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Allison Janney se convierte en heroína de acción en ‘Lou’

La estrella de ‘West Wing’ domina nuevas destrezas a los 62 años.

Allison Janney en "Lou".

LIANE HENTSCHER/NETFLIX

Allison Janney interpreta al personaje principal en "Lou".

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A los 62 años, Allison Janney tiene en su haber siete premios Emmy (por The West WingMomMasters of Sex), un Óscar por interpretar a la amargada madre de Tonya Harding en I, Tonya (“¡Ojalá hubiera tenido una madre que fuera como yo en lugar de ser simpática, porque la simpatía no conduce a ninguna parte!”), y una serie de películas de éxito (The Help, Juno, Hairspray, American Beauty, Primary Colors). Pero nunca ha interpretado a una heroína como la exagente de la CIA en Lou (un gran éxito en Netflix - en inglés), que persigue a un secuestrador de niños y muestra un conjunto de nuevas destrezas muy particulares. Janney le contó a AARP lo que supone entrar en contacto con su Liam Neeson interior.


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¿Esperabas interpretar a una mujer que se enfrenta a boinas verdes desquiciados y que golpea a los malos con una cafetera?

No, no esperaba eso. Siempre había querido tener una experiencia como esta, pero nunca creí que me la ofrecieran.

Es estupendo que Liam Neeson reciba un nuevo impulso a mitad de su carrera en las películas de acción, ¿cómo ha sido para ti?

No es habitual que una mujer de más de 60 años interprete a este tipo de personajes rudos. Me encanta mostrar a una mujer de mi edad en la pantalla, una mujer que se hace cargo de la situación, que se cuida físicamente y que busca la justicia.

¿Fue duro para tu cuerpo?

Sabía que no iba a ser fácil de filmar. En un momento dado, tenía la cara metida en un montón de lodo con lombrices retorciéndose alrededor. Había un cuidador de lombrices para asegurarse de que ni una sola de ellas resultara lastimada. Pensaba que una lombriz se me iba a meter en la oreja. Pero fue divertido ir más allá de mi zona de confort. Pensé en lo bien que me iba a sentir si podía superar eso, lograrlo y demostrar que una mujer de mi edad es increíblemente poderosa y competente, no una mujer inútil y acabada. Hacía muchos estiramientos y flexiones como calentamiento para cada escena de pelea. Me moría de ganas de hacerlas. Era muy emocionante.

Allison Janney en "Lou".

LIANE HENTSCHER/NETFLIX

(De izquierda a derecha) Allison Janney y Jurnee Smollett.

¿La película será una inspiración para los adultos mayores?

Me gusta pensar que ver a una mujer de mi edad interpretando a este tipo de persona increíblemente poderosa podría inspirar a alguien a salir y aprender artes marciales o algo así, hacer algo físico y no rendirse. Yo les recomendaría a todas las mujeres que hicieran algún tipo de artes marciales; te da una sensación de poder, que para mí es importante. Espero no tener que usarlo nunca en la vida real. Pero se siente bien saber que puedo defenderme.

¿Practicas artes marciales en la vida real?

Ahora practico boxeo. Me gustaría hacer más películas de artes marciales. Me fascinan. Yo era bailarina y también hacía patinaje artístico, me encanta el movimiento y la comedia física; este fue un reto extraordinariamente divertido. Y me mantengo en forma para poder vivir mucho más tiempo.


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Allison Janney como Lou y Jurnee Smollett como Hannah en "Lou".

LIANE HENTSCHER/NETFLIX

(De izquierda a derecha) Allison Janney y Jurnee Smollett.

¿Cómo es la vida de Lou al principio de la película?

Lou vive en las islas San Juan [al norte de Seattle], y todo el mundo la evita, porque no es alguien a quien le guste charlar. Es una mujer misteriosa, y enigmática. Y descubres muchas cosas sobre ella por el camino: sus malas decisiones, las decisiones de las que se avergüenza. Ella le alquila una casa rodante en su propiedad a una madre soltera, Hannah [Jurnee Smollett de Lovecraft Country], y durante una fuerte tormenta, Hannah irrumpe en su casa diciendo: “¡Secuestraron a mi hija!”. Hannah es una sobreviviente de maltrato, pero no es una víctima. Es tan aguerrida como Lou, pero de diferente manera.

Allison Janney asiste a la proyección especial de “Lou” de Netflix.

CHARLEY GALLAY/GETTY IMAGES FOR NETFLIX

Allison Janney asiste a la proyección especial de “Lou” de Netflix en el teatro TUDUM de Los Ángeles el 15 de septiembre del 2022 en Hollywood, California.

Si es raro que una mujer protagonice una película de acción, que sean dos es inaudito.

Es maravilloso tener en este género de acción y suspenso a estas dos mujeres que al principio no se respetan mucho. Cada una juzga las decisiones de la otra, pero llegan a respetarse mutuamente. Hannah es totalmente diferente: ella eligió la maternidad, y su fuerza y resistencia se reflejan en su energía de madre protectora. Y la fuerza de Lou se centra solo en la misión: hacer el trabajo. Una de mis frases favoritas es cuando Lou dice: “No todo el mundo está hecho para ser madre”. Porque creo que eso es muy cierto. Algunas mujeres eligen la maternidad, otras no.

Lou es una agente retirada de la CIA que tiene recuerdos traumáticos. ¿Tienes planes de jubilarte?

No, no me veo jubilándome nunca, porque me gusta mucho lo que hago y me encanta la comunidad, la familia inmediata que creas con todos los compañeros con quienes trabajas en las películas. Odio cuando acaban y los tengo que dejar. Y ha sido mi vida.

La trama de Lou tiene algunos giros inesperados. ¿Podemos esperar sorpresas?

Hay tantos virajes en esta película que te mantiene en ascuas. Estoy deseando verla con el público, para descubrir su reacción —sobre todo la de mis amigos, que nunca me han visto hacer algo así—.

Tim Appelo cubre temas de entretenimiento y es crítico de cine y televisión para AARP. Anteriormente, fue editor de entretenimiento en Amazon, crítico de video en Entertainment Weekly y crítico y escritor de The Hollywood Reporter, People, MTV, The Village Voice y LA Weekly.