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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

15 consejos de conservación del agua en temporadas de sequía y calor

Estrategias para no desperdiciar ni el agua ni tu dinero.

Tres imágenes de un patio, una ducha y un inodoro

Getty Images / Alamy Stock Photo

In English | Las altas temperaturas y los bajos niveles de agua han causado que, en muchas partes del país, de California a Maine, se produzcan condiciones de sequía. Debido a eso, las personas en algunos lugares, como partes de California, enfrentan restricciones de agua. En otros lugares, como algunas áreas de Minnesota, se los ha pedido no regar el césped con tanta frecuencia, y hacerlo solo en horarios menos calurosos.

Incluso en áreas que no enfrentan una fuerte escasez de agua, se ha pedido a los habitantes conservar el agua en uno de los años más calurosos de la historia.

Generalmente, estos esfuerzos empiezan con las áreas verdes, ya que es donde más se consume agua residencial, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE.UU., especialmente en el verano, cuando aumenta el riego de pastos y jardines. El uso de agua afuera de la casa representa el 30% de todo el uso en el hogar, según la EPA, pero esa cifra puede ser mucho más alta en partes más secas del país.

En el resto del hogar, el mayor uso de agua en el interior se hace en los inodoros (24%), y posteriormente en los grifos, duchas, lavadoras, fugas, bañeras y lavaplatos, según la Water Research Foundation.

"El agua es un recurso valioso", dice Michael C. Slattery, director del Departamento de Ciencias Medioambientales en Texas Christian University en Fort Worth, Texas. Una sola persona puede marcar una gran diferencia, añade, ya que la persona promedio en EE.UU. usa alrededor de 100 galones de agua al día.


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Haz un inventario de tu uso de agua, empezando con tu recibo del agua, aconseja Bill Christiansen, director de programas en Alliance for Water Efficiency, una empresa sin fines de lucro con sede en Chicago. Si tu costo o uso es más alto que el año anterior, analiza por qué. Primero, elimina el desperdicio de agua, como las fugas, y después busca formas de reducir el uso de agua. La calculadora Home Water Works (en inglés) de Alliance puede ayudar.

Muchos cambios pequeños —y grandes— pueden asegurar que el agua no se desperdicie. Además, al ahorrar agua, también podrías ahorrar dinero en tu recibo de luz, ya que hay electrodomésticos, como las lavadoras, que usan tanto agua como electricidad.

Esta primavera, el residente del norte de California Ken Thurman, de 65 años, sustituyó su césped al frente de la casa con plantas resistentes a la sequía y mantillo por menos de $400.

"Acostumbraba usar mis rociadores al menos tres veces a la semana", nos dice. Esa y otras medidas para ahorrar agua han reducido su recibo mensual del agua en unos $20 a $30, dice Thurman.

Los siguientes son algunos consejos para ahorrar agua que puedes probar en tu casa y alrededor de la misma.

Carreta llena de plantas en frente de una casa

Photo Credit: Sheryl Jean

Para ahorrar agua, Ken Thurman de California optó por plantas resistentes a la sequía y mantillo en vez de un césped verde.

El jardín

1. Usa estrategias inteligentes para regar. Riega el césped y las plantas solo cuando lo necesiten. Patrick Shea, gerente general de Servicios regionales de agua de St. Paul, Minnesota, ha pedido a los residentes de la ciudad que solo rieguen antes del mediodía o después de las 6 p.m. para minimizar la evaporación durante la parte más calurosa del día. Evita regar cuando hay mucho viento, porque las gotas se pueden desviar, agrega. Si usas una manguera para regar, asegúrate de que tenga una boquilla de cierre, una pieza pequeña que puedes añadir a la manguera para evitar que el agua se derrame.

2. Cambia las prácticas de cortar césped. El césped más largo atrapará más humedad, así que eleva la cuchilla del cortacésped lo más alto que se pueda. Corta el césped con menos frecuencia y deja los restos sobre el césped para que sirvan de aislante en el suelo y retengan más humedad.

3. Usa una irrigación inteligente. Revisa con regularidad las cabezas de los rociadores para asegurar que estén funcionando correctamente y no tengan fugas, porque eso puede desperdiciar cientos de galones de agua al día. Ajusta los rociadores para que rocíen únicamente en las áreas verdes. Instala un sistema de rociador inteligente con sensores para lluvia y humedad de la tierra, o añade esas funciones a tu sistema existente.

4. Reexamina la jardinería. Organiza tu jardín en hidrozonas, y usa un horario de riego distinto para cada una con el fin de evitar regar de más o de menos. Sustituye las plantas que requieren mucha agua con unas nativas que no requieran tanta, o variedades que sean resistentes a la sequía. Para ser aún más atrevido, deshazte del césped y sustitúyelo con mantillo, grava o pasto artificial.

Baño

5. Busca fugas. Los baños pueden representar la mitad de todo el uso de agua adentro del hogar. Inspecciona con regularidad las tuberías, los grifos, los inodoros y los cabezales de ducha en busca de fugas.

6. No tires tanto de la cadena. Todos los inodoros descargan 4 galones de agua. Para reducir el uso de agua, tira menos de la cadena y no descargues el inodoro con cosas como cabello y arañas. Puedes engañar al inodoro para que use menos agua si desplazas el agua en el tanque: llena un envase de plástico para leche o detergente con agua y colócalo en la esquina del tanque. Instala un inodoro de bajo flujo o con etiqueta WaterSense (en inglés) que puede ahorrar 13,000 galones de agua al año. Es posible que tu comunidad tenga un programa que sustituye gratis los inodoros con uno de uso eficiente del agua.

7. No uses tanto el grifo. No dejes que corra el agua mientras te cepillas los dientes, te lavas las manos o te afeitas. Usa grifos de bajo flujo o con etiqueta WaterSense para ahorrar agua.

8. Báñate en la ducha, no en la tina. En una ducha generalmente se usa menos agua que en una tina de baño, ya que la tina promedio se llena con 50 galones. Si te bañas en la tina, llénala solo parcialmente. Tomarse una ducha larga también desperdicia agua, así que limita el tiempo entre 3 y 5 minutos. Los servicios de radio digitales Pandora y Spotify ofrecen listas de canciones para la ducha que sirven como temporizadores. Cierra el grifo mientras te lavas con champú y te enjabonas, después ábrelo otra vez para enjuagarte.

Usa un cabezal de ducha de bajo flujo. Los cabezales de ducha etiquetados con WaterSense usan solo 2 galones por minuto, comparado con los 8 galones por minuto de los modelos antiguos. Puedes revisar el flujo de agua del cabezal de ducha existente con un balde de un galón. Si se llena en menos de 24 segundos, el caudal es de más de 2.5 galones por minuto.


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La cocina

9. Cierra los grifos. No mantengas el grifo abierto hasta que el agua salga fría. En vez de eso, enfría una jarra de agua del grifo en el refrigerador.

10. Usa un lavaplatos eficiente. Usar un lavaplatos es generalmente más eficiente que lavar platos a mano, pero tienes que usarlo solo cuando está lleno y solo durante horarios de menos demanda de energía. Ahorra más agua sin enjuagar antes los platos, lo cual no es necesario con la mayoría de las máquinas de lavaplatos. Invierte en un lavaplatos Energy Star (en inglés), que es un 30% más eficiente con el uso de agua que otros modelos. Si lavas los platos a mano, llena el lavabo con agua en vez de dejar que el agua corra.

11. Cambia la manera en que descongelas. No uses agua para descongelar los alimentos congelados. En vez de eso, descongela los alimentos en el refrigerador durante la noche.

El cuarto de lavandería

12. Ajusta el uso de la lavadora. Usa algunas prendas más de una vez y usa la lavadora solo cuando esté llena. Ajusta la lavadora a la cantidad que lavarás para usar menos agua (algunas lavadoras nuevas hacen esto automáticamente). Considera comprar una lavadora Energy Star, que usa un 33% menos agua que otros modelos.

Este verano, Dolly Ludden de St. Paul, Minnesota, ha usado su lavaplatos y lavadora solo cuando están llenos. Para la ropa, eso significa una vez a la semana en vez de tres veces a la semana.

"Combinamos la ropa blanca y [de color]", dice Ludden, de 57 años. "Me gusta blanquearla, pero a veces no tiene sentido".

Otras áreas

13. Recicla agua. Usa agua capturada de la lluvia para lavar el auto o regar las plantas. También puedes recolectar el agua de la ducha en un balde mientras esperas a que se caliente.

14. Usa una cubierta para piscina. Una cubierta para piscina puede reducir el agua que se pierde en la evaporación.

15. Haz compostaje. En vez de usar agua para un triturador de basura, convierte el desperdicio de alimentos en compostaje.

Extra: consulta si el servicio de agua potable o de luz ofrece algún reembolso o descuento en los electrodomésticos, y así puedas usar agua de manera más eficiente en casa. Estos pueden incluir un cabezal de ducha de bajo flujo gratuito, reembolsos en productos WaterSense (en inglés) o una inspección de agua en el hogar.

Sheryl Jean colabora con artículos sobre envejecimiento, negocios, tecnología, viajes, salud y temas de interés humano. Fue reportera de varios periódicos metropolitanos y su trabajo también se ha publicado en el Chicago TribuneThe Dallas Morning News y el sitio web de la American Heart Association.

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