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Tratamiento de la hiperpigmentación en tonos de piel más oscuros

Consejos de dermatólogos para atenuar las manchas oscuras persistentes en la piel.

Una mujer habla con un dermatólogo.

SDI Productions/E+/Getty Images

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Tener una piel impecable durante toda la vida sería ideal, ¿verdad? Si tan solo hubiera una manera de evitar esos brotes ocasionales de acné adulto o disfrutar de un día al sol sin causar estragos en la piel. Ahora bien, si tienes una belleza con abundante melanina, estos trastornos comunes del cutis son algo más que una simple molestia, ya que pueden causar manchas oscuras —también conocidas como hiperpigmentación— que persisten mucho tiempo después de que desaparezca un molesto granito o que termine la exposición al sol. Sin embargo, por suerte, esas manchas obstinadas pueden desaparecer con el tiempo si se aplica el tratamiento adecuado.

La función de la melanina en la hiperpigmentación

La melanina es un pigmento natural que determina el color de la piel y que se produce en las células cutáneas llamadas melanocitos, explica la Dra. Yolanda Lenzy, dermatóloga certificada y propietaria del Lenzy Dermatology & Hair Loss Center en Massachusetts.


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Los melanocitos almacenan melanina en orgánulos denominados melanosomas (es decir, pequeñas bolsas de pigmento), que pueden producir fugas causadas por la inflamación y el traumatismo, según la Dra. Michelle Henry, dermatóloga certificada de Skin & Aesthetic Surgery of Manhattan, en la ciudad de Nueva York. Dado que las personas de piel oscura tienen más melanosomas, son más propensas a la hiperpigmentación. Se distinguen dos tipos principales de hiperpigmentación en los tonos de piel más oscuros:

Hiperpigmentación posinflamatoria versus melasma

Cuando la piel sufre un traumatismo o una inflamación como acné, cicatrices o eczema, la producción de melanina se intensifica, lo que causa la aparición de zonas marrones o grises en la piel llamadas hiperpigmentación posinflamatoria. “La hiperpigmentación puede aparecer en las zonas en las que se produjo la erupción cutánea, sobre todo cuando se rascan, se tocan excesivamente o se oprimen las lesiones [del acné]”, explica Lenzy.

El melasma se observa con mayor frecuencia en las mujeres y suele producirse debido a las fluctuaciones hormonales vinculadas al embarazo o la menopausia. “[También] lo observamos cuando las personas toman píldoras anticonceptivas o usan un dispositivo intrauterino”, advierte Lenzy. El melasma se manifiesta como manchas marrones o grises que suelen ser simétricas en ambos lados de la cara. Suelen aparecer en las mejillas, la frente y el labio superior y pueden acentuarse con la exposición excesiva al sol, lo que dificulta su tratamiento.

Estas son algunas soluciones que puedes considerar:

1. Identifica el problema subyacente

Consulta con un dermatólogo para averiguar la causa principal de las manchas oscuras y determinar el mejor plan de tratamiento. “[Si] logras controlar el acné, el eccema [o] la erupción cutánea, normalmente tendrás menos hiperpigmentación”, señala Lenzy.


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EltaMD; ISDIN

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2. Usa abundante protector solar

Una exposición excesiva a los rayos UV puede acentuar las manchas oscuras, así que limita lo más posible el tiempo que pasas al sol y acostúmbrate a usar un protector solar de amplio espectro todos los días. “Un paseo al sol puede revertir todos los tratamientos que te estás aplicando”, advierte Lenzy.

Dos protectores solares que puedes probar: EltaMD UV Clear Broad-Spectrum SPF 46 ($37, eltamd.com) e ISDIN Eryfotona Ageless ($70, isdin.com)


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Dermstore; Sephora

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3. Elige un buen suero

Los sueros enriquecidos con poderosos antioxidantes, como la vitamina C, pueden combatir las manchas oscuras persistentes y estimular una piel radiante. “La vitamina C puede inhibir directamente la [producción de] tirosinasa, que es la enzima principal en la síntesis de la melanina”, explica Henry. ¿Otros ingredientes que puedes buscar? El ácido tranexámico, el ácido azelaico, el ácido kójico, el ácido glicólico y la niacinamida se suelen incorporar en los sueros, y ayudan a reducir la hiperpigmentación y a iluminar el cutis.

Dos sueros que puedes probar: BeautyStat Universal C Skin Refiner ($80, dermstore.com) y Topicals Faded Serum for Dark Spots & Discoloration ($38, sephora.com)


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Differin; SkinCeuticals

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4. Aprovecha los beneficios del retinol

El retinol es conocido por tener la propiedad de combatir el envejecimiento, pero también se utiliza como un tratamiento eficaz para la hiperpigmentación. “El retinol es una maravilla que en mi opinión no se utiliza lo suficiente, sobre todo en la piel de color”, afirma Lenzy. Del mismo modo que la vitamina C, el retinol puede inhibir la producción de la tirosinasa, pero también actúa como exfoliante al eliminar las células cutáneas muertas y revelar un tono de piel más uniforme.

Dos productos con retinol que puedes probar: Differin Adapalene Gel 0.1% Acne Treatment ($15, target.com) y SkinCeuticals Retinol 0.5 ($76, skinceuticals.com)


5. Considera los tratamientos en el consultorio

Los procedimientos con láser constituyen una de las soluciones más populares que se aplican en el consultorio para tratar las manchas oscuras, pero Henry advierte que se suelen reservar para los casos más graves. Y si bien algunos tratamientos con láser se pueden realizar sin riesgos en las pieles oscuras, no todos son iguales, así que actúa con precaución. “La cirugía con láser en pieles negras y morenas es un tratamiento más avanzado”, explica Henry. “Todo lo que no se realice con moderación y precaución en la piel [oscura] puede producir hiperpigmentación, que es el problema que se está intentando tratar”.

¿Estás pensando en hacerte una exfoliación química? Lenzy sugiere comenzar con exfoliaciones superficiales, que son menos abrasivas. “En [pacientes con] piel de color, realizo exfoliaciones químicas más profundas [con moderación]... porque pueden provocar una fuerte irritación [y] producir más hiperpigmentación”, explica. “Lo que recomiendo es un proceso lento y constante, sobre todo cuando se trata de una piel de color”.


Anissa Gabbara escribe sobre belleza, salud, estilo de vida y cultura pop. Su trabajo ha aparecido en Sisters From AARP, la revista Sesi y la revista Maple City Our Town.