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Julia Alvarez escribe la novela que quería leer

La escritora dominicana habla de “Más allá”, las etapas de la vida y las heridas del corazón.

Julia Alvarez

Bill Eichner

Después de los 60 años, la escritora dominicana Julia Alvarez notó que no se veía reflejada en los libros que leía. ¿Dónde estaba la latina que envejecía sin ser la estereotípica “viejecita”?, se preguntaba. Abuela de cuatro nietos que la llaman “Mia”, profesora jubilada que domina mejor el inglés que el español, Alvarez, a sus 70 años recién cumplidos, vive en Vermont con su esposo Bill Eichner y rompe todos los moldes, así que se dio a la tarea de escribir el libro que quería leer. Se titula Más allá, y sale a la venta el 22 de septiembre. 

Aquí compartimos fragmentos de una larga entrevista con la autora, editada por razones de espacio y coherencia, y traducida al español.

¿Qué te inspiró a escribir este libro?

Por una parte, yo quería escribir desde una perspectiva de persona mayor. Faltan esos libros en las librerías y en el cine. La tendencia siempre es de tener la perspectiva de los más jóvenes, pero yo necesito libros que me ayuden a navegar esta etapa de mi vida y no existían. Es una etapa difícil, en la que sufrimos muchas pérdidas. Los latinos tenemos familias muy grandes, enormes. Así que nuestras pérdidas también son enormes, y llegas a una edad en que de pronto los más viejos empiezan a caer uno tras otro, uno al mes, hasta dos al mes. ¿Cómo uno no pierde la esperanza ante tanta pérdida? Además, estamos viviendo tiempos difíciles, aun antes de la pandemia. ¿Qué hacemos para no encerrarnos en nuestros propios mundos y tratar de alejarnos del miedo, de la angustia, de las pérdidas que sufrimos, de las leyes de inmigración, del cambio climático, de la violencia? Yo no tengo todas las respuestas. Y no creo que las novelas proveen las respuestas a todas estas preguntas. Creo que más bien nos ayudan a vivir con las preguntas.


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La novela se siente muy autobiográfica. ¿Es tu vida o solo se parece?

Toda ficción es emocionalmente autobiográfica. Antonia tiene mi ADN, pero no soy yo. En realidad, no me interesa para nada contar la vida de Julia Alvarez. Para mí, Julia Alvarez es la manera en que yo obtengo información y experiencias para poder escribir mis historias. Pero sí, Antonia es una combinación de mis propias experiencias y de las experiencias de amigas que han pasado o están pasando por la viudez. En esta etapa de nuestras vidas, eso es un tema: ¿quién se va primero? 

La novela

Portada de Más allá, de Julia Alvarez.

Vintage Español

Lee la reseña de 'Más allá'.

¿Cómo escogiste el título Más allá?

A mi editora no le gustaba mucho el título, porque dice que le sonaba religioso. Pero ese siempre fue el título y no lo quise cambiar. Cuando perdemos a los que queremos, tenemos que recordar sus valores, lo que era importante y bello en ellos, así es como viven en nosotros, así es como les damos vida. Porque si no lo hacemos así, perdemos mucho más que su presencia física. Antonia incorpora a su vida y a su imaginación moral la pregunta, ¿qué haría Sam [el esposo del personaje principal] en esta situación? Cuando llegamos a cierto momento en la vida ya sabemos que la vida incluye muchas pequeñas muertes. Ya enterramos nuestra niñez, ciertas ideas en las que creíamos ciegamente, a muchas personas que queríamos, y, sin embargo, lo sobrevivimos y somos mejores por ello, o por lo menos a eso aspiramos.

Llevas 60 años en Estados Unidos y llegaste a los 10. ¿Notas diferencias en esas décadas en la cultura latina?

Antes ni siquiera había una palabra para nosotros. En el censo, teníamos que marcar “otro”. No habían inventado la palabra “hispano” todavía. Yo era dominicana. Aquí me convertí en latina. Pero ahora, mis libros están en las librerías, y hay escritores latinos premiados. Antes no enseñaban nuestros libros en las escuelas. No había educación bilingüe. No se podía hablar español. Nos castigaban. Sin embargo, cuando uno ve las cosas que todavía pasan con los inmigrantes y los refugiados, piensas que todavía el progreso es muy lento. No podemos descansar. Los retos de hoy son diferentes.

En el libro dices que todos vivimos con heridas en el corazón. ¿Cuáles son las tuyas?

Todas las pérdidas personales que he sufrido. Cuando murió mi Tía Rosa fue una gran pérdida. Pensé que no lo podía sobrevivir. La gente te dice, se te pasa con el tiempo. Pero no es verdad. Lo que pasa es que te acostumbras a vivir con esa herida. Mis otras heridas son problemas como la división que veo en la sociedad, la gente joven matándose a tiros en las escuelas, los niños en la frontera como son separados de sus padres. No es un problema ni político ni intelectual, pero puedo sentir el terror de esos niños, porque recuerdo el mío cuando llegué. Vivir esos momentos es sentir esas heridas en mi corazón.

Más allá está disponible en Amazon.com, Bookshop.org (donde tu compra apoya a librerías independientes), Barnes & Noble (bn.com), y dondequiera que se vendan libros.

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