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Investiga tu árbol genealógico con un nuevo recurso gratuito

Los historiadores, o cualquiera que lo desee, pueden consultar en línea los registros del Censo de Estados Unidos de 1950.

Persona mira viejas fotos familiares

Vasiliki Varvaki / GETTY IMAGES

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¿Te interesa profundizar en tu árbol genealógico? Los historiadores aficionados ahora pueden explorar un nuevo recurso en línea que puede despejar incógnitas sobre las vidas de sus más recientes antepasados después de la Segunda Guerra Mundial. Los Archivos Nacionales han publicado imágenes digitales del Censo de EE.UU. de 1950 a las que cualquier persona tiene acceso gratuitamente.

En abril de 1950, unos 144,000 encuestadores fueron de puerta en puerta por todo EE.UU. para elaborar el Censo de 1950 (en inglés).. El Censo es una tabulación de la población que se tiene que realizar cada década en virtud del Artículo 1, Sección 2 de la Constitución de EEUU.

Los censistas registraron la información a mano en hojas de papel (de 19 por 22 pulgadas) que la Oficina del Censo de EE.UU. recopiló para la enumeración. Los documentos (unos 7 millones) se grabaron en microfilm y se mantuvieron confidenciales durante un periodo obligatorio de 72 años, tras el cual la Administración Nacional de Archivos y Registros los puso a disposición del público.


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Además de los 48 estados continentales, el Censo de 1950 incluía los territorios de Hawái y Alaska y las reservas indígenas, así como Samoa Americana, Guam, la Zona del Canal de Panamá, Puerto Rico, las Islas Vírgenes de EE.UU., y las islas Canton, Johnston, Midway y Wake.

Durante la pandemia, los trabajadores del Censo digitalizaron los registros en microfilm. Luego se escanearon las imágenes con un lector óptico de caracteres (OCR) para traducir los nombres escritos a mano a fuentes legibles por una computadora, con el fin de crear una base de datos con opción de búsqueda para el público.

"Es un trabajo enorme", dijo Jay Bosanko, director de operaciones de la Administración Nacional de Archivos y Registros, en una declaración por video.

El resultado es un tesoro de información de especial interés para historiadores y especialistas en genealogía.

"El Censo de 1950 reflejó el continuo desplazamiento de la población de las zonas rurales a las urbanas y el florecimiento de los suburbios alrededor de las grandes ciudades. Es el primer recuento después de la Segunda Guerra Mundial y el primero de la generación de los baby boomers", dijo Bosanko.

¿Por dónde empezar?

Si te interesa encontrar un registro, los Archivos Nacionales han creado una página de búsqueda 1950Census.Archives.gov (en inglés) que es gratuita para el público. Los documentos se pueden buscar por estado, condado o ciudad, nombre, distrito de enumeración o inventario de la reserva indígena (si es pertinente). Los resultados de la búsqueda incorporan ortografías alternativas, para tener en cuenta las faltas ortográficas y los errores de escaneado. El sitio web de los Archivos Nacionales también tiene una función que permite que los usuarios corrijan los errores que encuentren.

"Esta es una oportunidad para que nos ayudes a perfeccionar y mejorar los nombres creados por OCR y hacer que los registros de la población sean más accesibles para todos", dijo el archivista David S. Ferriero en una declaración por video.

Consejos para la búsqueda

A continuación, cinco consejos de los Archivos Nacionales para mejorar el resultado de tus búsquedas.

  • Busca el nombre y el apellido del jefe de familia (más el estado y el condado de residencia, si se conocen). El apellido se escribía en el formulario del Censo solo en el renglón correspondiente al jefe de familia y a otras personas del hogar que tuvieran un apellido diferente.
  • Selecciona varios filtros (nombre, estado, condado o ciudad, distrito de enumeración) para limitar la búsqueda a un registro concreto.
  • No es necesario tener la ortografía exacta de un nombre. El motor de búsqueda encontrará cualquier variación o coincidencia cercana de ese nombre.
  • Cuando encuentres un registro que te interese, haz clic en los botones o enlaces denominados "Population Schedules" (registros censales), "ED Maps" (mapas de distritos de enumeración) y "View Original ED Description" (ver descripción original del distrito de enumeración) para ver una copia digitalizada.
  • Utiliza la función de transcripción para corregir y añadir nombres al índice de nombres del sitio y mejorar su precisión.

Lo que puedes descubrir

El Censo es "un elemento muy importante" para cualquier persona en el país que quiera investigar la historia de su familia. "Ofrece una instantánea de información sobre individuos y familias en intervalos de 10 años que puede ayudar a los investigadores a rastrear, reconstruir y recopilar la historia de sus antepasados", dijo la experta en genealogía de los Archivos Nacionales, Claire Kluskens, en una declaración en video.

Incluye la dirección completa de cada hogar. A todas las personas incorporadas al recuento se les preguntó su nombre, raza, sexo, edad, estado civil, relación familiar y estado o país de nacimiento. Los mayores de 14 años proporcionaron información sobre su trabajo y a algunos encuestados se les preguntó también acerca de su educación, su servicio militar y sus ingresos.


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Como ejemplo, al buscar a Melvin Urban en el condado de Erie, Nueva York, aparece una hoja del Censo del distrito de enumeración 15-236 de Tonawanda, que fue llenada por la censista Marie Batt. Ella anotó que Urban, de 43 años, era el jefe de familia del número 172 de la calle Young, y que él y su esposa, Katherine, tenían cuatro hijos que vivían con ellos: Margret M., de 19 años; Joseph, de 14 años; Anthony, de 11 años; y Ann, de 2 años. (Batt no fue la encuestadora más precisa, pues escribió mal los nombres de Catherine, Margaret y Anne).

Melvin Urban trabajaba como supervisor en una "fábrica de fibras", y "Margret" era estudiante de enfermería en un hospital. (En aquella época, Spaulding Fibre Co. era una de las empresas privadas de Tonawanda). Joseph estudiaba en el noveno grado y no tenía un empleo remunerado. Todos los miembros de la familia nacieron en el estado de Nueva York. La familia vivía al lado de Edward y Elizabeth Forth, que residían en un apartamento en el 176 de la calle Young. Edward, de 60 años, era jefe de bomberos en una fábrica de órganos.

Peter Urban es un redactor y editor que se especializa en noticias sobre la salud. Urban trabajó veinte años como corresponsal en Washington D.C., para periódicos en Connecticut, Massachusetts, Ohio, California y Arkansas, que incluye un período como jefe de la oficina de Washington de Las Vegas Review Journal. Su trabajo independiente se ha publicado en Scientific American, Bloomberg Government y CTNewsJunkie.com.