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La crianza de los nietos: salud

Todo lo que debes saber para garantizar el bienestar físico y mental del niño.

In English | Como abuelo a cargo de la crianza de un nieto, quizás debas lidiar con problemas de salud. Esta información te resultará muy útil.

¿Necesito papeles legales para obtener atención médica para mis nietos?

Si  tú no tienes la custodia o la tutela legal de tus nietos, quizás tengas dificultades para conseguir atención médica u odontológica para ellos. Las leyes sobre “consentimiento médico” varían. Pregúntale a tu médico, a la clínica o a un abogado qué reglas se aplican en tu estado. O también puedes consultar las hojas informativas GrandFacts de tu estado para averiguar qué leyes de consentimiento médico se aplican. A veces, puedes firmar un instrumento legal que indica que tú estás a cargo de la crianza del niño o bien uno de los padres puede firmar un formulario especial. Si tú no puedes contactarte con los padres, quizás debas acreditar que intentaste comunicarte con ellos antes de tomar decisiones médicas respecto de un niño.

¿Cómo puedo obtener un seguro de salud para mis nietos?

Si tus nietos no tienen seguro de salud, averigua si tu empleador te permitirá incorporarlos en su póliza. Si no te lo permiten, averigua si son elegibles para el programa estatal gratuito o a bajo costo Children’s Health Insurance Program (CHIP, Programa de Seguro Médico para Niños) o para el programa federal Medicaid. Ambos programas varían según el estado, pero la mayoría asegura a niños y adolescentes de hasta 19 años para atención médica, medicamentos e internaciones. El programa Early Periodic Diagnosis, Screening and Treatment (EPDST, Diagnóstico Periódico Temprano, Examen y Tratamiento) es parte de Medicaid, y ofrece consultas para bebés sanos con los chequeos, exámenes y tratamientos normales que recibirían los niños si concurrieran a las consultas regulares con su médico.

En la mayoría de los estados no es necesario que tengas la custodia legal de tus nietos para solicitar el seguro de salud. Pero, algunos pocos estados tendrán en cuenta tus ingresos para decidir si tu nieto reúne los requisitos.

Para averiguar si tu nieto resulta elegible para el programa CHIP o para Medicaid e inscribirlo, tú puedes:

  • Visitar Benefits QuickLINK (enlace en inglés) y responder una serie de preguntas. Obtendrás un informe que te indicará para qué programas es elegible tu nieto y enlaces a los formularios de inscripción. Si no tienes acceso a una computadora, llama al 888-GRAND-18 y pide referencias de alguien que pueda ayudarte con la preevaluación de Benefits QuickLINK.
  • Hablar con un asistente social, clínica o consultorio médico para averiguar cómo inscribirte en el programa CHIP o en Medicaid.
  • Visita el sitio web Insure Kids Now (enlace en inglés) o llama a la línea gratuita 877-KIDS-NOW para obtener más información y enlaces a los programas CHIP y Medicaid.

¿Qué sucede si no puedo pagar por alimentos nutritivos y bien balanceados para mis nietos?

  • El Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children (WIC, Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños) ayuda a las mujeres, bebés y niños de hasta 5 años de bajos ingresos que no pueden alimentarse correctamente. El programa ofrece alimentos, referencias de cuidado de la salud, y capacitación en nutrición para embarazadas, mujeres que amamantan y mujeres que no amamantan después del parto. Pónte en contacto con la agencia WIC de tu estado o localidad para solicitar ayuda. El programa WIC también puede brindarte ayuda si tienes una hija o nieta embarazada.
  • El gobierno federal tiene muchos programas para cubrir las necesidades alimenticias de niños y familias de bajos ingresos, como el Programa de Cupones para Alimentos, el Programa de Comidas Escolares, el Programa de Servicio de Comidas en el Verano, el Programa Alimentario para el Cuidado de Niños y Adultos y los Programas de Distribución de Alimentos. Consulta con la escuela de tus nietos sobre los programas de comidas escolares y con la agencia de servicio social de tu localidad sobre otros programas alimenticios. También puedes visitar www.fns.usda.gov/fns para obtener más información sobre estos programas.

¿Cómo puedo ayudar a mis nietos con los problemas de conducta y de salud mental?

Muchos niños criados por parientes deben atravesar momentos de mucho estrés. Quizás tus nietos sufrieron maltrato o abandono. Si los padres tienen problemas de salud mental, probablemente ellos sean más proclives a padecer los mismos problemas o similares.

Pregúntale al asistente social de tus nietos o al asesor escolar si les pueden ofrecer terapia o asesoramiento. También consulta con el pediatra sobre los problemas de salud mental y averigua si tus nietos deberían someterse a exámenes psicológicos.

Para algunos desórdenes de la salud mental, a veces se recetan ciertos medicamentos. Procura averiguar si tus nietos son elegibles para cualquier beneficio público que le brinde asistencia con la atención médica o psicológica o en caso de discapacidades. La sección económica de Recursos de GrandFacts cuenta con más información sobre cómo buscar beneficios públicos.

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