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Aficionados al béisbol: Estos son los 9 mejores documentales para ver por transmisión directa

Desde Ken Burns y Spike Lee hasta la nueva serie de ESPN sobre Derek Jeter, esta es una alineación estelar que no querrás perderte.

Derek Jeter de los New York Yankees en acción durante el Día de Jackie Robinson en Tropicana Field en St. Petersburg, Florida, el 15 de abril del 2009.

Phil Ellsworth/ESPN

Derek Jeter de los New York Yankees en acción durante el Día de Jackie Robinson en Tropicana Field en St. Petersburg, Florida, el 15 de abril del 2009.

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ESPN Films se ha convertido en una de las productoras de documentales más célebres de los últimos años, con O.J.: Made in America y The Last Dance, las cuales recibieron elogios de la crítica y una gran cantidad de premios, incluidos un Óscar, un Peabody y tres premios Emmy entre ellos. El 18 de julio, el estudio estrenará su nueva serie documental de siete capítulos, The Captain (enlace en inglés), sobre el gran Derek Jeter de los New York Yankees, quien fue consagrado en el Salón de la Fama del Béisbol el año pasado. Con la producción ejecutiva de Spike Lee, el documental presenta entrevistas sinceras con Jeter, su familia y antiguos compañeros de equipo y entrenadores, incluidos Roger Clemens (59 años), Mariano Rivera (52 años), Darryl Strawberry (60 años) y Joe Torre (81 años). Después de mirar The Captain, agrega estos otros nueve documentales con temática de béisbol a tu alineación inicial de transmisión directa. Y si estás buscando entradas extra de contenido, hemos creado una lista de episodios que no debes perderte sobre el pasatiempo favorito de Estados Unidos de la docuserie galardonada de ESPN 30 for 30. Ponte frente al televisor y ¡disfruta del juego de pelota!


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Algunos enlaces en inglés

 

Baseball: A Ken Burns Documentary (1994)

La premisa: Burns (68 años) aportó su investigación meticulosa y su alcance enciclopédico a esta docuserie de 1994, que traza el ascenso del béisbol en el transcurso de nueve entradas o episodios. Con entrevistas a personajes como Billy Crystal (74 años), Doris Kearns Goodwin (79 años) y Studs Terkel, el documental se centra en temas como el escándalo de los Black Sox de 1919, las Ligas Negras y la impresionante carrera de Jackie Robinson (quien en el 2016 obtuvo su propio documental de Ken Burns). En el 2010, Burns agregó una "décima entrada" a la serie, un especial de cuatro horas en dos partes que cubría la competencia de jonrones de 1998, el escándalo de esteroides y las formas en que el béisbol ayudó a Estados Unidos a recuperarse después del 11 de Septiembre.

Un dato curioso: Moses Fleetwood Walker se convirtió en el primer jugador negro en las Grandes Ligas en 1884, seis décadas antes que Jackie Robinson.

Puedes verla aquí: Baseball: A Ken Burns Documentary, en Amazon PrimeApple TV, YouTube


Fastball (2015)

La premisa: Kevin Costner (67 años) narra esta mirada profunda (y sorprendentemente técnica) al lanzamiento más rápido, que tardó solo 396 milisegundos en llegar al bateador. Docenas de exjugadores, incluidos Derek Jeter y Hank Aaron, opinan sobre los lanzadores más rápidos que han conocido, mientras analizan el arte (y la ciencia) de lanzar y batear una pelota rápida. Si bien Aroldis Chapman, exjugador de los Cincinnati Reds, tiene el récord del lanzamiento más rápido verificado por radar (105.1 mph en el 2010), el documental plantea la pregunta de si un lanzador anterior, como Nolan Ryan (75 años), pudo haberlo superado alguna vez, y los expertos recurren a la física para encontrar la respuesta. 

Un dato curioso: Según los científicos en la película, es posible que hayamos llegado al límite de la rapidez con la que un humano puede lanzar una pelota. Como escribiera Ali Fenwick de Sports Illustrated sobre la película: "Un lanzamiento más rápido y la fuerza requerida literalmente le arrancaría el brazo al lanzador".

Puedes verla aquí: Fastball, en Amazon PrimeApple TVYouTube


Hardball: The Girls of Summer (2019)

La premisa: Este inspirador documental sigue a cuatro de las mejores jugadoras de béisbol —¡no de softbol! — de Estados Unidos mientras se abren camino hacia la Copa Mundial de Béisbol Femenino en Corea del Sur. Pero también emplea una lente mucho más amplia sobre el papel de la mujer en el deporte, con figuras tan imponentes (aunque a menudo olvidadas) como Jackie Mitchell, quien eliminó a Babe Ruth, y Maria Pepe, cuya familia demandó a la organización de ligas infantiles Little League Baseball por discriminación de género, después de que a las niñas se les prohibiera jugar en la década de 1950. 

Un dato curioso: Las lecheras en la Inglaterra del siglo XV inventaron un precursor del béisbol llamado "stoolball", en el que colocaban sus taburetes de ordeño en un círculo y los usaban como una primera versión de las bases. 

Puedes verla aquí: Hardball: The Girls of Summer, en Amazon PrimeApple TVPeacock


No No: A Dockumentary (2014)

La premisa: La lista de jugadores de Grandes Ligas que han lanzado juegos sin batazos es un grupo muy pequeño, pero hay un club aún más exclusivo: ¡los que lo hicieron mientras estaban bajos los efectos del LSD! Dock Ellis, jugador de los Pittsburgh Pirates que luchó contra problemas de adicción durante gran parte de su vida, afirmó haber estado drogado con psicodélicos cuando lanzó su juego sin batazos contra los San Diego Padres el 12 de junio de 1970. El juego se convirtió en un punto de referencia cultural tan popular que luego se llevó a varias canciones, libros y cortometrajes, y Ellis dedicaría su vida a asesorar a otras personas con problemas de abuso de sustancias.

Un dato curioso: Los Pirates de 1971 fueron el primer equipo en la historia de las Grandes Ligas con una alineación titular de jugadores negros y latinos, incluidos Roberto Clemente y Willie Stargell.

Puedes verla aquí: No No: A Dockumentary, en Amazon PrimeApple TVYouTube


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Screwball (2018)

La premisa: Tony Bosch, vendedor de esteroides del sur de Florida, es responsable de uno de los mayores escándalos en la historia de las Grandes Ligas: es el hombre que recetó medicamentos para mejorar el desempeño a jugadores como Alex Rodríguez y Manny Ramírez (50 años) en su "clínica de salud" en un centro comercial de Coral Gables. En este docudrama sorprendentemente divertido sobre crímenes reales del director de Cocaine Cowboys, Billy Corben, Bosch opera como un personaje de una novela de Elmore Leonard o Carl Hiaasen, rodeado de conexiones con la mafia, drogas y corrupción. En un giro surrealista, las principales figuras del escándalo son interpretadas por niños actores, que hacen fonomímica en conversaciones y confesionarios.

Un dato curioso: A-Rod fue suspendido por toda la temporada del 2014 luego de que su nombre apareciera en la lista de atletas que usaban medicamentos para mejorar el rendimiento.

Puedes verla aquí: Screwball, en Amazon PrimeApple TVNetflix

The Battered Bastards of Baseball (2014)

La premisa: En 1973, el actor Bing Russell creó los Portland Mavericks, un equipo independiente de ligas menores que jugaba en la Liga del Noroeste de temporada corta clase A y no estaba afiliado a ningún equipo de las Grandes Ligas. Aunque los Mavericks estaban conformados principalmente por inadaptados y jugadores cuya fama había quedado en el pasado, tuvieron temporadas ganadoras durante los cinco años de su existencia, antes de disolverse en 1978. Uno de los hijos de Bing, Kurt (71 años) —¡sí, ese Kurt Russell!—, jugó para el equipo en su temporada inaugural, y el documental fue dirigido por dos de los nietos de Bing, Chapman y Maclain Way, quienes también dirigieron Wild, Wild Country, un documental de Netflix ganador del premio Emmy.

Un dato curioso: Otro de los nietos de Bing Russell es Matt Franco (52 años), exprimera base de las Grandes Ligas.

Puedes verla aquí: The Battered Bastards of Baseball, en Netflix

A Long Way From Home: The Untold Story of Baseball’s Desegregation (2018)

La premisa: Jackie Robinson rompió la barrera del color en el béisbol en 1947 cuando jugó su primer partido con los Dodgers de Brooklyn, pero eso fue solo el comienzo del largo camino hacia la eliminación de la segregación en los deportes profesionales. Siguiendo su valiente liderazgo, una nueva generación de jugadores negros y latinos trabajó arduamente en equipos rurales en pueblos remotos de todo el país, incluso en el sur de Jim Crow, mientras se abrían camino hasta las Grandes Ligas. El documental presenta entrevistas con jugadores como Mudcat Grant, Orlando Cepeda (84 años) y Deacon Jones (88 años). 

Un dato curioso: Cuando los Boston Red Sox agregaron a Pumpsie Green a su alineación en 1959, se convirtieron en el último equipo de Grandes Ligas en integrarse.

Puedes verla aquí: A Long Way From Home: The Untold Story of Baseball’s Desegregation, en Amazon Prime, Apple TV

Heading Home: The Tale of Team Israel (2018)

La premisa: Este documental del 2018 sigue la historia de cenicienta del equipo de Israel —que ESPN comparó con el equipo olímpico de trineo de Jamaica— en su improbable viaje al Clásico Mundial de Béisbol del 2017. El nada favorito equipo, clasificado como el número 41, estaba compuesto por jugadores que eran ciudadanos israelíes o judíos estadounidenses que tenían derecho a la ciudadanía según la Ley del Retorno del país, y la lista de jugadores incluía figuras de las Grandes Ligas como Sam Fuld, Ike Davis y Cody Decker, quien presentó a la mascota del equipo de Israel, el Mensch on a Bench.

Un dato curioso: En la película, los compañeros de equipo posan con un mural de Sandy Koufax (86 años), el legendario jugador judío quien no asistió al juego 1 de la Serie Mundial de 1965 porque cayó en el día más sagrado del judaísmo, Yom Kipur.

Puedes verla aquí: Heading Home: The Tale of Team Israel, en Amazon PrimeApple TVYouTube

Ballplayer: Pelotero (2011)

La premisa: Narrado por John Leguizamo (61 años), este apasionante y descarnado documental ofrece una mirada cruda al reclutamiento de jugadores de béisbol en la República Dominicana, un sistema donde la corrupción es rampante. "Olvídate de los cuentos de verano de chicos felices", escribe Neil Genzlinger, crítico del New York Times. "Esta película muestra un negocio turbio en el que los cazatalentos y los equipos que representan intentan manipular a los jugadores adolescentes y, hasta cierto punto, los mismos jugadores también aportan su propia manipulación". Nuestro principal punto de entrada a este mundo son los jugadores de 15 años Miguel Angel Sanó y Jean Carlos Batista.

Un dato curioso: Al 2021, los jugadores nacidos en República Dominicana constituían más del 11% de las listas de jugadores de las Grandes Ligas.

Puedes verla aquí: Ballplayer: Pelotero, en Amazon Prime, YouTube

Los episodios esenciales de '30 for 30' sobre el pasatiempo favorito de Estados Unidos

Desde que la docuserie 30 for 30 de ESPN se estrenó en el 2009, ha arrojado luz sobre algunas de las historias más interesantes en la historia del béisbol. Esta es una lista de episodios que te llevarán al campo de béisbol y te enseñarán algo interesante en el proceso. Puedes ver los episodios en Amazon Prime, Apple TV, ESPN+ y Hulu.

  • "Jordan Rides the Bus" (2010), sobre el retiro temporal de Michael Jordan del baloncesto y su breve incursión en el béisbol de ligas menores.
  • "Little Big Men" (2010), sobre la histórica victoria sorpresiva del equipo de las Pequeñas Ligas de Kirkland, Washington, en la Serie Mundial de Pequeñas Ligas de 1982.
  • "The House of Steinbrenner" (2010), sobre el legado de George Steinbrenner, expropietario de los New York Yankees.
  • "Four Days in October" (2010), sobre la remontada de los Boston Red Sox ante los Yankees en la Serie de Campeonato de la Liga Americana del 2004.
  • "Fernando Nation" (2010), sobre la llegada de Fernando Valenzuela en 1981 a los L.A. Dodgers.
  • "Catching Hell" (2011), sobre Steve Bartman, el aficionado que intentó atrapar una pelota nula durante la Serie de Campeonato de la Liga Nacional del 2003 y fue el chivo expiatorio del mal desempeño de los Chicago Cubs en los campeonatos.
  • "Goose" (2012), sobre Reece "Goose" Tatum, quien jugó béisbol en las Ligas Negras y luego se convirtió en un Harlem Globetrotter.
  • "You Don't Know Bo" (2012), sobre Bo Jackson, la maravilla de dos deportes.
  • "The Day the Series Stopped" (2014), sobre el terremoto de Loma Prieta de 1989, que comenzó justo antes del juego 3 de la Serie Mundial.
  • "Brothers in Exile" (2014), sobre los medios hermanos Liván y Orlando Hernández, quienes huyeron de Cuba y se convirtieron en lanzadores de las Grandes Ligas.
  • "Doc & Darryl" (2016), sobre la conexión entre Dwight "Doc" Gooden y Darryl Strawberry.
  • "Long Gone Summer" (2020), sobre la controvertida competencia de jonrones de 1998 entre Mark McGwire y Sammy Sosa.
  • "Once Upon a Time in Queens" (2021), sobre los Mets de 1986, un equipo que a menudo se considera uno de los mejores en la historia de las Grandes Ligas.

Nicholas DeRenzo es un escritor colaborador que cubre temas de entretenimiento y viajes. Anteriormente, fue editor ejecutivo de la revista Hemispheres de United Airlines, y sus artículos se han publicado en The New York Times, Conde Nast Traveler, Travel & Leisure, Sunset y la revista New York.