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El legendario New York Cosmos vuelve a las canchas profesionales en el 2013

Pelé y Beckenbauer le dieron su gloria en los 70.

El New York Cosmos, equipo donde destacaran jugadores como Pelé, Franz Beckenbauer y Giorgio Chinaglia, regresará a las canchas el 2013, anunciaron sus dirigentes.

El  Cosmos integrará la North American SoccerLeague (NASL), liga equivalente a la segunda división profesional, donde además juegan equipos de Canadá y Puerto Rico. Los actuales dueños del Cosmos —el consorcio saudí Sela Sport, que adquiriera al conjunto el año pasado— pretenden jugar unos años en la NASL y eventualmente llevar al equipo a la primera división del país, la Major League Soccer (MLS). 

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Pese a no haber competido profesionalmente en casi 30 años, el Cosmos sigue siendo uno de los equipos más conocidos del fútbol estadounidense. Durante su época dorada en los años 70, la escuadra jugaba regularmente en el Giants Stadium de Nueva Jersey con públicos de hasta 70.000 personas.

“Las historias del Cosmos y del fútbol en la Ciudad de Nueva York están entrelazadas”, dijo David Downs, comisionado de la NASL, en comunicado de prensa, al anunciarse el regreso del Cosmos.

El Cosmos compitió en el fútbol profesional de Estados Unidos durante 14 temporadas, de 1971 a 1984, y obtuvo cinco títulos nacionales. Fundado en 1971 por el entonces presidente de Warner Brothers, Steve Ross, y los ejecutivos de Atlantic Records, Ahmet y Nersuhi Ertegun, el conjunto puso de moda al fútbol en Estados Unidos al contratar al mediocampista brasileño Pelé en 1975. El partido debut de Pelé con el Cosmos —transmitido por la cadena CBS así como por otras 22 cadenas alrededor del mundo— marcó un hito en la historia del deporte en Estados Unidos y disparó la asistencia al estadio. El Cosmos pasó de registrar un promedio de 3.500 personas por partido en 1974 a cerca de 40.000 personas por partido durante el resto de la década.

Cosmos de Nueva York retorna en 2013. Eric Cantona y Pelé enseñan el uniforme del equipo de fútbol.

Foto: Ian Hodgson/Daily Mail/ZUMA Press

El director deportivo del New York Cosmos, el ex jugador francés Eric Cantona (izq.), y el ex integrante del equipo y actual presidente honorario, Pelé.

Tras el retiro de Pelé y el defensa alemán Franz Beckenbauer del fútbol profesional, el público estadounidense comenzó a perder interés en el deporte. La NASL perdió su contrato con la televisión y la liga cerró en 1984. El Cosmos intentó seguir participando en la liga de fútbol “indoor” de EE. UU., pero no logró atraer suficiente público y finalmente dejó de competir en forma profesional.

Pese a desaparecer casi tan rápido como surgió, el Cosmos ha permanecido en el imaginario colectivo de los fanáticos del fútbol. Sus dirigentes aún no han anunciado nuevas contrataciones para el equipo, pero han prometido hacerlo en el futuro cercano y así reanudar la historia del popular conjunto.

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