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“Más allá”, una novela para estos tiempos

Llega la esperada nueva obra de la escritora dominicana Julia Alvarez.

Portada de la novela Más allá de Julia Alvarez

Vintage Español

A pesar de su título, Más allá, la nueva novela de Julia Alvarez, no tiene nada que ver con el mundo de los espíritus ni de la religión. Al contrario, los problemas que enfrenta el personaje principal de la novela son reales, humanos y muy de actualidad.

El disfrute de este libro no está en averiguar qué pasa —eso lo sabemos casi desde la primera página— sino cómo lo procesa la mujer que la escritora ha decidido poner en el centro de la acción. Esa mujer es Antonia, una profesora universitaria que el día que se jubila de su trabajo está esperando a su esposo en un restaurante para celebrar el resto de su vida. Su esposo, Sam, es un respetado y querido doctor en el pueblo de Vermont donde viven en una moderna y luminosa casa, sin hijos, enamorados y felices.

Sam no llega, claro. En el camino tuvo un accidente y murió. “¿Ahora quién irá a defender su manera de estar en el mundo?” es una de las primeras preguntas del libro. Todo el que ha tenido pareja por muchos años sabe que esa complicidad es insustituible.


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Pero Antonia tiene armas contra la angustia: un arsenal intelectual de todos los libros leídos y estudiados, una envidiable vida interior que la hace a la vez intuitiva y analítica, y tres hermanas en otros puntos del país que la arropan con un desbordante amor dominicano, que a veces amenaza con ahogarla pero que, en el fondo, Antonia necesita. Así describe la escritora la relación entre hermanas latinas:

“Para ellas el conflicto es su modus operandi. Las comparaciones, la competencia entre unas y otras, las peleas, el decirse cosas desagradables, [...] y al mismo tiempo la lealtad absoluta y la entrega a las demás”.

Gran parte del conflicto de esta novela es que Antonia no logra sentirse completamente bien en ningún lugar. Por un lado, aunque ya prefiere el inglés, extraña el español y algunas palabras que confieren tanto cariño como los diminutivos, “las que terminan en -itos”, como dice Antonia. Adora a sus hermanas, pero cuando lleva unos días con ellas, ya quiere regresar a casa a regar sus plantas y ponerles comida a los pájaros.

La trama de la novela se complica cuando una de las hermanas desaparece. Como si eso fuera poco, Antonia también enfrenta una difícil decisión ética cuando una joven indocumentada y embarazada aparece en el garaje de su casa pidiendo ayuda, a la vez que se corre la voz que habrá redadas de inmigración.

¿Qué haría Sam?, se pregunta Antonia que trata de navegar la vida con el mismo compás ético y moral que su difunto esposo, quien una vez le comentó que su madre, cuando se encontraba ante un conflicto, siempre decía, “Bien, veamos qué puede lograr el amor”.

Es una gran filosofía de vida. Antonia se resiste a ella, porque su pragmatismo e intelecto a veces les ganan a sus buenos sentimientos, pero no siempre. Esa lucha interna, esa conversación mental que Antonia mantiene con Sam y con sus referencias literarias es lo que hacen este libro una joya para disfrutar y mantener en la mesa de noche.

En los tiempos en que vivimos, Antonia se plantea constantemente las preguntas que los que ya tenemos experiencia de vida también nos hacemos: ¿Cómo mantenernos fiel a nuestra humanidad en un mundo que en ocasiones se puede tornar tan hostil? ¿Cómo no perder fe? ¿Qué le debemos a los que están en crisis? ¿A los que ya se fueron?

Ni Antonia ni la escritora tienen todas las respuestas, pero este libro nos deja pensando bien. Y pensar bien ya es un gran paso hacia el amor. 

Más allá está disponible en Amazon.com, Bookshop.org (donde tu compra apoya a librerías independientes), Barnes & Noble (bn.com), y dondequiera que se vendan libros.

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