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¿Puedes nombrar una gran película cuyo protagonista también fue el director?

Por supuesto: 'Citizen Kane'. Pero tal vez te sorprenda saber quién más se ha desempeñado detrás de la cámara para realizar una aclamada obra.

El actor y director Bradley Cooper, en el rodaje de "A Star Is Born".

Clay Enos/Warner Bros./Courtesy Everett Collection

El actor y director Bradley Cooper, en el rodaje de "A Star Is Born".

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Halle Berry, de 55 años, hará este mes su debut como directora con la película Bruised (que se estrenó en Netflix el 24 de noviembre - enlace en inglés). Si bien dirigir una película es ya de por sí impresionante, Berry —ganadora de un premio Óscar— desempeña una doble función, ya que interpreta el papel estelar de Jackie Justice, una peleadora de artes marciales mixtas que se reencuentra con su pequeño hijo después de haberlo dado en adopción. A través de los años, diversos artistas de renombre se han autodirigido en obras bien acogidas por la crítica, y en algunos casos su labor ha sido reconocida con nominaciones y trofeos en la entrega de los premios Óscar. Para contextualizar la hazaña de Berry, aquí recordamos otras 12 películas... y te invitamos a mencionar, en los comentarios más abajo, las actuaciones autodirigidas que más te han gustado.


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Citizen Kane (1941)

Protagonizada y dirigida por: Orson Welles ​

La trama: ¿A qué te dedicabas cuando tenías 25 años? No es por hacerte sentir mal, pero a esa edad Orson Welles escribía, producía, dirigía y protagonizaba su primer largometraje... considerado por muchos como la mejor película de todos los tiempos. Welles interpreta el papel estelar de Charles Foster Kane, un magnate megalómano de la prensa escrita al estilo de William Randolph Hearst, y quien suscita un gran misterio con lo último que dice antes de morir: "Rosebud".

Lo mejor: Welles llena casi todas las escenas de innovadores trucos de cámara, adornos cinematográficos, fundidos ingeniosos, largas tomas ininterrumpidas y efectos de cámara. Son elementos ostentosos, sin duda, pero la obra es, además, un deleite para los cinéfilos.

Puedes verla aquí: Citizen Kane en Amazon PrimeApple TVGoogle PlayHBO MaxYouTube

Laurence Olivier sostiene una calavera en un cementerio en una escena de la película "Hamlet".

John Springer Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images

Hamlet (1948)

Protagonizada y dirigida por: Laurence Olivier

La trama: "A los aficionados tradicionalistas del teatro les podría resultar chocante saber que las tragedias de Shakespeare pueden presentarse en pantalla con tanta calidad expresiva", escribió Bosley Crowther en su reseña publicada en el New York Times. "Pero el asunto ya quedó zanjado: la versión cinematográfica de Hamlet, dirigida por Laurence Olivier, es prueba indiscutible de que esas obras clásicas son estupendamente idóneas para la pantalla grande". Si bien esta versión es ampliamente considerada la mejor película de todos los tiempos basada en una obra shakespeariana, en su momento fue bastante radical. Olivier prescindió de casi la mitad del texto del Bardo y eliminó por completo los personajes de Fortimbrás, Rosencrantz y Guildenstern. Aun así, es la única adaptación de una obra de Shakespeare que ha ganado un premio Óscar a mejor película o mejor actor.

Lo mejor: Su soliloquio de "ser o no ser" es especialmente dramático: Olivier lo escenifica con Hamlet parado al borde de un precipicio, blandiendo una daga.

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Reds (1981)

Protagonizada y dirigida por: Warren Beatty, 84​ años

La trama: Con este drama histórico de gran alcance, Beatty se convirtió en la tercera persona —después de Woody Allen (85 años) y Orson Welles— en ser nominada a mejor actor, mejor director y mejor película en el mismo año (y se llevaría el galardón por su labor de director). Beatty interpreta el papel estelar de John Reed, quien viaja a Rusia para informar sobre la Revolución bolchevique y vuelve a casa ya convertido en revolucionario. Diane Keaton (75 años) interpreta a la activista feminista Louise Bryant, junto a Jack Nicholson (84 años) en el papel de Eugene O’Neill. Esta película pasaría a ocupar el noveno lugar en la clasificación de las mejores películas épicas recopilada por el AFI.

Lo mejor: En un genial toque de realismo, Beatty intercala en la narrativa entrevistas con 32 "testigos" que habían conocido décadas antes a Reed y Bryant, entre ellos el escritor Henry Miller. En la reseña del New York Times se mencionó que todos ellos eran "de edad muy avanzada".​

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Yentl (1983)

Protagonizada y dirigida por: Barbra Streisand, 79​ años

La trama: Streisand fue la primera mujer en dirigir, escribir, producir y protagonizar su propia película importante de Hollywood, y lo hizo con este musical feminista ambientado en una aldea judía de Polonia, en 1904. Tras la muerte de su padre rabino, Yentl Mendel decide cortarse el cabello y vestirse de varón para poder estudiar el Talmud. Sin embargo, la situación se complica cuando empieza a enamorarse de Avigdor (Mandy Patinkin, 68 años), su compañero de clase. Streisand fue la primera mujer en ganar un premio Globo de Oro al mejor director —y fue la única hasta que Chloé Zhao ganó dicho galardón este año— y, más tarde, volvió a autodirigirse en The Prince of Tides (1991) y en The Mirror Has Two Faces (1996).​

Lo mejor: "Papa, Can You Hear Me?" recibió una nominación al premio Óscar a mejor canción y alcanzó la posición 26 de la lista de Billboard correspondiente al género "Adult Contemporary".

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Dances with Wolves (1990)

Protagonizada y dirigida por: Kevin Costner, 66 ​años

La trama: Esta obra ganadora del premio Óscar a mejor película —uno de solo tres wésterns tradicionales en recibir el premio, junto a Cimarron en 1931 y Unforgiven en 1992— es reconocida por haber resucitado este género. Durante la Guerra Civil estadounidense, el teniente John Dunbar (Costner), del Ejército de la Unión, es enviado a una remota avanzada de la frontera oeste, donde se hace amigo de un lobo al que le pone el nombre de "Two Socks", y luego empieza a relacionarse con personas de la tribu lakota sioux con las que se encuentra. Costner buscó la autenticidad en su obra, y colaboró con Doris Leader Charge, profesora de Dakota del Sur, para traducir gran parte del diálogo a la lengua lakota.

Lo mejor: Costner retrató con sensibilidad a los nativos estadounidenses —cosa que notoriamente no podía decirse de otros wésterns hasta ese entonces— y el pueblo sioux lo nombró miembro honorario de su tribu.

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No te pierdas esto: 8 películas esenciales sobre las experiencias de los nativos estadounidenses

Little Man Tate (1991)

Protagonizada y dirigida por: Jodie Foster, 59​ años

La trama: Foster, quien fue niña actriz y más tarde se graduó de Yale University, dijo que su debut como directora tuvo cierto toque autobiográfico, en una película sobre un niño genio de 7 años (Adam Hann-Byrd) que tiene dificultades para encajar. Su madre soltera, Dede (Foster), debe decidir si intentará darle una vida normal o permitirá que lo atienda Jane Grierson (Dianne Wiest, 75 años), una brillante psicóloga infantil que tiene grandes planes para el niño.

Lo mejor: Foster se inició en la actuación a los 3 años, por lo que no sorprende que lograra sacar de su niño protagonista una actuación hermosamente naturalista, sin precocidades ni pretensiones.

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Life is Beautiful (1997)

Protagonizada y dirigida por: Roberto Benigni, 69 ​años

La trama: Tal vez recuerdes a Benigni por su travesura en la entrega de los premios Óscar de 1999, donde se trepó sobre las sillas (y sobre las grandes estrellas allí sentadas) para recibir su premio a mejor película extranjera, el cual le fue presentado por su compatriota italiana Sophia Loren (87 años). Benigni también fue el primer actor de habla no inglesa en ganar el premio a mejor actor, por su sensible interpretación de Guido Orefice, un mesero judío decidido a proteger a su pequeño hijo de los horrores del campo de concentración nazi en el que han sido recluidos, para lo cual Guido convierte su situación en un complicado juego.

Lo mejor: La escena en que Guido traduce mal las reglas del campamento capta perfectamente la mezcla de humor y sentimiento que caracteriza a Benigni.

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Million Dollar Baby (2004)

Protagonizada y dirigida por: Clint Eastwood, 91 ​años

La trama: Se podría colmar esta lista tan solo de las películas dirigidas y protagonizadas por Eastwood, que suman unas dos docenas (y la cifra sigue en aumento), entre las cuales figuran éxitos como Unforgiven, The Bridges of Madison County y Gran Torino. Pero tal vez la de mayor impacto emocional sea esta obra, ganadora del premio a la mejor película en el 2004, sobre una boxeadora aficionada (Hilary Swank) y su brusco entrenador (Eastwood). Lo que empieza como una sencilla película de deportes se va transformando en algo mucho más profundo... y más desgarrador. Roger Ebert la calificó de "una obra maestra, pura y sencilla, profunda y sincera", y la nombró como la mejor película del año.

Lo mejor: La compasión paternal exhibida por Frankie (personaje interpretado por Eastwood) en la trágica segunda mitad de la película basta para estremecer al más duro de los corazones.

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2 Days in Paris (2007)

Protagonizada y dirigida por: Julie Delpy, 51 años

La trama: Tal vez conozcas a Julie Delpy por el papel que interpretó al lado de Ethan Hawke (51 años) en la trilogía Before de Richard Linklater, pero la actriz francoestadounidense tomó las riendas para escribir, producir, dirigir y protagonizar su propia película romántica que trasciende barreras culturales. En esta comedia de humor irónico, la fotógrafa francesa Marion (Delpy) y su neurótico novio estadounidense, Jack (Adam Goldberg, 51 años), visitan a los padres de Marion en París con el fin de reavivar su romance, pero se van topando con varios exnovios de esta. La película tuvo una gran acogida entre los amantes del cine independiente, lo que dio lugar a una secuela titulada 2 Days in New York, coprotagonizada por Chris Rock (56 años).​

Lo mejor: Delpy dio los papeles de los padres a su madre (Marie Pillet) y padre (Albert Delpy, 81 años) de la vida real.

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Argo (2012)

Protagonizada y dirigida por: Ben Affleck

La trama: Affleck, conocido por formar parte de la pareja apodada como "Bennifer", ha sido blanco constante de la prensa amarillista desde hace tanto tiempo que resulta fácil olvidar su impecable trayectoria detrás de la cámara. Tras el éxito logrado con Gone Baby Gone y The Town, Affleck encabezó el rodaje de Argo, un vertiginoso thriller histórico sobre la crisis de los rehenes estadounidenses en Irán y la llamada "aventura canadiense". Affleck interpreta el papel estelar de Tony Mendez, agente de la CIA que colaboró con el Gobierno canadiense para lograr que seis diplomáticos estadounidenses salieran libres de Teherán, fingiendo la producción de una nueva película de ciencia ficción. La obra recibió el premio Óscar a la mejor película, pero el propio Affleck sufrió un famoso desaire después de haber ganado el premio Globo de Oro al mejor director. "Pues, tampoco me nominaron para mejor actor", bromeó Affleck en la sala de prensa de la entrega de los Globo de Oro, "y nadie dijo que eso fuera un desaire".

Lo mejor: Si bien la trepidante escena del aeropuerto incorpora elementos ficticios para lograr un efecto dramático, sin duda es una excelente muestra de cinematografía de acción. 

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In a World... (2013)

Protagonizada y dirigida por: Lake Bell ​

La trama: Muchos actores-directores se han sentido atraídos por proyectos que tratan sobre la farándula, pero Lake Bell logró encontrar, para su proyecto cinematográfico, un pequeño sector nunca antes explorado del mundo del entretenimiento. Bell interpreta a la maestra de voz Carol Solomon, hija de Sam Sotto (Fred Melamed, 66 años), conocido como "el rey del doblaje". Cuando Carol se entera de que el tráiler de una nueva franquicia cinematográfica recurrirá al clásico estribillo "En un mundo...", entonado en voz grave, decide enfrentarse al sexismo de la industria y busca ganarse el papel, en competencia con su arrogante padre y el protegido de este (Ken Marino, 52 años).

Lo mejor: La película imparte muchos mensajes relevantes sobre la participación de las mujeres en Hollywood, algunos de ellos muy bien expresados por Geena Davis (65 años) en su cameo como productora.

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A Star Is Born (2018)

Protagonizada y dirigida por: Bradley Cooper ​

La trama: ¿Cómo puede ser que la cuarta versión de la misma historia se sienta todavía fresca y vigente? Habrá que atribuirlo a las capacidades narrativas de Bradley Cooper, coautor y director de esta nueva versión de un musical romántico sobre el meteórico ascenso de una talentosa cantante joven (Lady Gaga) y el trágico ocaso del veterano roquero que la descubrió. Cooper interpreta con auténtico patetismo el papel de Jackson Maine, un cantante que lidia con el alcoholismo y una adicción a las drogas. Muchos críticos opinaron que esta versión de "A Star Is Born" es la definitiva.

Lo mejor: Uno de los mejores momentos musicales del cine de los últimos 25 años es la escena en que Ally sale al escenario para acompañar a Jackson en la interpretación de "Shallow". Te quedarás sin aliento. Los dos volvieron a cantar el dueto en la entrega de los premios Óscar del 2019, donde ganó el galardón a mejor canción original.

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Nicholas DeRenzo es un escritor colaborador que cubre temas de entretenimiento y viajes. Anteriormente, fue editor ejecutivo de la revista Hemispheres de United Airlines, y sus artículos se han publicado en New York Times, Conde Nast Traveler, Travel & Leisure, Sunset y la revista New York.