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5 alimentos que pueden intoxicar a las mascotas

Las meriendas que son comunes para las personas, podrían ser malas para los perros.

Perro con cara de tristeza - Alimentos que pueden intoxicar a las mascotas

iStock

Los perros son los más afectados debido a sus hábitos de alimentación.

In English | Sabemos que adoras a tus mascotas, pero ¿sabías que algunos alimentos comunes de la casa podrían enfermarlos de gravedad?

Una reciente revisión de estudios (en inglés) publicada en la revista Frontiers in Veterinary Science por dos investigadoras italianas de la Universidad de Milán descubrió que varios alimentos humanos comunes estuvieron implicados en la intoxicación accidental de mascotas, especialmente de perros.

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Las investigadoras, Cristina Cortinovis y Francesca Caloni, observaron que los gatos también pueden enfermarse, pero “los perros son los más afectados debido a sus hábitos de alimentación indiscriminados”. (Léase: Los perros comen lo que sea; los gatos son más exigentes).

En general, las investigadoras señalaron en su estudio, “los episodios de intoxicación fueron el resultado de una falta de conocimiento del público sobre el peligro que presentan estos productos para los animales pequeños”. O bien los dueños les dieron a sus mascotas los alimentos, sin darse cuenta del peligro, o los animales mismos accidentalmente los obtuvieron por su cuenta.

Mientras que algunos alimentos, como el chocolate, ya son conocidos desde hace tiempo por ser malos para gatos y perros, “otros como las uvas no se conocían anteriormente que pudieran causar problemas y han surgido como una preocupación potencial tan solo en los últimos años”, afirmaron las investigadoras. El creciente uso del edulcorante artificial xilitol en varios productos también ha planteado un riesgo reciente.

Carmela Stamper, veterinaria de la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos), advirtió recientemente a los dueños de mascotas sobre los alimentos humanos que podrían enfermar a sus perros, que incluyen los alimentos fritos y grasosos y muchas meriendas saladas. “Nuestros cuerpos pueden descomponer los alimentos u otras substancias químicas que un perro no puede tolerar”, afirmó en un comunicado.

Estos son los cinco alimentos comunes que causan la mayoría de las muertes y enfermedades de mascotas:

Las uvas y sus productos secos (pasas normales, pasas sultanas y pasas de Corinto)

Las uvas, tanto frescas como secas (pasas normales, pasas sultanas y pasas de Corinto), pueden causar insuficiencia renal en los perros, aunque algunos perros son más susceptibles que otros, concluyó la revisión.

Por ejemplo, algunos perros comieron hasta 2 libras de pasas sin ningún efecto que amenazara la vida, mientras que otros murieron después de comer tan solo un puñado. Se reportó insuficiencia renal en un perro que pesaba unas 18 libras que se comió tan solo cuatro o cinco uvas. Dada esta amplia gama de reacciones, los perros que consuman cualquier cantidad de uvas o pasas deben llevarse rápidamente al veterinario.

El edulcorante artificial xilitol

El edulcorante artificial xilitol se usa en la goma de mascar sin azúcar y otros dulces y productos de panadería, así como en una serie de productos para el cuidado dental, debido a sus propiedades antibacterianas.

A medida que su uso se ha extendido, igual lo han hecho los informes de problemas mortales en perros que comieron alimentos que contenían el edulcorante. Según explicaron las investigadoras, el xilitol provoca una “disminución drástica en los niveles de glucosa en la sangre” en los perros. También se le ha asociado con la insuficiencia hepática.

Los síntomas de la intoxicación por xilitol pueden ocurrir dentro de 30 a 60 minutos después de la ingestión, pero también pueden ocurrir hasta 12 horas más tarde. Los síntomas comienzan con vómito y pueden empeorar y llevar a letargo, colapso y convulsiones.

Un estudio reciente informó de 192 casos de intoxicación con xilitol en perros entre el 2007 y el 2012. Todos los perros sobrevivieron, gracias a una atención pronta del veterinario, señalaron los investigadores.

La cebolla y el ajo

La cebolla, el ajo, los puerros y la cebolleta, todos miembros del género Allium, pueden enfermar de gravedad a perros y gatos. Las plantas contienen un compuesto que, cuando se consume, hace que los glóbulos rojos de la mascota se desintegren. Incluso una pequeña cantidad puede causar este cambio peligroso, y los efectos tóxicos ocurrirán, ya sea que la cebolla o productos relacionados estén crudos, secos o cocinados.

De acuerdo con la revisión, hubo 69 casos de intoxicación de perros y cuatro casos de intoxicación de gatos entre 1994 y el 2008 tras el consumo de una amplia gama de alimentos con contenido de Allium; todo desde ajo horneado hasta suflé de cebolla y dumplings chinos que contenían cebolleta.

Las personas deben saber que los síntomas pueden ocurrir uno o varios días después del incidente, dependiendo de cuánto comió la mascota.

El chocolate, la cafeína y el café

El chocolate puede tener beneficios para la salud de los seres humanos, pero no tanto para los animales. Este dulce bocadillo se encuentra entre las 10 razones más comunes de intoxicación en perros en los últimos años, según los informes del Animal Poisons Control Center (Centro de Control de Envenenamiento de Animales) y de la American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA, Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales).

El chocolate contiene cafeína y teobromina, ambos compuestos se encuentran en las semillas de cacao, que pueden afectar tanto el sistema nervioso central como los músculos del corazón. Los síntomas se presentan de dos a cuatro horas después de la ingestión y pueden variar desde dolor de estómago hasta convulsiones y la muerte.

“Los episodios de intoxicación con frecuencia ocurren alrededor de las festividades” cuando hay más productos de chocolate en la casa, señalaron las investigadoras. El chocolate sin azúcar y el cacao en polvo contienen la mayor cantidad de teobromina; el chocolate blanco contiene la menor cantidad.

Nueces de Macadamia

Las nueces de Macadamia son muy apetecidas como merienda o en productos de panadería o dulces, pero pueden ser tóxicas para los perros. De acuerdo con la revisión, no está clara la cantidad que un perro tendría que consumir para enfermarse, pero algunos estudios indican que tan solo un cuarto de onza por cada 2.2 libras del peso de un perro sería suficiente para causar la intoxicación.

No se han reportado muertes hasta la fecha y, según el análisis, la mayoría de los perros se recuperaron entre 24 y 48 horas con el cuidado del veterinario, pero los dueños de mascotas deben tener cuidado de mantener estos frutos secos (o galletas que los contienen) lejos de sus perritos.

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