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Retratos de valor: los últimos veteranos negros sobrevivientes de la Segunda Guerra Mundial

Un fotógrafo relata la historia de las integrantes del Batallón 6888 y de los infantes de marina de Montford Point sobrevivientes.


spinner image Los miembros de los Buffalo Soldiers dan la bienvenida a Romay Davis durante una ceremonia en honor a su servicio
Los miembros de los Buffalo Soldiers dan la bienvenida a Romay Davis durante una ceremonia en honor a su servicio en el Batallón 6888.
MICHAEL A. MCCOY

Setenta y cinco años después de que la histórica orden ejecutiva 9981 desegregara las Fuerzas Armadas de EE.UU., el fotógrafo Michael A. McCoy capturó retratos de algunos de los pocos veteranos negros sobrevivientes de la Segunda Guerra Mundial que sirvieron al país ante la injusticia racial y la discriminación.

Los retratos de McCoy se centraron en dos grupos: el Batallón 6888 del Directorio Postal Central y los infantes de marina de Montford Point. El Batallón 6888 del Directorio Postal Central, una unidad del Cuerpo de Mujeres del Ejército (WAC), tenía 855 mujeres en sus filas, principalmente de ascendencia afroamericana. La unidad tenía la tarea de lidiar con 17 millones de piezas atrasadas de correo destinadas a las tropas en Europa, lo que dio un impulso a la moral de los soldados que esperaban ansiosamente las cartas de sus seres queridos.

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Los infantes de marina de Montford Point, activos entre 1942 y 1949, fueron los primeros hombres afroamericanos admitidos en el Cuerpo de Infantería de Marina. Su entrenamiento tuvo lugar en Montford Point en Jacksonville, Carolina del Norte, en condiciones menos favorables que sus contrapartes blancas. Para cuando terminó la guerra, se desplegaron aproximadamente 13,000 infantes de marina de Montford Point en localidades como Saipán, Guam, Peleliu, Iwo Jima y Okinawa.

Sigue leyendo para obtener más información sobre estos héroes desconocidos.

spinner image Romay Davis, de 104 años, es la integrante sobreviviente de mayor edad del Batallón 6888.
Romay Davis, de 104 años, es la integrante sobreviviente de mayor edad del Batallón 6888.
Michael A. McCoy

Ahora de 104 años, Romay Davis hizo historia con su servicio en el Batallón 6888 del Directorio Postal Central, cariñosamente conocido como el Six Triple Eight (seis triple ocho). En el entrenamiento militar básico, se segregaron los dormitorios de las mujeres, los salones de reunión, las instalaciones recreativas y las fuentes de agua.  

spinner image Anna Mae Robertson, de 99 años, era una integrante del Batallón 6888
Anna Mae Robertson, de 99 años, era una integrante del Batallón 6888.
Michael A. McCoy

La soldado de primera clase Anna Mae Robertson, de 99 años, es la más joven de las integrantes vivas del Batallón 6888. Durante el despliegue del batallón, las mujeres revisaron 7,500 cartas no entregadas dirigidas solo a “Robert Smith”, lo que les exigía buscar pistas dentro del contenido del correo para determinar el destinatario al que iban dirigidas.  

spinner image Fannie Griffin McClendon, de 103 años, veterana del Batallón 6888, se convirtió en una comandante del Ejército.
Fannie Griffin McClendon, de 103 años, veterana del Batallón 6888, se convirtió en una comandante del Ejército.
Michael A. McCoy

La comandante Fannie Griffin McClendon, de 103 años, es la única oficial sobreviviente de entre las 855 integrantes del Batallón del Directorio Postal Central.  

Las integrantes del Batallón 6888 trabajaban en turnos de ocho horas las 24 horas del día, siete días a la semana. Su lema no era ambiguo: “Si no hay correo, la moral es baja”. 

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Henry Wilcox, de 95 años, posa frente a su hogar en Filadelfia.
Michael A. McCoy

El sargento Henry Wilcox, de 95 años, es uno de aproximadamente 20,000 hombres afroamericanos que entrenaron en Camp Montford Point. Su dedicación y contribuciones durante la Segunda Guerra Mundial fueron reconocidas en el 2011 cuando recibieron la Medalla de Oro del Congreso por su papel en la victoria de los aliados.  

spinner image Ivor Griffin, de 96 años, de pie junto al monumento conmemorativo de los infantes de marina de Montford Point
Ivor Griffin, de 96 años, de pie junto al monumento conmemorativo de los infantes de marina de Montford Point.
Michael A. McCoy

El sargento Ivor Griffin, de 96 años, fue uno de los primeros reclutas negros en unirse al Cuerpo de Infantería de Marina de EE.UU. Regresó al monumento conmemorativo de los infantes de marina de Montford Point 70 años después de entrenar en el mismo lugar.  

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spinner image George McIvory, de 97 años, posa en el antiguo campo de entrenamiento de los infantes de marina de Montford Point
George McIvory, de 97 años, posa en el antiguo campo de entrenamiento de los infantes de marina de Montford Point.
Michael A. McCoy

Después de escuchar sobre el ataque a Pearl Harbor, George McIvory, ahora de 97 años, quería ayudar a su país en la lucha. Se alistó cuando cumplió los 18 años en 1944 y subió al rango de cabo.

spinner image Carroll William Braxton, de 99 años, sirvió en los infantes de marina de Montford Point
Carroll William Braxton, de 99 años, sirvió en los infantes de marina de Montford Point.
Michael A. McCoy

El sargento mayor jubilado Carroll William Braxton, de 99 años, fue uno de los primeros reclutas negros en el Cuerpo de Infantería de Marina de EE.UU. y sirvió en los infantes de marina de Montford Point. Aproximadamente 2,000 infantes de marina de Montford sirvieron en el ataque a Okinawa. 

spinner image Eugene Bishop celebró su cumpleaños número 100 en el 2022 con un retrato en su casa en Temple Hills, Maryland
Eugene Bishop celebró su cumpleaños número 100 en el 2022 con un retrato en su casa en Temple Hills, Maryland.
Michael A. McCoy

Nacido en 1922, Eugene Bishop se alistó en el Ejército de EE.UU. el 2 de agosto de 1942, unas semanas antes de que los infantes de marina de Montford Point comenzaran su entrenamiento. Aunque no era un infante de marina de Montford, su servicio es un recordatorio de que más de 1 millón de afroamericanos contribuyeron al esfuerzo de guerra en las ramas militares y teatros durante la guerra.

spinner image Arthur Gregg posa con una foto de sí mismo durante su tiempo en el servicio
Arthur Gregg posa con una foto de sí mismo durante su tiempo en el servicio.
Michael A. McCoy

El teniente general Arthur Gregg, una figura pionera en el Ejército de EE.UU., alcanzó un hito histórico el 1.º de julio de 1977 al convertirse en el primer afroamericano en alcanzar su rango. Anteriormente hizo historia como el primer afroamericano en alcanzar el rango de general de brigada en el Cuerpo de Intendencia del Ejército de EE.UU. en octubre de 1972. Gregg fue honrado cuando la base del Ejército de Fort Lee fue renombrada como Fort Gregg-Adams, en honor a Gregg y a la teniente general Charity Adams (del Batallón 6888) por su servicio.  

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