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¿Te invade la soledad? Prueba a conectarte con un joven o un niño

Programas intergeneracionales luchan contra el aislamiento a través de video.

Connie Brown en su casa

Cortesía Nick Ferrari

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Connie Brown está casada y tiene tres hijas, siete nietos y una bisnieta. Pero la pandemia trajo consigo una sensación de aislamiento. “Me sentía sola”, dice Brown de 82 años.

Así que se inscribió en un programa llamado Big & Mini (en inglés), que le ofrecía compañía sana en forma de videollamadas semanales con una mujer de 21 años que vivía a varios estados de distancia. En sus conversaciones con Nicole, de Carolina del Norte, Brown descubrió que compartían una pasión por los discos de vinilo, y ayudó a su nueva amiga a lidiar con la modalidad virtual de sus clases universitarias mientras vivía sola en un apartamento. Las dos no se han perdido una semana de conversaciones. “Simplemente, somos dos personas que se preocupan mutuamente por la otra”, dice Brown.

Los programas intergeneracionales como Big & Mini están avanzando en lo que se ha convertido en una importante crisis de salud pública: la soledad entre los adultos mayores. Según una encuesta de AARP, aproximadamente un tercio de las personas de 45 años o más reportaron sentirse solas. Y eso tiene efectos en la salud, entre ellos un mayor riesgo de demencia, mayores índices de depresión y un riesgo de muerte casi cuatro veces mayor en pacientes cardíacos.

La soledad era un problema de salud mucho antes de la COVID. Julianne Holt-Lunstad, profesora de Psicología y Neurociencia en Brigham Young University, dice que los eventos importantes de la vida, como la pérdida de un cónyuge, la jubilación o una enfermedad grave a menudo conducen a menos interacción con los demás.


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Hacer conexiones fuera de los grupos habituales de personas de edad similar es particularmente útil, dice Donna Butts, directora ejecutiva de Generations United, una organización nacional que promueve programas intergeneracionales. Cuando las personas mayores interactúan, la conversación tiende a centrarse en “qué te duele, quién murió y qué medicamento estás tomando”, dice. “La reunión de dos generaciones conduce a un tipo diferente de diálogo”.

Por lo general, los programas son gratuitos para los participantes y tienden a seguir un formato similar, con reuniones individuales regulares. Algunos servicios están dirigidos a audiencias específicas. SAGEConnect (en inglés), por ejemplo, ha ofrecido programas para adultos mayores LGBTQ desde marzo del 2020. Pero la clave es la combinación sorpresa. “Cuanto más diferentes son las dos personas, más se divierten”, dice Dana Griffin, directora ejecutiva de Eldera, un programa de mentoría intergeneracional que también se lanzó en marzo del 2020.

Julie Halpert escribe sobre salud, ciencia y dinero para The New York Times, The Atlantic, AARP y otros medios.

Algunos programas que promueven la interacción 

Big & Mini

Conecta a los adultos mayores con personas de, por lo general, entre 18 y 25 años. Las parejas se determinan a través de un algoritmo que toma en cuenta los intereses, antecedentes y disponibilidad de cada persona. Los participantes se conectan por medio de videollamadas.

Sitio web: bigandmini.org

Eldera

Conecta a mentores de 60 años o más en Estados Unidos con niños y jóvenes de 5 a 18 años de 22 países.

Los mentores completan un perfil que incluye sus intereses, sus “experiencias de ensueño” y su “superpoder”, entre muchas otras cosas, y luego se los empareja con niños diferentes a ellos. Las conexiones se realizan por medio de videollamadas. Los mentores también se reúnen entre ellos cada dos semanas para desarrollar sus habilidades de orientación y asesoramiento.

Cantidad de participantes: más de 2,000

Sitio web: eldera.ai 

SAGEConnect

Conecta a adultos mayores LGBTQ con voluntarios de varias generaciones. Ambas personas se conectan a través de llamadas telefónicas semanales.

Cantidad de participantes: 440 adultos mayores y más de 500 voluntarios

Sitio web: sageusa.org/sageconnect

Dorot Caring Calls

Conecta a adultos mayores con voluntarios de 18 años o más a través de llamadas telefónicas semanales. Los posibles voluntarios proporcionan información sobre ellos, y el personal del programa y asistentes sociales los asignan a los adultos mayores según las preferencias de los participantes.

Cantidad de participantes: más de 2,000 en el programa Caring Calls

Sitio web: dorotusa.org