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Roberto Clemente: más allá del béisbol

El famoso jardinero derecho sentía pasión por su familia, por ayudar a los demás y por su herencia puertorriqueña.

Roberto Clemente con su uniforme de los Piratas de Pittsburgh posa para una foto alrededor de 1968.

Louis Requena/MLB via Getty Images

In English | Roberto Clemente fue un extraordinario jugador de béisbol, pero fue su pasión por ayudar a los desfavorecidos y marginados, junto con su amor por la familia y por su herencia por lo que más se le recuerda hoy.

La primera superestrella hispana de las Grandes Ligas, falleció en la víspera del Año Nuevo de 1972 en camino a ayudar a las víctimas de un terremoto de Nicaragua. Clemente, de 38 años, exreservista del Cuerpo de Infantería de la Marina de Estados Unidos, era muy conocido por su compasión y sus obras de caridad. Estaba transportando suministros cuando el avión en el que viajaban él y otras tres personas se estrelló en el océano frente a su Puerto Rico natal.  

“La compasión de mi padre por los demás era innata. Era lo que lo definía como ser humano”, dice su hijo, Roberto Clemente Jr. “Era empático desde niño. En sexto grado, organizó una colecta para arreglar una cerca en la escuela”.

Al jardinero derecho de los Piratas de Pittsburgh se le idolatraba en el campo de béisbol, especialmente en Puerto Rico, que seguía siendo su hogar y el de su esposa y sus tres hijos. Su carrera de 18 temporadas, exaltada después de su muerte al Salón de la Fama, produjo docenas de récords. Fue el primer jugador hispano en ser galardonado como el Jugador más Valioso (MVP) de la Liga Nacional (1966) y el MVP de la Serie Mundial (1971). A Clemente se le conocía como “El Grande”.

“Los números hablan por sí mismos”, dice Clemente Jr. “El impacto que uno tiene en el equipo no siempre se refleja en el marcador. Usaba su influencia para acercarse y conectar con los jugadores hispanos. Se aseguró de que estos entendieran que tenían que acercarse a los jugadores más jóvenes que llegaban a la liga. Les hablaba de la importancia de ayudarse mutuamente. Las probabilidades estaban en contra de estos jugadores más jóvenes y él lo sabía”.

Ampliar las oportunidades económicas de las minorías y luchar por la justicia social y contra los prejuicios fue uno de los principales objetivos de la vida de Clemente. Un encuentro con el Dr. Martin Luther King inspiró aún más sus objetivos humanitarios. “Cada vez que tienes la oportunidad de marcar la diferencia en este mundo y no lo haces, pierdes el tiempo en la Tierra”, dijo Clemente.

Jon Saraceno es un colaborador que cubre deportes, cultura y otros temas. Escribió durante 30 años para USA Today y trabajó para múltiples medios de comunicación.

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