Skip to content

¡Bienvenido! AARP es tu guía para navegar la vida y planear tu futuro con Salud, Dinero y Amor. Conócenos mejor

 

¿Qué hacer cuando ya no puedes cuidar de tu mascota?

Si enfrentas problemas de salud, finanzas o vivienda, hay varias opciones para el cuidado de un animalito.

Un hombre mira con cariño a su perro

Getty Images

In English | Sara Knowles, una consultora de recaudación de fondos de Denver, guarda recuerdos felices de sus caminatas deportivas en la nieve, acompañada de Sadie Mae, su perrita pastora australiana que iba cómoda en la mochila a sus espaldas. El dúo había disfrutado de las aventuras al aire libre por muchos años, incluso cuando Knowles, ahora de 63 años, lidiaba con los peores síntomas de la artritis reumatoide.

Mujer abraza a su perro

Courtesía de Sara Knowles

Sara Knowles con Sadie Mae

Las complicaciones a causa de sus numerosas operaciones, y el dolor y entumecimiento causados por la artritis finalmente hicieron demasiado difícil que Knowles cuidara de su activa compañera. Sara contrató a gente que saca a pasear a perros, y contaba con la amistad de estos para que cuidaran a Sadie cuando hacía falta, pero no fue suficiente.

"Tenía que reconocer mis limitaciones. No iba a mejorar. Eso no sucedería. Además, no estaba bien que me quedara con ella, dice Knowles. Tomó dos intentos encontrar el hogar adecuado para Sadie, con la hermana de una amiga. "Siempre me envían fotos", dice.

Cuándo dejarlos ir

Las mascotas dan su amor y compañía a personas de todas las edades, y tienen la función importante de reducir el aislamiento que sufren los adultos mayores. Pero las enfermedades o los problemas de movilidad pueden hacer difícil que le des el hogar que necesita tu mascota. Julia Veir, profesora de medicina interna de animales pequeños en el Colorado State University Veterinary Teaching Hospital de Fort Collins, Colorado, dice que el momento de ceder una mascota o conseguir servicios en el hogar es cuando el dueño ya no la pueda sacar a caminar, asear, alimentar o administrarle los medicamentos adecuadamente.

En los perros, la raza puede afectar la decisión. "Los galgos son perfectamente felices cuando duermen en el sofá veintitrés horas y media al día", dice Veir. "Muchos labradores retrievers tienen gran energía y vigor. Si los desatiendes y no les das estímulo, se volverán destructivos y morderán los muebles porque tienen demasiada energía. Básicamente, necesitas sacarlos a pasear o el encerramiento los pondrá muy inquietos".

Si lo puedes costear, Lauren McCarron, fundadora de Joyful Pets (en inglés), un servicio de cuidado y adopción de mascotas en Amherst, Massachusetts, recomienda que mantengas a tus mascotas en tu hogar y utilices alguno del creciente número de servicios para mascotas que consigues en línea. Añade McCarron que las mascotas son "todo" para la mayoría de los adultos mayores.

"Pierden a sus amigos. Pierden su independencia. Ya no conducen. Probablemente no trabajan y sus mascotas les proveen amor incondicional. Tienes a ese amiguito sentado sobre tu regazo".

Laurenn McCarron

Los servicios locales

Sitios web en inglés como Rover, Wag! y Task Rabbit ofrecen servicios para sacar a pasear a los perros. También existen otros programas en línea que te ayudarán a encontrar servicios como el de recorte y aseo, o recogida y eliminación de desperdicios, entre otros servicios que puedes necesitar para el cuidado de tu mascota. Tu veterinario y tus amigos pueden servir de recursos, dice McCarron. "Ahora, con los servicios de pedidos por internet y entrega en casa, ya no tienes que salir a comprar comida de perros o arena para gatos. Te ahorrarás todas esas salidas y el acarreo de artículos pesados".

Si tu mascota está enferma, Veir recomienda contratar a un técnico veterinario que busque complementar su ingreso. "Según el área donde vivas, los técnicos veterinarios pueden aplicar fluidos subcutáneos a gatos con enfermedad renal", dice Veir. Añade que pueden visitarte diariamente y administrar medicamentos.

Ceder tu mascota puede ser muy doloroso. En la encuesta nacional sobre la vejez y la salud 2018 National Poll on Healthy Aging (en inglés), auspiciada por AARP y University of Michigan, se analizó las respuestas de 2,051 adultos entre 50 y 80 años y se descubrió que más de la mitad eran dueños de una mascota. El 72% de quienes indicaron vivir solos o tener una salud física regular o mala dijo que su mascota le “ayuda a sobrellevar los síntomas físicos o emocionales”, según un informe de la encuesta, publicado el año pasado.

El impacto emocional

"Para mi mamá, entregar su perro era inconcebible", dijo Teri Wright, una psicóloga con práctica privada y residente de Santa Ana, California. Teri adoptó al perro de su madre cuando esta se mudó a vivir en un centro con asistencia a causa de su demencia. "Pero el hecho de poder cuidar o no del perro era secundario al hecho de poder cuidar de sí misma".

Para encontrarle un nuevo hogar a tu mascota, primero busca dentro de tu círculo familiar, dice McCarron. Ella sugiere enviar mensajes electrónicos en grupo a los miembros de tu familia con la esperanza de encontrar a alguien que, al menos temporalmente, pueda hacerse cargo de tu mascota mientras investigas opciones más permanentes. Si necesitas más ayuda, pueden servir los servicios profesionales de reubicación, como Rehome with Love o Rehome by Adopt-a-Pet (en inglés), que es administrado por el sitio de adopciones sin fines de lucro más grande de Norteamérica.

También puedes investigar las organizaciones de rescate de razas específicas, o los refugios donde no se sacrifican las mascotas, es decir, que no se matan mascotas sanas o tratables si ya no hay espacio para alojarlas. Petfinder.com (en inglés) una base de datos en línea a la que puedes acceder. Tienen un directorio con casi 11,000 albergues de animales y organizaciones de adopción en todo Estados Unidos, Canadá y México. También provee información sobre adopción para casi todas las razas de perros, desde affenpinschers hasta Yorkshire terriers, y de gatos desde abisinios hasta York chocolate.

Las comunidades de vida asistida y los hogares de ancianos a menudo permiten visitas de mascotas, lo que McCarron aplaude. “Cuando eres mayor y la gente no te comprende, estas pequeñas mascotas como quiera te muestran su amor. Simplemente te aman tal como eres”, dijo.

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO