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El deseo de toda una vida de un veterano: reencontrarse con la familia de su hermano fallecido

Después de ser detenidos por Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, Toki Endo y su hermano hicieron un pacto para alistarse.


spinner image Toki Endo recibe su primera Medalla Aérea durante la guerra de Vietnam
Toki Endo recibe su primera Medalla Aérea durante la guerra de Vietnam. Hoy, tras volar en cientos de misiones, ha acumulado numerosos galardones militares.
Cortesía de Toki Endo

Cuando tenía 4 años, Toki Endo y su familia se vieron obligados a abandonar su ciudad natal de Salinas, California, para ir a un campo de reclusión de la Segunda Guerra Mundial. Aunque él y sus padres nacieron en Estados Unidos, los Endo fueron confinados debido a su origen étnico como japoneses-estadounidenses.

Como consecuencia de los sentimientos de vergüenza que la detención provocó en su familia, Toki y su hermano mayor, Nori, hicieron un pacto para demostrar que eran ciudadanos fieles.

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"Quería demostrar que nuestra familia era una familia patriótica estadounidense y merecedora de la ciudadanía", dijo Toki, de 87 años.

Su respuesta fue alistarse en las Fuerzas Armadas cuando llegaron a la adultez, durante la guerra de Vietnam. Nori se alistó en la Marina como piloto de ataque, y Toki prestó servicio como oficial de guerra electrónica de un B-52 en las Fuerzas Aéreas. Ambos hermanos se distinguieron en sus carreras en las Fuerzas Armadas.

Con la edad, se fueron distanciando poco a poco debido a las diferencias en sus trayectorias profesionales y al daño físico que el agente naranja causó en su salud. Nori falleció en el 2013 a los 78 años. Hoy, Toki anhela reunirse con la familia de su difunto hermano, un antídoto para sus sentimientos de desconexión y aislamiento.

"En un momento, las Fuerzas Armadas de Estados Unidos causó a nuestra familia una gran vergüenza y la pérdida de honor y salud, pero también nos proporcionó una forma de restaurar el honor de nuestra familia", dijo Toki.

spinner image Toki con su hermano mayor Nori Endo y su padre.
(Izquierda) Toki con su hermano mayor Nori Endo y su padre. (Derecha) Nori preparándose para pilotar una de sus muchas misiones.
Cortesía de Toki Endo

Un vínculo fraternal

Aunque los hermanos siguieron caminos diferentes dentro de las Fuerzas Armadas, sus carreras tenían un denominador común: la aviación. Esta pasión tiene raíces profundas en su infancia, sobre todo para Nori, que estaba fascinado con los aviones.

"Nori se obsesionó con los aviones desde muy joven. Cuando estaba en escuela primaria, todo lo que quería para sus cumpleaños o Navidades eran maquetas de aviones de madera de balsa", dice Toki. "Trabajaba pegando todas las piezas de madera de balsa y ponía el revestimiento de tejido. Al final volaba estos aviones propulsados por gomas elásticas con una gran sonrisa en el rostro".

Aunque sus deberes militares los separaban geográficamente, su dedicación común al servicio de su país y su amor por la aviación forjaron un vínculo que trascendió las distancias físicas que los separaban. Encontraron formas de apoyarse mutuamente cuando estaban separados.

Durante un bombardeo cerca de la costa de Vietnam del Sur, dos B-52 completamente armados colisionaron en pleno vuelo, provocando la muerte de tres miembros de la tripulación de Toki. En medio del caos, Toki se expulsó de su avión y perdió su equipo de supervivencia al quedar varado en las aguas cercanas a la desembocadura del delta del río Mekong.

Tras enterarse de que su hermano había perdido su equipo de supervivencia, Nori se encargó de diseñar un chaleco adaptado a la constitución delgada de Toki. Toki llevó este chaleco hecho a medida durante varios años en sus misiones de combate, hasta que las Fuerzas Aéreas empezaron a fabricar los suyos propios.

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Al final de sus carreras militares, ambos hermanos habían acumulado un impresionante historial de vuelos en cientos de misiones sobre Vietnam, y fueron condecorados con Cruces de Vuelo Distinguido y Medallas Aéreas, entre otros galardones.

El deseo de Toki

La última vez que Toki vio a la familia de su hermano fue en el funeral de Nori, hace más de 10 años. Este verano, planea reunirse con cuatro generaciones de familiares, entre ellos sus sobrinas, sobrinos y cuñada, que se reunirán con él en California durante una semana para compartir historias y reencontrarse.

spinner image Logros militares de Toki Endo
Cortesía de Toki Endo
Toki Endo exhibe con orgullo muchos de sus logros militares en un marco expositor.

Toki dijo que espera que vuelvan a unirse como familia y que los niños aprendan que "se protegen las espaldas mutuamente".

"Quisiera expresar mi más profundo agradecimiento por conceder a nuestra familia el deseo de toda una vida para permitirnos convertirnos en una familia no solo en nombre, sino restablecer y reforzar los lazos de nuestra familia", declaró.

Apoya a Toki y a los beneficiarios de deseos como él donando al programa Wish of a Lifetime (en inglés).

Como filial benéfica de AARP, Wish of a Lifetime concede deseos que cambian la vida de las personas mayores e inspira a las personas a redefinir el envejecimiento en Estados Unidos.

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