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Informe de AARP: los veteranos son blanco de más fraudes que los civiles

Muchos estafadores se hacen pasar por militares para embaucar a los veteranos.

Hombre se toma la cabeza mientras está sentado

Getty Images

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Los veteranos y el personal militar activo, así como sus familias, siguen siendo objeto de estafas con mucha más frecuencia que los civiles ajenos al ámbito militar, y suelen perder más dinero cuando son víctimas de estafas similares, según indica un nuevo informe de AARP.

Los engaños relacionados con la asistencia técnica o las reparaciones fueron las estafas más frecuentes, seguidas de ofertas fraudulentas en viajes, supuestas ganancias de lotería, descuentos ficticios e intentos de robar los datos de cuentas por medio de la suplantación de identidad ("phishing"), según el informe recién publicado en inglés, titulado "Scambush: Military Veterans Battle Surprise Attacks From Scams & Fraud".

El 35% de los militares en servicio activo y veteranos encuestados perdieron dinero a causa de una estafa, en comparación con el 25% de los civiles. Las estafas que cobraron más víctimas entre los militares encuestados fueron aquellas en las que el estafador se hace pasar por el nieto de la víctima, seguidas de los fraudes relacionados con la asistencia técnica, personas que se hacen pasar por funcionarios del IRS, ofertas fraudulentas para mejorar una calificación crediticia baja, fraudes de tarjetas de crédito y correos electrónicos que buscan obtener datos personales por medio de la suplantación de identidad.

Uno de cada tres militares en servicio activo y exmilitares indicó que había perdido dinero en una estafa relacionada con su servicio militar, y que las estafas más frecuentes fueron las relacionadas con los beneficios por discapacidad. A estas les siguieron las peticiones de entidades benéficas ficticias en pro de los veteranos y las solicitudes fraudulentas para actualizar los registros militares. Entre quienes perdieron dinero, casi la mitad informaron que lo perdieron después de que alguien les ofreció un pago global a cambio de firmar un documento entregando sus beneficios por discapacidad a un estafador.

El correo electrónico fue el medio más usado por los estafadores para comunicarse con los encuestados de la comunidad militar: el 74% de estos indicaron haber recibido cada semana un mínimo de 10 correos electrónicos no solicitados. Las llamadas automatizadas fueron el segundo método más usado para este tipo de comunicación, seguidas de textos o mensajes instantáneos sospechosos, según el informe.

¿Por qué los veteranos son blanco de estafas? 

Los veteranos están muy en la mira de los estafadores porque, entre otras razones, los miembros de la comunidad militar se tienen absoluta confianza entre sí, lo cual puede hacerlos más vulnerables a los impostores que se hacen pasar por veteranos.

"Los estafadores pueden ver como presa fácil a los veteranos porque estos tienen vocación de ayudar a otros veteranos", afirma Troy Broussard, veterano de la Operación Tormenta del Desierto y asesor principal de la Iniciativa para Veteranos y Familias Militares, de AARP. "Eso ha dado lugar a que las entidades benéficas o causas ficticias a favor de los veteranos figuren [entre] las estafas más reportadas por veteranos".

Además, la experiencia militar podría hacer más difícil que los veteranos reconozcan y eviten las manipulaciones emocionales empleadas por los estafadores, según el Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos, la división encargada de la ejecución de la ley del Servicio Postal. El Servicio de Inspección Postal se ha asociado con la la Red contra el Fraude, de AARP, en Operation Protect Veterans (operación de protección de veteranos) con el fin de crear conciencia entre los exmilitares y sus familias acerca de las estafas y los fraudes.

El uso de jerga militar es otra táctica con la que se busca dar un aire de legitimidad a las estafas. Por ejemplo, el estafador podría afirmar que debes proporcionar tu "formulario DD 214" para recibir beneficios ficticios. Se trata de un formulario que acredita el servicio militar, expedido al concluir el periodo de servicio.

"Los estafadores saben que los veteranos comparten un vínculo especial de servicio militar", señala Daniel Brubaker, inspector del Servicio de Inspección Postal y veterano del Cuerpo de Infantería de Marina. "Y saben que los veteranos y las familias militares reciben beneficios especiales y, por lo tanto, saben cómo armar la estafa más eficaz posible para que los veteranos bajen la guardia y entreguen su dinero".

Se necesita mejorar la educación y la defensa 

Según el informe, para reducir el riesgo de que los veteranos pierdan dinero a causa de las estafas, hay que ofrecer consejos, de manera constante y concentrada, para que los militares sepan detectar la diferencia entre las ofertas legítimas y las fraudulentas.

Más sobre el informe

Video de la Red contra el Fraude, de AARP, transmitida por Facebook Live , en la que participó Troy Broussard, veterano de la Operación Tormenta del Desierto y asesor principal de la Iniciativa para Veteranos y Familias Militares, de AARP. En esta sesión, Broussard hablará sobre los resultados de la encuesta (en inglés).

Escucha el más reciente episodio de Take on Today, el pódcast de AARP que presenta noticias de interés para ti. En este episodio también aparece Broussard, quien habla de lo que los resultados de la encuesta significan para los veteranos (en inglés).

Por ejemplo, ninguna empresa legítima pedirá que pagues con una tarjeta de regalo. Y si una persona es víctima de un fraude al enviar fondos por medio de tarjetas de regalo, dinero en efectivo o aplicaciones de pagos como Zelle o Venmo, lo más probable es que nunca podrá recuperar su dinero. Sin embargo, el informe reveló que estos métodos de pago son algunos de los menos utilizados, en general, tanto por los militares como por los civiles.

Para evitar las estafas, AARP recomienda inscribirse en el Registro Nacional "No Llame" y usar un servicio de bloqueo de llamadas. Y puedes tomar otras medidas de seguridad eficaces, como el uso de contraseñas seguras y únicas para cada cuenta en internet; el uso de la autenticación de dos factores; y el congelamiento gratuito del acceso a tus informes crediticios por motivos de seguridad en las tres principales agencias de informes de crédito.

Sin embargo, la encuesta reveló que casi la mitad de los encuestados no aprovechaban los servicios de bloqueo de llamadas automatizadas y que un tercio de ellos no estaban inscritos en el Registro Nacional "No Llame". Las personas, pertenezcan o no al ámbito militar, se beneficiarían de más información sobre las protecciones para reducir el riesgo de ser blanco de una estafa, señala el informe.

En mayo, el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) lanzó una campaña para ayudar a los veteranos mayores, y a sus familias y cuidadores, a detectar las estafas y los fraudes, incluidos los intentos de robo de pensiones militares. El VA también ofrece información sobre el robo de identidad de veteranos (en inglés) y una línea de atención gratuita para casos de robo de identidad: 855-578-5492.

¿Cómo ayuda AARP a los veteranos a combatir el fraude? 

AARP ofrece recursos adicionales, entre ellos alertas sobre las más recientes estafas, un mapa de seguimiento de estafas, hojas de consejos y un pódcast titulado The Perfect Scam (en inglés). En la edición para veteranos (en inglés) del Manual de alerta de vigilancia de AARP se explican 10 maneras en que los estafadores buscan aprovecharse de los veteranos. Las personas de la comunidad militar que hayan recibido correos electrónicos, mensajes de texto, llamadas o correspondencia sospechosos pueden reportarlos a voluntarios capacitados, enviando un correo electrónico a protectveterans@aarp.org o llamando a la línea de atención de la Red contra el Fraude, de AARP, al 877-908-3360.

Entretanto, AARP realiza labores de defensa en los ámbitos federal, estatal y local con el fin de impulsar cambios en las políticas para proteger al consumidor y hacer cumplir las leyes existentes.

Acerca de la encuesta: en agosto del 2021 se encuestó a 1,660 personas, entre ellas 851 militares en servicio activo o exmilitares de Estados Unidos, y 809 civiles mayores de 18 años, por medio del panel virtual AmeriSpeak de NORC. El margen de error, con un nivel de confianza del 95%, fue de 3.76% entre los veteranos y de 4.4% entre los civiles.

Video: Cómo detectar una estafa de robo de pensión de un veterano

Haz clic en CC para ver los subtítulos en español.

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.