Javascript is not enabled.

Javascript must be enabled to use this site. Please enable Javascript in your browser and try again.

Skip to content
Content starts here
CLOSE ×
Buscar
Leaving AARP.org Website

You are now leaving AARP.org and going to a website that is not operated by AARP. A different privacy policy and terms of service will apply.

Un veterano recorre 1,689 millas en bicicleta para rendir homenaje a los soldados caídos

La iniciativa de Chris Kolenda sirvió para crear conciencia y recaudar fondos para la salud mental de los veteranos.

Video: Chris Kolenda monta en bicicleta para honrar a los héroes caídos.

Como la mayoría de los que hemos prestado servicio militar, tengo recuerdos que nunca desaparecen. En el 2007, lideré a un grupo de 800 paracaidistas en una incursión peligrosa en Afganistán. Ellos motivaron a un gran grupo de insurgentes a cambiar de bando, pero el costo fue alto: seis murieron en combate. Todavía pienso en ellos y en todos los sobrevivientes a diario; el amor que sientes por los que te protegieron en combate nunca desaparece.

spinner image Image Alt Attribute

Membresía de AARP: $12 por tu primer año cuando te inscribes en la renovación automática.

Obtén acceso inmediato a productos exclusivos para socios y cientos de descuentos, una segunda membresía gratis y una suscripción a AARP The Magazine.
Únete a AARP

A medida que se acercaba el 15.º aniversario, quería visitar sus tumbas y decirles a sus familias que no los he olvidado. Pero conducir las 1,689 millas no me parecía correcto, y caminar me hubiese tomado demasiado tiempo. Me decidí por ir en bicicleta.

spinner image Ciclista sobre el mapa de Estados Unidos
Ilustración por Joel Kimmel

Ruta en bicicleta de Kolenda

1 Spalding, Nebraska: Soldado de primera Christopher Pfeifer, 21 años

2 Carroll, Iowa: Sargento Adrian Hike, 26 años

3 Elwood, Illinois: Especialista Jacob Lowell, 22 años

4 Hall, Indiana: Sargento de segunda clase William Ryan Fritsche, 23 años

5 Minersville, Pensilvania: Capitán David Boris, 30 años

6 Cementerio Nacional de Arlington, Virginia: Mayor Thomas Bostick, 37 años

Pero no viajaba solo por esos seis hombres. Algunos sobrevivientes podrían estar pasando por los días más peligrosos de su vida. Desde nuestro despliegue, nuestra unidad ha perdido más personas a causa del suicidio y el abuso de sustancias que a causa del fuego enemigo. El estrés postraumático, la crisis de la mediana edad y los sentimientos de vacío son una combinación potencialmente mortal. Esa es la razón por la que establecí una fundación para recaudar dinero y ayudar a los veteranos de nuestra unidad y a sus familias.

Nunca olvidaré haber subido una montaña en Minersville, Pensilvania, para visitar la tumba de Dave Boris. Dave era un capitán del Ejército y era como mi hermano. Mientras pedaleaba el empinado camino, imaginé que Dave iba a mi lado. Cuando finalmente llegué al cementerio en la cima de la montaña, vi al papá de Dave allí parado, y empecé a sollozar. Su padre me dio un gran abrazo. En ese momento, entendí que nunca me había dado el espacio para sufrir la muerte de Dave, y me di cuenta de cómo a veces tienes que abrir heridas viejas para que puedan sanar.

El coronel retirado del Ejército de EE.UU. Christopher Kolenda, de 57 años, es autor de tres libros, entre estos Leadership: The Warrior's Art, y fundador de Saber Six Foundation. Vive en Milwaukee.

spinner image AARP Membership Card

Membresía de AARP: $12 por tu primer año cuando te inscribes en la renovación automática.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.