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La crianza de los nietos: aspectos jurídicos

Conoce tus derechos como abuelo.

In English | Los abuelos y otros parientes a cargo del cuidado de menores a menudo deben enfrentar cuestiones jurídicas, que comprenden desde asuntos relacionados con su tutela o custodia legal hasta el simple acceso a los servicios de atención médica para el menor. A continuación encontrarás las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes.

¿Qué distintas opciones de "relaciones legales" formales puedo establecer con mi nieto o nieta?

Dado que las leyes sobre los derechos de los nietos varían según el estado, es recomendable ponerse en contacto con un abogado especializado en derecho de familia, que podrá explicarte qué es lo mejor para tu situación específica. Si tú eres el principal encargado de la crianza de tu nieto, puede resultar importante establecer algún tipo de relación jurídica. En caso contrario, los padres podrían quitarte la tenencia en cualquier momento y, además, podrías tener problemas para inscribir al niño en la escuela o para que reciba atención médica. En la mayoría de los casos, estas son las tres opciones principales para establecer una relación legal formal con un menor:

  • Custodia: Significa que tú eres responsable de asistir y prestarle cuidados al menor. En algunos estados, los padres de un menor pueden conservar algunos derechos aunque tú tengas la custodia física. Un padre puede renunciar de forma voluntaria a la custodia de un menor mediante un acuerdo legal escrito o un tribunal puede ordenar la pérdida formal de la custodia.
  • Tutela: Esta designación significa que tienes la obligación de cuidar del menor en caso de que un tribunal resuelva quitarle la tenencia a sus padres (o a cualquier otro custodio legal). En algunos estados (aunque no en todos), cuando una persona asume la custodia legal de un menor, sus padres pierden todos los derechos. Puesto que los términos "custodia" y "tutela" pueden tener diferentes significados en distintos estados, es importante contar con información precisa en función del lugar donde vives.
  • Adopción: Al adoptar a un menor, el adoptante asume todos los derechos y obligaciones de un padre biológico y los padres de nacimiento pierden todos sus derechos.

¿Puedo inscribir a mi nieto en la escuela o solicitar que reciba servicios de atención médica si no he establecido una relación legal con él?

Algunos estados cuentan con leyes de “consentimiento” médico o educativo, que permiten a los cuidadores de un menor inscribirlo en la escuela u obtener asistencia médica aunque no tengan su tutela o custodia legal. Los servicios de atención médica incluyen vacunaciones, servicios de salud mental, chequeos de control y atención odontológica. En los estados que cuentan con este tipo de leyes, el cuidador del menor por lo general firma una declaración jurada en la que manifiesta que es responsable del cuidado del menor. En algunos estados, el padre o la madre pueden firmar un formulario especial de autorización para que tú puedas solicitar servicios para tus nietos. Consulta las hojas informativas GrandFacts (en inglés) de tu estado para saber si existen leyes de consentimiento médico o educativo.

¿Puedo obtener ayuda financiera si no he establecido una relación legal con mi nieto?

La mayoría de los beneficios disponibles para tus nietos —como, por ejemplo, asistencia monetaria o atención médica gratuita o a bajo costo— no requieren la existencia de una relación de custodia o tutela. Asimismo, la mayoría de los beneficios (aunque no todos) no dependen de los ingresos del encargado de la crianza. Consulta a tu Departamento de Servicios Humanos, a tu oficina del Seguro Social local o a tu abogado para conocer las reglas específicas de tu estado.

¿Qué sucede si mi nieto se encuentra recibiendo cuidados de adopción provisional?

Si un menor recibe cuidados de adopción provisional (o se encuentra bajo la protección del sistema de bienestar infantil), por lo general el estado ejerce la custodia legal del menor y todas las decisiones importantes relativas al menor están a cargo de asistentes sociales. Los niños que reciben cuidados de adopción provisional pueden vivir con familias o bien en hogares comunitarios o instituciones. Según la opción conocida como "crianza por parientes", el niño pasa a vivir con un pariente o un amigo cercano de la familia.

Cuando un abuelo pasa a estar a cargo de la crianza de un menor mediante este sistema, asume la responsabilidad sobre las decisiones y el cuidado diarios del menor, aunque el estado conserva la custodia legal y brinda ayuda monetaria para su cuidado. Casi todos los estados prefieren, en tanto resulte posible, que los niños estén a cargo de un pariente. Si tu nieto ya ha estado bajo la custodia legal del estado, o si el estado asume su custodia en casos de maltrato o abandono, considera la posibilidad de obtener su adopción provisional y solicitar que viva contigo.

¿Cuáles son los subsidios por custodia y por adopción?

  • Los subsidios por custodia consisten en pagos en efectivo tendientes a ayudar a los parientes a educar a los niños luego de obtener su custodia legal. En la mayor parte de los estados, el menor debe haber recibido previamente cuidados de adopción provisional. Unos pocos estados cuentan con subsidios por custodia para menores que pasan directamente de vivir con sus padres a vivir con otro pariente responsable de su custodia.
  • Los subsidios por adopción son pagos en efectivo únicos o periódicos que pueden estar disponibles al adoptar a un niño con necesidades especiales que ha estado previamente bajo el cuidado del sistema de bienestar infantil. Cada estado cuenta con sus propias reglas acerca del significado del término "necesidades especiales", que puede incluir discapacidades físicas o mentales, enfermedades crónicas, grupos de hermanos, hijos mayores, niños de determinadas minorías raciales o étnicas, u otras situaciones.

¿Qué significa que un padre ha perdido los derechos sobre sus hijos?

Un juez puede resolver que un padre pierda el derecho de cuidar o incluso de visitar a su hijo. En ese caso, los padres pierden sus derechos parentales y no pueden recuperarlos. Esta decisión también puede afectar a otros parientes. Por ejemplo, puede denegarse a otro pariente el derecho a visitar al menor. En el caso de adopción de un menor, por lo general los padres pierden sus derechos de forma permanente.

¿Qué puedo hacer si creo que mi nieto se encuentra en peligro o es víctima de maltrato?

Si te preocupa que tu nieto pueda ser víctima de maltrato o abandono, llama a la Child Abuse Reporting Hotline (Línea para denuncias de maltrato de menores) de tu estado y solicita que investiguen si tu nieto recibe los cuidados necesarios.

También puedes llamar a un teléfono nacional gratuito de asistencia a menores. Consulta la sección de asuntos jurídicos de Recursos de GrandFamilies para consultar estos teléfonos gratuitos. Si crees que tu nieto corre un riesgo inminente, llama a la policía.

¿Cómo puedo recibir ayuda con los honorarios legales?

Si tienes problemas para pagar servicios de asesoramiento jurídico, puedes recibir asistencia gratuita o a bajo costo de agencias o estudios jurídicos privados locales. Consulta la sección legal de Recursos de GrandFamilies para obtener ideas acerca de organizaciones que pueden ayudarte a obtener asistencia jurídica gratuita, como American Bar Association (ABA, Colegio de Abogados de Estados Unidos).

¿Cómo puedo planificar para cuando ya no pueda cuidar de mis nietos?

Asegúrate de incluir a tus nietos en tu testamento. Si tú eres el principal encargado de la crianza de un nieto, algunos estados permiten que designes a una persona para que lo cuide si tú te enfermas o mueres. Conversa con tu abogado para obtener más información acerca de las leyes de tu estado.

Mis nietos vivieron conmigo, pero ahora viven con sus padres, que no me permiten verlos. ¿Qué puedo hacer?

Lamentablemente, en algunas situaciones los padres deciden prohibir que un abuelo vea a sus nietos. En esos casos, comunícate con un mediador profesional capacitado para ayudar a las personas a resolver estas desavenencias. Por lo general, las mediaciones tienen menores costos que las acciones judiciales y resultan mucho más sencillas para todas las partes involucradas. Si no se logra una solución, deberás conseguir un abogado especializado en derecho de familia, que te brindará información acerca de las leyes de derechos de visita de tu estado.

Siento que, en lugar de ayudarme, el sistema pone obstáculos en la crianza de mis nietos. ¿Qué puedo hacer?

Si tú estás a cargo de la crianza de tus nietos, debes defender sus derechos a medida que crecen. Muchos abuelos también son partidarios de cambiar “el sistema” o las leyes, políticas y reglas relativas a las “familias a cargo de abuelos”. Para conocer cómo puedes aunar tus esfuerzos con otros abuelos encargados de la crianza de sus nietos, comunícate con coaliciones o grupos de abuelos locales o estatales, con tu Agencia del Área en Envejecimiento, Children’s Defense Fund u otras organizaciones nacionales que defienden tus derechos.

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