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¿De gel, con polvo de inmersión o postizas? La guía definitiva para la manicura ideal

Descubre qué tipo de uñas se adapta a tu estilo y a tu presupuesto.


spinner image Uñas siendo pintadas con esmalte color rojo.

¿Alguna vez se te ha corrido el esmalte de las uñas en la manicura que te acabas de hacer al ir a sacar la tarjeta de crédito de la cartera? ¿O se te ha descascarillado una uña al subirte la cremallera de los jeans? Esos días son historia, gracias a las manicuras que se secan por completo en minutos y duran semanas. Si te preguntas qué color de esmalte te sentará mejor, si optar por un gel o un polvo de inmersión y qué forma de uñas favorece más a las manos maduras , ¡sigue leyendo! Le pedí a la gurú de las uñas Deborah Lippmann, que tiene su propia línea homónima, que me diera algunos consejos para añadir a los míos como editora de belleza. A continuación, te muestro cómo acertar con tu próxima manicura si:

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spinner image Uñas con esmalte color rojo.
ANDIA/UNIVERSAL IMAGES GROUP VIA GETTY IMAGES; PATRICK PLEUL/PICTURE ALLIANCE VIA GETTY IMAGES

1. Nunca te has hecho una manicura de gel

¿Estás pensando en cambiar el esmalte normal por uno de gel? Muchas mujeres hacen exactamente eso, ya que el esmalte de gel prolonga la duración y el brillo de la manicura hasta dos semanas sin estrés. Se aplica como un esmalte normal sobre una capa base y se "cura" (es decir, se endurece) con una lámpara UV entre capa y capa, y después de la capa final. El esmalte de gel tiene una adherencia extrafuerte que se pega al lecho de la uña (gracias a los polímeros de las fórmulas). Y sí, es más caro. Mientras que una manicura normal en un salón cuesta unos $20, una manicura de gel cuesta entre $25 y $50, y la eliminación del esmalte entre $10 y $20; los precios varían según el salón y la ubicación.

El gran problema del esmalte de gel es que si no se elimina correctamente, puede dañar las uñas, así que resiste cualquier impulso de quitarte el esmalte por tu cuenta y vuelve al salón.

  • En primer lugar, pide un esmalte de gel "soak-off" (semipermanente) y, a continuación, asegúrate de que el técnico de uñas aplique en cada uña bolas de algodón empapadas en acetona y las envuelva en papel de aluminio durante 10 minutos. No utilices un taladro pulidor de uñas para eliminar el esmalte, ya que también dañará la superficie de la uña.
  • Existen kits caseros de manicura de gel y lámparas LED, pero seamos sinceras: son complicados y requieren habilidad, paciencia y dedicación. (Consulta el consejo número 4 para elegir una manicura segura y de larga duración que puedas hacer en casa).
spinner image Una mano con manicura dentro de un secador de esmalte.
STOCKPLANETS/GETTY IMAGES

2. Tienes que elegir entre polvo de inmersión, gel o "shellac"

El menú de opciones del salón de manicura para prolongar el color y el brillo puede resultar confuso. Por ejemplo, el "shellac" (a menudo denominado gel) es en realidad un híbrido, de marca registrada, de esmalte normal y gel, mientras que los esmaltes de gel son gel puro. Los esmaltes de gel suelen durar más, pero los de "shellac" se eliminan con más facilidad. La manicura con esmalte de polvo de inmersión es una opción mejor y cuesta más (de $30 a $70), pero hay una diferencia importante. "Las manicuras con esmalte de polvo de inmersión ofrecen una duración aún mayor, a menudo de cuatro semanas, y no usan rayos UV", afirma Lippmann. En una manicura con esmalte de polvo de inmersión, el técnico de uñas sumerge cada uña en polvo pigmentado que luego se sella con un activador y se seca al aire; se elimina con bolas de algodón empapadas en acetona, de forma similar al gel. Para resumir: las manicuras con esmaltes de gel, de "shellac" y de polvo de inmersión ofrecen un color impecable y duradero, sin descascarillarse; el polvo de inmersión no necesita luz UV ni LED para fijarse, mientras que las manicuras de gel y "shellac" sí. Lippmann advierte que el agua caliente no es buena para ninguna de las tres. Esto significa que lavar la vajilla o realizar tareas domésticas sin guantes y sumergirse en un jacuzzi o incluso en una ducha o un baño con vapor puede arruinar tu manicura en un santiamén. Mimarse las manos a diario es imprescindible.

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spinner image Varias manos  con diferentes manicuras.
EN EL SENTIDO DE LAS AGUJAS DEL RELOJ, DESDE LA IZQUIERDA: MIKROMAN6/GETTY IMAGES; OLEKSANDR SMIRNOV/500PX/GETTY IMAGES; MIKROMAN6/GETTY IMAGES

3. Piensas en añadir longitud a tus uñas 

Las uñas cambian con la edad y pueden volverse cada vez más secas y propensas a romperse, estar cubiertas por cutículas duras o crecer muy lento.

  • Las uñas postizas de farmacia que aumentan la longitud son una opción para una sola noche.
  • Si quieres tener las uñas largas todos los días, las extensiones de gel (son distintas del esmalte de gel) cuestan entre $80 y $120, y las acrílicas, entre $40 y $100. Para ambas opciones se pueden usar los esmaltes normales, de gel o de polvo de inmersión. Las extensiones de gel (también conocidas como uñas esculpidas) se colocan en la punta de las uñas naturales, por lo que requieren un poco de crecimiento natural. Son más nuevas, más flexibles, de aspecto más natural que las acrílicas, y el proceso es más rápido, no tiene olor químico y se dice que es menos perjudicial a largo plazo. Son una buena opción si tus uñas son duras pero quebradizas o simplemente quieres una longitud razonable.
  • Las acrílicas son la forma de alargar las uñas de la vieja escuela, creadas a partir de una mezcla de polvo y líquido. Son más resistentes, lo que puede ser una ventaja si tus uñas naturales tienden a ser blandas o a partirse, y se prestan a longitudes y formas extremas (por ejemplo, las uñas de ataúd - en inglés).
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No son una opción de bajo mantenimiento. Las uñas se tienen que limar primero para facilitar el agarre. Para ambos tipos de extensiones de uñas es necesario rellenarlas dos o tres semanas después (dependiendo del patrón de crecimiento de la uña) cuando se vea un hueco en el lecho de la uña, y para eliminar el esmalte siempre se recurre a los servicios de un salón de belleza por motivos de seguridad. Si haces deporte, nadas, cocinas, haces trabajo artístico o te dedicas a la jardinería, sé realista en cuanto a la longitud de tus uñas.

spinner image Opciones de esmaltes.
(Izquierda a derecha) Esmalte con efecto de gel Revlon ColorStay Gel Envy Longwear Nail Polish en color Wild Card; esmalte con efecto de gel Nails Inc Gel Effect Nail Polish en color St. James; esmalte con efecto de gel Sally Hansen Miracle Gel Nail Color en color Sun Shower; esmalte con efecto de gel Essie Gel Couture Long Lasting Nail Polish en color Electric Geometric.
WALMART; NAILS INC; CVS; WALGREENS

4. Quieres una opción mejor para hacerte la manicura en casa

Las uñas de salón son un capricho ocasional para algunas y una obligación mensual para otras, pero sea como sea, no renuncies a hacerte la manicura en casa. "Las manicuras de salón suelen durar más que las caseras, gracias a los técnicos cualificados, el cuidado de las cutículas, el moldeado de las uñas y las lámparas de alto voltaje que aceleran el secado para conseguir una capa de esmalte duradera y endurecida", dice Lippmann. "Pero si te gusta cambiar a menudo de color de esmalte, los geles para usar en casa son una buena alternativa a las manicuras de salón y duran más que los esmaltes tradicionales". Estoy absolutamente de acuerdo. Los esmaltes de gel para usar en casa se aplican y eliminan rápidamente, permanecen brillantes y sin descascarillarse durante una semana entera y no requieren luz LED ni UV. Tardan un poco más en secarse que los geles de salón, pero se eliminan como un esmalte normal. Cuando te hagas la manicura en casa, aplica el esmalte de gel en capas finas, espera cinco minutos entre capa y capa y de 15 a 20 minutos después de la capa final antes de vestirte. Este tipo de esmalte es un poco más caro, pero los beneficios merecen la pena. Puedes probar el Revlon ColorStay Gel Envy Longwear Nail Polish en color Wild Card ($12, walmart.com), el Nails Inc Gel Effect Nail Polish en color St. James ($15, anthropologie. com), el Sally Hansen Miracle Gel Nail Color en color Sun Shower ($13, cvs.com) o el Essie Gel Couture Long Lasting Nail Polish en color Electric Geometric ($14, walgreens.com). ¡No existen reglas en lo que se refiere a colores! La ventaja de no descascarillarse hace que los rojos, los tonos brillantes y los colores inusuales que de otro modo ignorarías, como los azules, los grises o los verdes, resulten atractivos.

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spinner image Opciones de esmaltes en diferentes colores.
(Izquierda a derecha) Esmalte con efecto de gel Dior Vernis Gel Shine & Longer Nail Lacquer en color 080 Red Smile; esmalte con efecto de gel Deborah Lippmann Gel Lab Pro Nail Polish en color Genius of Love; esmalte Sally Hansen Miracle Gel Nail Polish en color Sundown Socialite.
NORDSTROM (2); ULTA BEAUTY

5. Necesitas consejo sobre la forma de las uñas y el color del esmalte

Si tienes 50 años, sabrás que la manicura francesa definió los años 70; el esmalte rojo, los 80; los tonos oscuros entintados, los 90, y que el beige rosado ha sido el tono por defecto desde entonces. La manicura sigue siendo una forma rápida y sin riesgos de cambiar de aspecto y no pasar desapercibida. "Mis formas favoritas más halagadoras son en forma de almendra alargada o en forma ovalada, pero cualquier forma y longitud puede funcionar", dice Lippmann. "La clave está en mantener las uñas con una longitud y forma uniformes y las cutículas sanas con aceites y cremas. Aunque los esmaltes oscuros y los tonos "color carne" suelen ser los preferidos de las mujeres de más de 50 años, se ha producido un cambio importante hacia los tonos pastel y los brillantes, que aportan un toque de color y desvían la atención de las venas y las manchas oscuras, especialmente los tonos anaranjados y los rojos brillantes". Tengo que añadir que los esmaltes blancos lechosos, los pasteles y los acabados cromados o brillantes proporcionan la actualización más satisfactoria para quienes suelen llevar rosas y tonos "color carne" puros. Los tonos corales y rojos cálidos de esmaltes, como el Dior Vernis Gel Shine & Longer Nail Lacquer en color 080 Red Smile ($30, nordstrom.com), el Deborah Lippmann Gel Lab Pro Nail Polish en color Genius of Love ($20, nordstrom.com) y el Sally Hansen Miracle Gel Nail Polish en color Sundown Socialite ($13, ulta.com), contrarrestan las manchas oscuras y las venas de la misma forma que el corrector de ojeras color melocotón anula las ojeras.

spinner image Tres diferentes esmaltes.
(Izquierda a derecha) Esmalte de uñas Zoya Nail Polish en color Dacey; esmalte ella+mila Love Nail Polish Collection en color Pure Love; esmalte de uñas Tenoverten Natural Nail Color en color Austin.
ULTA BEAUTY; TARGET; AMAZON

6. Te preocupa la salud de las uñas y la manicura

El desgaste que conlleva mantener unas uñas bonitas realmente depende de ti. Cualquier indicio de aplicación o eliminación incorrecta de geles, polvos de inmersión o extensiones en el salón (y sí, puede ocurrir), como el adelgazamiento de las uñas, la fragilidad, la descamación o el agrietamiento, es una señal para tomarse un descanso de los geles y pasar al modo de reparación con aceites y cremas que mimen las cutículas y las uñas, y optar por las uñas naturales en lugar de las extensiones. En algunos casos, aunque la manicura tenga un aspecto impecable en la superficie, las uñas se pueden dañar o agrietarse, por lo que conviene retirar el esmalte al cabo de dos semanas y media.

  • Aplícate protección solar en el dorso de las manos si utilizas luz UV (algunos expertos relacionan las lámparas UV con el cáncer de la piel).
  • Por razones de higiene, pídele al técnico de uñas que espolvoree polvos de inmersión sobre tus uñas en lugar de sumergir los dedos en un bote de polvos usado por otras clientas.
  • Solicita que se empujen las cutículas hacia atrás en lugar de cortarlas.
  • Consulta a tu médico y evita las manicuras si tienes una reacción alérgica, algún tipo de infección (desde bacteriana hasta fúngica), hinchazón de manos o dedos, cortes o abrasiones (especialmente si eres diabética), o si vas a someterte a una intervención quirúrgica en el hospital. El color real del lecho de la uña durante y después de la intervención quirúrgica da al personal médico y de enfermería una indicación de una circulación sana.

Algunas mujeres optan por manicuras con marcas de esmaltes limpios que se etiquetan específicamente como veganos, ecológicos y sin ingredientes potencialmente nocivos, como formaldehído, tolueno y ftalato de dibutilo (los tres principales). Verás en la etiqueta "three-free" (sin 3), "seven-free" (sin 7) e incluso "17-free" (sin 17). Puedes probar con marcas no tóxicas de esmalte normal. Tres opciones buenas para el verano del 2023 son el Zoya Nail Polish en color Dacey ($12, ulta.com), un rosa fuerte que no contiene 10 (10-free); el ella+mila Love Nail Polish Collection en color Pure Love ($10, target.com), un moderno vainilla que no contiene 17 (17-free); y el Tenoverten Natural Nail Color en color Austin ($14, amazon.com), un azul veraniego que no contiene 8 (8-free).

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