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Los programas de televisión que cambiaron a Estados Unidos

Programas memorables que continúan resonando hoy.

Sammy Davis Jr. (izquierda) como él mismo y Carroll O'Connor como Archie Bunker en "All in the Family".

AARP/Tandem Productions

Sammy Davis Jr. (izquierda) como él mismo y Carroll O'Connor como Archie Bunker en "All in the Family".

In English | En el mejor de los casos, un programa no solo entretiene, sino que abre los ojos, fomenta la conversación, echa leña al fuego y nos hace reflexionar. Inspirado en el 50.° aniversario este año del revolucionario programa All in the Family, el crítico de entretenimiento de AARP, Tim Appelo, seleccionó las series de televisión que tuvieron la mayor influencia en la cultura colectiva y, por extensión, en cada uno de nosotros.

Comedias que rompieron barreras

All in the Family (1971–79) A los liberales y a los conservadores por igual les encantaban las barbaridades de Archie Bunker que no eran para nada políticamente correctas. El programa, como ningún otro antes, planteó abiertamente temas como la guerra de Vietnam, la infidelidad, las relaciones raciales, la homosexualidad, la liberación femenina y la menopausia.

The Golden Girls (1985–92) ¿Qué? ¿Cuatro mujeres solteras mayores de 50 y la están pasando de maravillas? Cada carcajada asestó un golpe a la dignidad de envejecer.

The Fresh Prince of Bel-Air (1990–96) Protagonizado por Will Smith, fue uno de los primeros programas donde los niños negros podían ver un afiche de Malcolm X como el que tenían en su propia habitación.

Will & Grace (1998–2006, 2017–20) Un retrato imborrable de la verdadera amistad, este programa nos mostró el primer personaje principal gay en el horario estelar de la televisión.

Ugly Betty (2006–10) Desde siempre las telenovelas dominaron la televisión latinoamericana y esta adaptación de una telenovela colombiana, Yo soy Betty, la fea, con la actuación estelar de America Ferrera, fue la primera en conquistar los corazones y el sentido del humor estadounidense.


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James Gandolfini (izquierda) como Tony Soprano y Michael Imperioli como Christopher Moltisanti en "The Sopranos".

HBO/Photofest

James Gandolfini (izquierda) como Tony Soprano y Michael Imperioli como Christopher Moltisanti en "The Sopranos".

Por qué no pudimos evitar suscribirnos al cable...

The Sopranos (1999–2007) El primer drama sobre la mafia a la altura de The Godfather y Goodfellas (con el que compartió 27 actores del elenco).

The Wire (2002–08) Creado por un experiodista y expolicía; un retrato realista y angustioso de Baltimore en las garras de la epidemia de la cocaína y heroína.

Mad Men (2007–15) La elegante serie de época hizo que Madison Avenue se pusiera de moda otra vez y lanzó a Jon Hamm y Elisabeth Moss a la fama y fortuna.

Breaking Bad (2008–13) Un profesor de escuela —semejante al entrañable Mr. Chips— que está muriendo de cáncer se convierte en el capo de las metanfetaminas al estilo Scarface en una serie policial de suspenso con un planteo moral profundo.

Game of Thrones (2011–19) La fantasía fabulosamente compleja sobre la realeza y sus pugnas nos transportó a otro mundo.

Elisabeth Moss interpreta a June Osborne en "The Handmaid's Tale".

George Kraychyk/Hulu

Elisabeth Moss interpreta a June Osborne en "The Handmaid's Tale".

... y por qué la transmisión directa está desafiando al cable

The Crown (2016–Presente) Un vistazo profundo y revelador de los castillos y las riñas de la reina Isabel II, la princesa Diana y compañía. Se basa en los hechos, pero es un novelón al estilo de las mejores telenovelas.

The Handmaid’s Tale (2017–Presente) Esta adaptación de la novela de 1985, sobre un futuro Estados Unidos totalitario que esclaviza sexualmente a las mujeres, atrapó una ola creciente de activismo feminista del mundo real.

The Marvelous Mrs. Maisel (2017–Presente) En el mejor show desde Mad Men en encapsular una época, una ama de casa de la clase alta de Manhattan descubre su talento por los monólogos humorísticos.


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El elenco del programa de televisión cubano-americano "Que Pasa, USA".

Ray Fisher/The LIFE Images Collection via Getty Images/Getty Images

El elenco del programa de televisión "¿Qué Pasa, USA?".

Familias que adoramos, década tras década

Father Knows Best (1954–60) El título lo dice todo: papá está al mando.

Leave It to Beaver (1957–63) La primera comedia familiar presentada desde el punto de vista de los niños, inspirada por los hijos de sus escritores.

¿Qué Pasa, USA? (1977–80) La familia Peña marcó muchos hitos: la primera familia hispana (y cubanoamericana) en protagonizar la primera comedia —bilingüe, por lo demás—producida por PBS. Fue también uno de los primeros programas en mostrar la vida de una familia latina inmigrante adaptándose a la vida en Estados Unidos.

The Jeffersons (1975–85) La primera comedia exitosa de larga duración sobre una familia afroamericana, que mostró una protagonista femenina fuerte y la primera mujer negra de la televisión casada con un hombre blanco.

Modern Family (2009–20) Se filmó como un documental fingido y sus clanes reflejaron la realidad —tradicional, combinada y del mismo sexo—.

This Is Us (2016–Presente) Un programa reparador en una época divisiva, con seis veces más escritores negros que la mayoría de los programas y directores de renombre como Regina King. 

(De izquierda a derecha) Wayne Knight, Michael Richards y Jerry Seinfeld en "Seinfeld".

Joe Del Valle/Castle Rock Entertainment/Courtesy Everett Collection

(De izquierda a derecha) Wayne Knight, Michael Richards y Jerry Seinfeld en "Seinfeld".

Para reírse a carcajadas

The Carol Burnett Show (1967–78) Desde que ahora se puede ver por transmisión directa, se ha convertido en un éxito total. “Reto a cualquiera que sea mayor de 45 años a poder controlar la risa con el sketch del dentista de Tim Conway y Harvey Korman”, Burnett le dice a AARP.

Laugh-In (1968–73) El programa cursi de sketches cómicos engendró frases pegadizas como “Sock it to me!”.

Monty Python’s Flying Circus (1969–74) El jefe de los Pythons en la BBC se quejó alarmado de que los payasos anárquicos “constantemente se pasaban de la raya de lo aceptable”. Los telespectadores no dejaron de serles fieles.

Saturday Night Live (1975–Presente) Desde hace ya 45 años el elenco ha explotado de lleno el ánimo del momento con una comedia en vivo —equiparable a un arriesgado acto en la cuerda floja sin red—, con la actuación de los actores cómicos más famosos de EE.UU., entre ellos Bill Murray, Tina Fey, Eddie Murphy, Will Ferrell ...

Cheers (1982–93) ¿Quién hubiera imaginado que la vida en un bar en Boston —donde todo el mundo sabe tu nombre— podría ser tan chistosa?

Seinfeld (1989–98) Una comedia sobre nada más que las peculiaridades humanas y las minucias más exasperantes de la vida cotidiana en el barrio Upper West Side de Manhattan.

La cabina de transmisión de "Monday Night Football" en 1971 consistió de Frank Gifford, Howard Cosell y Don Meredith.

Walt Disney Television via Getty Images

La cabina de transmisión de "Monday Night Football" en 1971 consistió de Frank Gifford, Howard Cosell y Don Meredith.

Programas que despertaron nuestro ardor por la competencia

Wide World of Sports (1961–98) Todos nos deleitamos con la emoción de la victoria y la agonía de la derrota.

Jeopardy! (1964–75, 1978–79, 1984–Presente) El concurso de preguntas de más larga duración venció a la competencia porque, como lo explicara el fallecido Alex Trebek, “tiende a recompensar y alentar el aprendizaje”.

Monday Night Football (1970–Presente) A los 50, es una presencia constante de los deportes televisados en el horario estelar.

Survivor (2000–Presente) Este programa sobre desconocidos en lugares exóticos traicionándose entre ellos por dinero tocó un nervio, desencadenó más programas de telerrealidad y reveló mucho sobre nuestra sociedad competitiva.

The Bachelor (2002–Presente) Seamos francos: ¿quién vería un programa en el que un soltero rechaza a muchas mujeres sollozantes y le propone matrimonio a una? Respuesta: todo el mundo.

American Idol (2002–Presente) Esta competencia, que fue el programa número 1 de la televisión durante seis años, produjo a Jennifer Hudson, Carrie Underwood y docenas de sencillos exitosos.

Periodista y personalidad de televisión Cristina Saralegui

UPI / Alamy Stock Photo

Periodista y personalidad de televisión Cristina Saralegui.

Revelación de una ‘realidad’ que pocos conocíamos

El Show de Cristina (1989–2011) Dirigido por la periodista cubana Cristina Saralegui, el talk show más popular de la televisión en español rompió barreras al hablar abiertamente de temas como el sida, la homosexualidad y los derechos humanos como nunca antes se había hecho en pantalla.

Cops (1989–2020) Tras 31 años, las protestas del movimiento Black Lives Matter dieron fin al ultrapopular y muy copiado programa televisivo sobre policías reales que arrestaban, a menudo violentamente, a personas reales (con frecuencia negras).

The Jerry Springer Show (1991–2018) El exalcalde de Cincinnati derrotó a Oprah Winfrey como el conductor del programa de entrevista número 1 y llevó a la televisión —y al país— a niveles más desenfrenados y peculiares que nunca.

The Real World (1992–Presente) La serie de documentales trascendentales de MTV fue protagonizada por siete desconocidos seleccionados por su incompatibilidad de ser compañeros de vivienda, para que los telespectadores pudieran ver qué ocurre cuando la gente deja de ser cortés.

Keeping Up With the Kardashians (2007–21) El clan de actores de la familia Barrymore habrá sido más talentoso, pero las excentricidades de la vida real de las Kardashian son mucho más populares y las lanzaron al estrellato una tras otra, “como un criadero de perros”, dijo un cómico.

Mary Tyler Moore y Ted Knight en "The Mary Tyler Moore Show".

Moviestore Collection Ltd./Alamy Stock Photo

Mary Tyler Moore y Ted Knight en "The Mary Tyler Moore Show".

Series que nos cambiaron la opinión de las mujeres en casa y en el trabajo

I Love Lucy (1951–57) La gente del país simpatizaba con Ike, pero fue Lucy quien nos encantó. El día después de que 29 millones vieron la inauguración del presidente Eisenhower, 44 millones de personas sintonizaron el programa para ver al personaje de Lucille Ball correr urgentemente al hospital para tener a su bebé. El programa, con la primera pareja interétnica de la televisión, (Desi Arnaz, el coprotagonista de Ball y su marido en la vida real, era cubanoamericano), influenció todas las comedias posteriores.

The Mary Tyler Moore Show (1970–77) Ella podía iluminar el mundo con su sonrisa, pero fue la primera mujer de la televisión en ser definida por su trabajo y no por un hombre. La expresión infantil de Lucy (“¡buaa!”) abrió paso a la exclamación de Mary Richards, al borde de las lágrimas y desafiando a la autoridad: “¡Sr. GRANT!”.

Maude (1972–78) Maude (Bea Arthur) fue la respuesta liberal a Archie Bunker, al debatir temas que iban desde el aborto hasta la enfermedad mental y el estiramiento facial.

Murphy Brown (1988–98, 2018) Candice Bergen interpretó a una presentadora de un noticiero de televisión que era toda una jefa: irritable, inteligente, irrazonable e intransigente. El programa tocaba los acontecimientos políticos; cuando el vicepresidente Dan Quayle criticó a Murphy por ser madre soltera, se convirtió en una controversia de la vida real.

Veep (2012–19) Julia Louis-Dreyfus transformó a una heroína antipática en un personaje genial en Seinfeld, aunque las mujeres de la televisión alcanzaron un nuevo pico de cinismo y mezquindad con su interpretación de la graciosísima y egoísta vicepresidenta Selina Meyer.

Leslie Uggams como Kizzy Reynolds y Richard Roundtree como Sam Bennett en "Roots".

Walt Disney Television via Getty Images

Leslie Uggams como Kizzy Reynolds y Richard Roundtree como Sam Bennett en "Roots".

Miniseries imperdibles

Roots (1977) Con el elenco negro más grande de la televisión, los ejecutivos temían su fracaso, pero fue un inmenso éxito. Además inspiró la locura por la genealogía, reforzó la popularidad del género de las miniseries y apaciguó las heridas nacionales al honrar las raíces afroamericanas.

The Winds of War (1983) La saga de una familia arrastrada por la Segunda Guerra Mundial fue tan ambiciosa que tardó seis años en alcanzar su culminación (con War and Remembrance, la continuación de 1988–89, que fue mejor).

Band of Brothers (2001) La adaptación de Tom Hanks y Steven Spielberg del libro de gran éxito comercial sobre los soldados que desembarcaron el Día D y capturaron el Nido del Águila de Hitler fue, en ese momento, la miniserie más costosa del mundo.

Angels in America (2003) La obra de Tony Kushner ganadora del premio Pulitzer que dramatizó la crisis del sida se convirtió en una miniserie épica dirigida por Mike Nichols (The Graduate).

Angela Lansbury interpreta a Jessica Fletcher, escritora de misterio y solucionadora de crímenes, en "Murder, She Wrote".

CBS via Getty Images

Angela Lansbury interpreta a Jessica Fletcher, escritora de misterio y solucionadora de crímenes, en "Murder, She Wrote".

¿A quién no le gusta un buen misterio?

Columbo (1971–2003) Nadie podía decir “solo una cosa más” mejor que el desaliñado detective de Los Ángeles interpretado por Peter Falk.

Murder, She Wrote (1984–96) Podría decirse que Jessica Fletcher, el personaje de Angela Lansbury de una escritora de novelas policíacas convertida en detective aficionada, es la investigadora más querida en la historia de la televisión.

America’s Most Wanted (1988–2012) El programa ayudó a capturar a más de 1,200 fugitivos.

48 Hours (1988–Presente) Este show sobre crímenes de la vida real sigue resolviendo casos a lo largo y a lo ancho.

Law & Order (1990–2010) Fue el inteligente pionero de los innumerables programas ficticios de investigación de crímenes extraídos de los titulares noticiosos del momento.

Dateline (1992–Presente) El programa de mayor duración de NBC en horario estelar convirtió las noticias en dramas de la vida real y dio en el clavo al concentrarse en historias de crímenes verdaderos.

Big Little Lies (2017–19) Una historia de suspenso, y éxito de taquilla protagonizado por estrellas, sobre unas mujeres ricas de Monterey, California, que encubren una muerte sospechosa.

David Schwimmer como Ross Geller y Jennifer Aniston como Rachel Green en "Friends".

Warner Bros./Photofest

David Schwimmer como Ross Geller y Jennifer Aniston como Rachel Green en "Friends".

Adorados y creados para la generación x

Friends (1994–2004) El programa sobre la familia que forman los jóvenes de veintitantos años, en la época en que la juventud vivía en las cafeterías y no en sus teléfonos. Una ronda romántica que fue una representación rápida, divertida, sincera y fiel de la vida de sus telespectadores.

South Park (1997–Presente) ¿Quién es mejor que estos soeces personajes infantiles animados para opinar sobre los asuntos candentes aun cuando recién empiezan a manifestarse en todo el país? La animación es astuta y el humor es fríamente incisivo.

The Office (2005–13) Su brillante elenco interpretó a unos empleados atrapados en una compañía papelera de Scranton, que le siguen la corriente a un jefe sensible, e inadvertida e insoportablemente ofensivo, aferrado a su taza que dice: “el mejor jefe del mundo". La exitosa comedia de una generación.

Don Francisco durante el programa del 20 aniversario de Sábado Gigante.

Rodrigo Varela/WireImage

Don Francisco durante el programa del 20 aniversario de Sábado Gigante.

Programas nuevos que crearon o rompieron el molde

Meet the Press (1947–Presente) El programa televisivo de más antigüedad que estableció el estándar de los shows de opinión de los fines de semana; su formato en panel ahora se imita en casi todos los noticieros.

Sábado Gigante (1962–2015) El programa nació en Chile y llegó a Estados Unidos en 1986, y salió al aire por 53 años consecutivos, lo que lo convierte en el programa de variedades más antiguo de la televisión mundial. Su creador y presentador, Mario Kreutzberger, mejor y eternamente conocido como Don Francisco, es una leyenda de la televisión en español.

CBS Evening News With Walter Cronkite (1962–81) El hombre más confiable del país jamás ocultó sus emociones: lloró la muerte de JFK, y ante el lanzamiento del Apolo 11, soltó abruptamente: “Hot diggety dog!” (¡Caramba, carambita!).

60 Minutes (1968–Presente) Inspirado por las revistas impresas, su formato novedoso en su momento se convirtió en una tradición.

The Daily Show With Jon Stewart (1999–2015) Votado “el conductor de noticiero más confiable de Estados Unidos desde Cronkite”, Stewart combinó hechos y parodias, batiendo récords al recibir premios Emmy consecutivos. 

"Property Brothers" presenta a Drew y Jonathan Scott.

HGTV

"Property Brothers" con Drew y Jonathan Scott.

Nos persuadieron a cambiar nuestra forma de vida

The French Chef (1963–73) El carisma imperturbable de Julia Child allanó el camino para una industria entera de programas de cocina, desde Emeril Live! hasta The Great British Baking Show.

QVC Channel (1986–Presente) El innovador canal de compras adquirió tanta popularidad que ya nadie se acuerda de lo que significan las letras (calidad, valor, conveniencia).

Property Brothers (2011–Presente) Gracias a estos encantadores gemelos canadienses, la renovación de viviendas es más sexi que nunca y las series derivadas han formado una industria entera.

Todos tenemos nuestros programas de televisión favoritos pasados y presentes. ¿Nos faltó uno de los tuyos? Cuéntenos lo que piensa en Facebook.com/AARP (enlace en inglés).

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