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Aplicaciones que ahorran tiempo y dinero en los viajes

La tecnología puede ayudarte a controlar tu presupuesto y organizar tu itinerario.

Mujer pasajera observa el GPS en el teléfono durante un viaje en automóvil

Monkeybusinessimages/Getty Images

In English | Viajar alimenta el alma, pero también vacía un poco tu billetera.

Sin embargo, puedes usar la tecnología para mantener los costos bajos; hay aplicaciones que encuentran las mejores ofertas por ti. Algunos consejos simples pueden reducir los gastos de itinerancia ("roaming") de tu teléfono celular. Los trucos útiles en hoteles te hacen sentir más tranquilo cuando deseas la comodidad de tu hogar.

Para ahorrar dinero, tiempo e irritación, considera las siguientes sugerencias para viajes por carretera, avión o crucero.

De esa manera, puedes viajar simplemente por el gusto de viajar —sin frustración—, como el autor escocés Robert Louis Stevenson.

Aplicaciones imprescindibles

contar con las aplicaciones correctas en tu teléfono inteligente puede ser suficiente para diferenciar entre un buen viaje y uno grandioso. Toma nota que algunos sitios web y servicios por internet ofrecen sus productos en ambos idiomas, español e inglés, pero la mayoría en inglés.

  • Travelzoo. Antes de visitar a tu agente de viajes, verifica los precios en Travelzoo. Ingresa el lugar o ciudad a donde quieres ir —una escapada a la playa, excursiones en Europa o destinos para hacer viajes por carretera alrededor del país— y recibirás notificaciones al instante cuando surgen reducciones de precios en boletos de avión, hoteles y cruceros. La aplicación también es ideal para cuando estés en una nueva ciudad; el navegador GPS de tu teléfono identificará tu ubicación y te mostrará ofertas de restaurantes locales y entretenimiento.
  • Hotels.com. El servicio más antiguo (más de 25 años) de reservas de hotel —que ahora es una aplicación popular— se beneficia de una interfaz simple, mapas, integración de Uber, una función de "precios secretos" y el mejor programa de lealtad y recompensas en el mercado, como la oferta de "alójate 10 noches y recibe una gratis". Para reducir la probabilidad de críticas falsas, los clientes que califiquen o envíen una opinión de un hotel deben haberse alojado ahí.
  • GasBuddy. Si estás planeando un viaje por carretera, GasBuddy te ayuda a encontrar ofertas de gasolina y diésel en Estados Unidos y Canadá. Al usar la geolocalización de tu teléfono, la aplicación te muestra las estaciones de gasolina cercanas con los precios más bajos —para combustible regular, de calidad media y "premium"— e incluye un mapa por si no conoces el área. Puedes ver las estaciones de gasolina según la distancia, el precio, la compañía o características como lavado de autos, restaurantes y baños.
  • Waze. Otra manera de ahorrar dinero en gasolina es la de llegar a tu destino sin perderte. Ahora propiedad de Google, Waze es una excelente aplicación de mapas que usa la participación colectiva (crowdsource) de millones de usuarios para obtener datos del tráfico y carreteras. De esa manera, puedes ver información en tiempo real de las carreteras a tu alrededor (por ejemplo, la congestión, si hay accidentes y las zonas en construcción), al igual que recibir notificaciones sobre radares de velocidad —antes de que sea muy tarde—.
  • TripIt. Esta aplicación simplemente te ayuda a organizar tu itinerario y accederlo todo en un solo lugar. Reenvía todos tus correos electrónicos de confirmación a plans@tripit.com —es decir, vuelos, hoteles, autos alquilados y demás— y el servicio "automágicamente" organizará todo en un resumen detallado que incluye los códigos de confirmación, mapas y otra información.
Mano de una persona sostiene un teléfono inteligente y al fondo se ve una playa de Punta Cana, República Dominicana

Jan-Otto/Getty Images

Consejos para ahorrar en costos de itinerancia

Si viajas fuera de Estados Unidos —incluso a Canadá y a alrededor de doce países del Caribe y el Pacífico donde los números de teléfono tienen códigos de área de tres dígitos y siete números, como en EE.UU.—, te cobrarán recargos por itinerancia. Estos consejos te ayudarán a continuar usando tu teléfono en otro país.

  • Comunícate con tu compañía de teléfono para preguntar sobre su mejor plan de viaje, o solo usa la red wifi de un aeropuerto, hotel o café para leer tus mensajes.
  • Nunca pagues por un dispositivo GPS de una compañía de alquiler de autos si tienes un teléfono inteligente. Si no tienes un buen plan de datos, Google Maps permite a los usuarios descargar las instrucciones para usarlas sin internet. Puedes hacer esto antes de salir de casa o cuando estés conectado a una red wifi.
  • Descarga programas de TV y películas de servicios de transmisión, como Netflix y Amazon Prime antes de irte de vacaciones para verlos sin conexión a internet. De esa manera, no tendrás que pagar recargos por itinerancia. También puedes descargar música de servicios de transmisión como Spotify.
  • Usa tu teléfono o tableta para hacer llamadas gratis a EE.UU. mediante una red wifi. Las aplicaciones como Talkatone (iOS y Android) incluso te proporcionan un número de teléfono para que otras personas te puedan llamar. También funciona en las tabletas iPad o Android.

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  • Guarda copias de seguridad de archivos importantes, como fotos y documentos irremplazables, en caso de que se pierda o se dañe tu teléfono, tableta o computadora portátil (es importante hacer esto incluso cuando no estás de viaje). Aprovecha el almacenamiento en la nube, como Dropbox, Google Drive, iCloud o OneDrive (en inglés).
  • Consejos útiles en hoteles
  • Como viajero frecuente, estos son algunos de mis consejos favoritos relacionados con hoteles —y no todos son de alta tecnología—.
  • ¿Dejaste el enchufe de tu teléfono inteligente en casa? Si tienes el cable, conéctalo en el televisor de la habitación de hotel para cargar tu dispositivo.
  • Lleva contigo tu aparato Amazon Fire TV o Roku para ver una película sin gastar demasiado. Simplemente conéctalo en el puerto HDMI del televisor, usa la red wifi gratuita del hotel y disfruta de tus programas favoritos.
  • Envía correos electrónicos, sin andar con tu computadora portátil, a través del centro de negocios del hotel. Pero no olvides cerrar sesión antes de irte; y borra la memoria caché para mayor seguridad.
  • Si no encuentras un lugar en el vestíbulo para usar internet en tu teléfono o tableta, ve al segundo piso (a veces llamado entresuelo o "mezzanine"), o cerca de las salas de conferencia. Ahí encontrarás asientos, silencio y enchufes.
  • Desarruga tu ropa con el truco de la ducha. Cuelga tu ropa encima de la bañera, abre el agua caliente y apunta el cabezal de la ducha hacia la pared. Cierra la puerta del baño por unos 5 a 10 minutos. Cuando regreses, tu ropa estará perfectamente planchada.
  • ¿Las cortinas no cierran completamente y la luz interrumpe tu sueño? Toma un gancho del clóset —que tenga pinzas— y sujeta ambos lados de las cortinas. Este truco te ayudará a no perder el sueño.
  • Usa el gorro desechable de baño, si no lo necesitas, para proteger los zapatos en tu maleta. Eso mantendrá todo limpio.

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