo?

Con los adelantos tecnológicos, los problemas de las llamadas al 911 se resolvieron, las llamadas son más claras y las alternativas menos costosas.

Un teléfono inalámbrico se encuentra en una mesa vacía

Getty Images

In English | ¿Es hora de deshacerte de tu teléfono fijo finalmente? Podrías ahorrar mucho dinero en el proceso.

El teléfono de línea fija se ha considerado el método de comunicación más confiable en una emergencia. Cuando las tormentas derriban los cables de electricidad, a veces las torres celulares dejan de funcionar, y lo mismo ocurre con las conexiones de internet de alta velocidad. Las líneas fijas, en cambio, funcionan sin electricidad o teléfonos con batería.

Pero las líneas fijas se han vuelto cada vez más costosas. Una línea básica de Verizon en la ciudad de Nueva York, donde la empresa tiene su sede, puede costar $85 al mes. Si bien el costo de las líneas fijas ha aumentado —la Oficina de Estadísticas Laborales (una agencia federal) muestra un aumento del 26% de julio del 2010 a julio del 2020 en las áreas urbanas—, los costos de telefonía celular durante el mismo periodo de 10 años han disminuido un 23%.


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Además, las líneas fijas han perdido un poco de su afamada confiabilidad. Las empresas de telefonía ya no quieren darles apoyo porque han cambiado al uso de fibra óptica, y se las ha acusado de hacer todo lo posible para desalentar el uso de teléfonos fijos, según las quejas de clientes en California y otros lugares. Puede tomar varios meses para que te arreglen una línea fija.

Las inquietudes acerca del cambio están resueltas

Más importante aún, ha mejorado el soporte para hacer llamadas al 911 de los celulares y por internet. Los servicios de emergencia ahora pueden localizar las llamadas por internet y algunas llamadas inalámbricas se pueden rastrear hasta tu ubicación exacta.

Una objeción que aún persiste para deshacerse del servicio telefónico tradicional ha sido la calidad relativamente baja del audio de las llamadas por celular y por internet. Pero hay dos cosas que han cambiado.

Hay menos personas que dependen solo de teléfonos fijos

A junio del 2019, solo el 2.5% de los adultos dijeron que tenían un teléfono fijo solamente, sin servicio de telefonía celular.

• De 18 a 24 años: 1.8%

• De 25 a 29 años: 0.9%

• De 30 a 34 años: 1.7%

• De 35 a 44 años: 0.9%

• De 45 a 64 años: 2.4%

• De 65 años o más: 11.4%

Fuente: Centro Nacional de Estadísticas de Salud (en inglés)

Primero, la calidad de las llamadas por internet ha mejorado, y a veces son tan claras como las llamadas a través de teléfonos fijos, según nuestras pruebas. Segundo, todo el mundo usa teléfonos celulares o basados en internet.

En el 2003, cuando el Centro Nacional de Estadísticas de Salud comenzó a recopilar datos sobre teléfonos celulares en comparación con teléfonos fijos, casi el 95% de los hogares tenían una línea fija. A finales del 2018, menos del 40% de los hogares indicó tener una línea fija, y una gran mayoría dijo que también tenía un teléfono celular.

En junio del 2019, cerca del 80% de adultos de 25 a 34 años dijo haber cambiado totalmente a los teléfonos celulares y solo el 31% de personas de 65 años o más hizo lo mismo, según la agencia federal, que es parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. De modo que las personas que hablan contigo mediante teléfonos celulares y teléfonos basados en internet influyen en la calidad del sonido que escuchas, sin importar si tú usas un teléfono fijo.

Si no puedes vencerlos, únete a ellos. Afortunadamente, puedes cambiar y mejorar la confiabilidad de tu teléfono si eliges un sistema que combine el acceso móvil y por internet para estar cubierto en caso de una emergencia. ¡Ah! Y puedes ahorrar hasta $60 por mes —$720 por año— en el proceso

Llamadas telefónicas sin cables

En la actualidad, se han hecho populares los servicios de voz sobre protocolo de internet, o VoIP. Estos servicios reemplazan las líneas fijas y usan la conexión de internet de alta velocidad de tu hogar para hacer llamadas telefónicas digitales. Vonage, con sede en Holmdel, Nueva Jersey, es un servicio muy conocido gracias a la infinidad de sus anuncios publicitarios, y la mayoría de las compañías de cable también ofrecen paquetes que incluyen un servicio de VoIP junto a las opciones de canales de televisión para convencerte de que te suscribas. Estas promociones de la compañía de cable pueden ahorrarte dinero al darte un descuento en la cuenta de cable, pero el servicio de voz generalmente es inferior al que obtendrías de un servicio de VoIP tal como Vonage.

En este momento, sin embargo, la compañía Ooma, con sede en Sunnyvale, California, parece ser la única que ofrece algo nuevo en cuanto a la confiabilidad ante una emergencia. Durante muchos años, la empresa ha proporcionado un servicio muy económico de VoIP que compite con compañías como Vonage.

El paquete Telo 4G de Ooma usa un servicio celular de cuarta generación (4G) para realizar llamadas telefónicas en lugar de usar tu servicio de internet. El paquete cuenta con una antena celular del tamaño de un dispensador de jabón, una estación base que parece un contestador telefónico y —sumamente importante— una batería recargable de reserva.

Ooma Telo

Ooma Telo

Todo esto cuesta $129.99 para comenzar, casi el mismo precio que el costo de dos meses de una línea fija. Pero el servicio cuesta solo $11.99 por mes por un plan de acceso para llamadas ilimitadas por celular en todo el país.  Un plan de llamadas internacionales cuesta $17.99. También, pagarás impuestos de $2 a $8 por mes según donde estés.

Además de los ahorros en costos, el Telo 4G automáticamente da la dirección de tu hogar al personal de primeros auxilios ante una llamada de emergencia al 911. Si hay una interrupción eléctrica, la batería de reserva mantendrá al teléfono en funcionamiento por hasta 10 horas.

Eso puede ser una bendición cuando quieres saber qué es lo que causó el corte de electricidad y si deberías quedarte en tu hogar o evacuar. De la misma manera, si la conexión de internet de tu hogar se interrumpe, puedes usar el Telo 4G como una conexión de internet de reserva. Pero si usas más de un gigabyte de datos, te cobrarán $8.99 por cada gigabyte adicional.

Durante varias semanas de prueba, hallamos que la calidad de las llamadas a través de Ooma fue excepcional y demostró ser confiable para llamadas nacionales e internacionales. La calidad de audio es mucho mejor que en las llamadas de teléfono celular tradicionales, principalmente porque la antena está estacionaria. Usar un teléfono inteligente cuando vas de un lugar a otro afecta la calidad del sonido.

Si quieres conservar el número de teléfono de tu hogar, puedes transferirlo al servicio de Ooma pagando una tarifa única de $39.99, y Ooma habitualmente lo hace sin interrupciones en un par de días. Además, obtendrás todas las ventajas de un servicio de teléfono digital: acceso al correo de voz en línea, transferencia de llamadas a otro teléfono ("follow-me"), historial de llamadas por internet, además de las funciones de identificador de llamadas y llamada en espera. El Telo 4G también funciona con el aparato que ya tienes (solo conéctalo al equipo de Ooma), e incluso funciona con Alexa de Amazon ("Usa Ooma para llamar a mi hija").

90 minutos de energía durante un corte de electricidad

Si has decidido que quieres ahorrar aún más dinero y simplemente usar el servicio de VoIP que ofrece tu proveedor de cable o televisión satelital, de todos modos querrás tener una forma de mantener tu servicio activo cuando se interrumpe la electricidad. Para hacerlo, puedes usar un sistema de alimentación ininterrumpida. Estos dispositivos generalmente tienen el aspecto de enchufes múltiples grandes y baterías recargables incorporadas que mantienen el flujo de electricidad hacia todo lo que esté conectado a ellos.

Uno de los mejores equipos de los más de 20 modelos que probamos durante los dos últimos años es el CyberPower CP800AVR, de $100. Lo fabrica Cyber Power Systems (USA), una compañía internacional cuya sede central en EE.UU. se encuentra en Shakopee, un suburbio de Minneapolis, Minnesota.

Esta fuente de alimentación ininterrumpida proporciona electricidad de reserva para cuatro de sus ocho enchufes cuando todo lo demás deja de funcionar. Su batería recargable debería mantener un enrutador de internet y la red wifi de tu hogar funcionando durante alrededor de una hora y media, tiempo suficiente para saber qué es lo que pasa y comunicarte con tus familiares.

El enrutador continúa funcionando cuando se interrumpe el servicio de internet

También hallamos que el servicio de internet se interrumpe más a menudo de lo esperado, incluso cuando se vuelve más esencial en nuestra vida cotidiana. Por eso es que Netgear, con sede en San José, California, lanzó un enrutador de red wifi, el primero de este tipo, especialmente para esas ocasiones.

El enrutador de red wifi de avanzada Orbi 4G LTE se conecta a tu servicio de internet de alta velocidad estándar, pero cuando este se interrumpe, puede cambiar a una conexión celular incorporada para mantenerte en línea. Sin embargo, el Orbi 4G LTE es costoso ($400) y no funciona con el último estándar de red wifi 6, para el cual están diseñados la mayoría de los dispositivos nuevos que se lanzan este año. La red wifi 6 es la próxima generación de red inalámbrica que te permitirá tener más dispositivos en la red de tu hogar sin perder velocidad.

En conclusión, puedes dejar de lado tu teléfono de línea fija con cables de cobre sin ningún riesgo.

"Estamos entrando en una era en la que en realidad es más seguro llamar al 911 desde un teléfono celular debido a toda la información adicional que puedes compartir", dice Michael Martin, director ejecutivo de RapidSOS, que trabaja con miles de centros de llamadas al 911 en todo Estados Unidos. Por ejemplo, los usuarios de Apple iOS pueden elegir compartir información de salud esencial a través de la funcionalidad Apple Medical ID, una función que potencialmente puede salvar la vida.

Entonces, en definitiva, no deberíamos lamentar la pérdida de nuestras líneas fijas. Deberíamos celebrar la comodidad de las nuevas conexiones inalámbricas, y guardarnos un poco de dinero en el bolsillo.

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