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Julia Alvarez y la doble ciudadanía

La escritora y activista social cuenta por qué identificarse con dos países no fue tan fácil.


spinner image Julia Álvarez
Ramon Espinosa/ASSOCIATED PRESS

Mi primer libro, De cómo las muchachas García perdieron el acento, estuvo basado en mi propia experiencia. Conté la historia de unas niñas que llegaron a este país, enfrentaron presiones y expectativas mientras crecían en una cultura muy diferente a la de su madre, y sin un modelo de cómo ser una mujer aquí. Evolucionar no es siempre fácil. Yo no tenía respuestas. No escribes novelas porque tienes respuestas, sino porque tienes preguntas. En el libro, todas las hermanas experimentan Estados Unidos y la inmigración de manera diferente. Esa todavía es la historia en Estados Unidos: personas que llegan a este país con culturas y expectativas completamente diferentes. ¿Cómo respetan ambas partes de quiénes son y en quiénes se están convirtiendo? 

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Tenemos que visualizarnos como ciudadanos del mundo, parte del gran círculo de la familia humana, de diversas raíces tribales, historias, culturas y comidas. La mía es una mezcla. Mis padres eran refugiados políticos, pero nací en Nueva York. Tengo doble ciudadanía y me siento muy conectada tanto a Estados Unidos como a la República Dominicana.

Sin embargo, existe esa primera experiencia de rechazo en este país —como a menudo sucede— con los niños de la escuela insultándonos y diciéndonos que regresemos de donde vinimos. Por eso, nunca me imaginé que podía formar parte de la literatura estadounidense. No había personas como yo en los libros que leíamos. No tenía ejemplos en mi familia, por lo que no sabía que esto realmente podía lograrse. 

"Evolucionar no es siempre fácil. Esa todavía es la historia en Estados Unidos: personas que llegan a este país con culturas y expectativas completamente diferentes. ¿Cómo respetan ambas partes de quiénes son y en quiénes se están convirtiendo".

Muchos años más tarde, en el 2014, ser invitada a la Casa Blanca y que me otorgara la National Medal of Arts  el presidente Barack Obama—un presidente a quien admiro y un gran escritor en su propio mérito— fue muy gratificante. Mi único pesar es que mis padres ya habían fallecido. Mientras recibía la medalla y el presidente Obama me felicitaba, lo único que pensaba era, "Ay, si papi pudiera estar aquí. Los sacrificios que hizo, trabajando siete días a la semana, dejando atrás algunos de sus sueños para darnos una buena educación y apoyarnos. Si tan solo pudiera ver este momento".

Lo que aportamos a este país son cosas importantes: generosidad de espíritu, conectividad y comunidad, y la importancia de la familia, el cuidarnos unos a otros; como esa palabra que Nelson Mandela nos enseñó, Ubuntu,  "Yo existo porque tu existes". Es ese sentido de que eres parte de algo más grande y no se trata solo de ti mismo.

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—Según relatado a Verónica Villafañe

La escritora Julia Alvarez nació en Nueva York pero pasó sus primeros 10 años de vida en la República Dominicana, de donde también es ciudadana. Aunque sus dos obras más conocidas son De cómo las muchachas García perdieron el acento y En el tiempo de las mariposas, sus obras incluyen poesía y libros para niños y jóvenes. Es escritora-residente emérita en Middlebury College en Vermont, de donde se graduó en 1971. Además de escribir, Alvarez y su esposo Bill Eichner desarrollaron una finca de café orgánico sustentable y un centro de investigaciones para ayudar a los agricultores de la República Dominicana. También pertenece a Border of Lights, un grupo de activistas que promueve y patrocina las buenas relaciones entre Haití y la República Dominicana.

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Nota del editor: Este ensayo forma parte de una serie sobre la experiencia de los latinos en Estados Unidos. En sus propias palabras, estas reconocidas figuras, tanto inmigrantes como nacidos en el país, nos dicen lo que significa para ellos ser estadounidenses, y cómo retribuyen a sus comunidades y ayudan a moldear nuestro mundo. A continuación, la lista de perfiles que forman parte de esta serie:

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