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6 cosas que están bajando de precio

La inflación sigue desenfrenada, pero rebajan los precios de algunos artículos.

Ilustración de un carrito de compras sobre unos edificios y columnas de números

MOMENT / GETTY IMAGES

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No hay forma de endulzar la situación, las cifras de la inflación han sido terribles en los últimos 12 meses. El índice de precios al consumidor (IPC), la principal medida de la inflación que utiliza el Gobierno, se disparó un 9.1%, el alza interanual más grande desde noviembre de 1981. El precio de la gasolina saltó un 59.9% desde junio pasado y los comestibles subieron un 10.4%.

Pero se vislumbra un pequeño alivio con los pocos artículos cuyos precios disminuyeron en semanas recientes. No se sabe a ciencia cierta si estas caídas indican que la inflación generalizada está llegando a su fin. Pero últimamente los consumidores pagaron menos por estos seis artículos.

A la izquierda congelador de carnes en un supermercado y a la derecha una mano sostiene un distribuidor de gasolina en su carro

NURPHOTO, MOMENT / GETTY IMAGES

1. Gasolina

El precio promedio del galón de gasolina regular sin plomo alcanzó un máximo sin precedentes de $5.02 en junio y actualmente cuesta $4.28 por galón, según la AAA.

Tal vez sea un buen momento para llenar el tanque. El precio de un barril de petróleo crudo cayó por debajo de los $100 el 21 de julio, por primera vez desde principios de este mes, pero la Administración de Información sobre Energía del Gobierno dice que el suministro de crudo se redujo en 13.5 millones de barriles en los últimos 12 meses. Con el tiempo, eso podría impulsar el alza aún mayor en los precios.

La incógnita: Rusia, el tercer productor de petróleo más grande del mundo, sigue afrontando sanciones rigurosas por la invasión de Ucrania. Tom Kloza, analista de energía de OPIS, dice que en su opinión los precios de la gasolina podrían aumentar otra vez a alrededor de $5 antes de estabilizarse en el otoño. “Esto será por [el presidente ruso Vladimir] Putin y todas sus maniobras desesperadas para reaccionar contra las sanciones del mundo occidental”, explica Kloza.

2. Bistecs 

Los precios de la carne en general subieron durante la pandemia de la COVID-19 debido a la escasez de procesadores y empleados en las plantas de procesamiento de carne. En el período de 12 meses finalizado en enero del 2022, el precio de los bistecs aumentó un 17.1%.

Sin embargo, en junio del 2022 —seis meses más tarde—, el precio de los bistecs en el supermercado bajó respecto a los últimos 12 meses, aunque modestamente. El precio disminuyó un 0.3% en el período de 12 meses finalizado en junio.

¿Qué cambió? Los precios del maíz han bajado desde marzo y el ganado vacuno come mucho maíz. Además, algunas compañías de procesamiento de carne han sentido la presión política por los aumentos marcados en los precios. El presidente Biden, en su mensaje sobre el estado de la Unión del 1.º de marzo, señaló que el 85% del abastecimiento de carne del país proviene de solo cuatro compañías, las cuales parecen tener buenas ganancias. En el segundo trimestre del 2022, Tyson Foods, por ejemplo, registró un aumento del 74% en las ganancias correspondientes al período de 12 meses.


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Televisor en la sala de una casa con la transmisión de un partido de fútbol americano y dos manos que sostienen teléfonos móviles

E+ / GETTY IMAGES

3. Televisores

La reducción en los precios de los televisores debería reconfortar al presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell. Esta entidad acaba de incrementar las tasas de interés a corto plazo el 27 de julio para desacelerar la economía y reducir la inflación. Cuando la economía se ralentiza, los consumidores gastan menos, lo cual reduce la demanda y los precios.

Los precios subieron en el 2021 por los confinamientos por COVID-19 en China, pero el costo de los televisores de pantalla plana disminuyó desde que volvieron a abrir los puertos chinos y aumentó la oferta de televisores, según TechRadar, el sitio web que monitorea este sector. Cuando los precios suben y surge la incertidumbre económica, no parece una buena idea gastar dinero en un nuevo televisor de 65 pulgadas para la sala de estar. Por eso la oferta de televisores ha aumentado y la demanda ha bajado, lo cual significa que un nuevo aparato cuesta menos. La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) reporta que los precios de los televisores cayeron un 2.3% en junio, comparado con mayo, tras haber registrado una disminución del 3% en mayo, comparado con el mes de abril. En los últimos 12 meses, el precio de un nuevo televisor bajó un 12.7%.

4. Teléfonos inteligentes

¿Recuerdas los primeros teléfonos celulares del tamaño (y peso) de un ladrillo, que hacían llamadas que costaban una fortuna y no tenían ninguna otra función? Seguro que sí. Los teléfonos inteligentes de hoy en día son, esencialmente, pequeñas computadoras con una función de voz. Ahora te permiten sacar fotos y seguir las indicaciones paso a paso si decides hacer un viaje.

Los economistas de la BLS saben que los teléfonos inteligentes de hoy no son baratos, pero te ofrecen mucho más valor por lo que pagas que los 'ladrillos' de antaño. Piénsalo así: tu teléfono puede costar $800, pero no tienes que comprar una cámara, un atlas y, si vamos al caso, ni una computadora. Cuando se tiene en cuenta la mayor funcionalidad, la BLS considera que los precios de los teléfonos inteligentes han caído un 20% en los últimos 12 meses.

A la izquierda piedras de oro y a la derecha superficie de un barco crucero

ISTOCK / GETTY IMAGES

5. Tarifas de cruceros 

La pandemia fue particularmente desastrosa para el sector turístico de los cruceros, que sigue deprimido en comparación con el 2019. En el mes de mayo Celebrity Cruises, por ejemplo, promocionó las “tarifas más bajas del año". La BLS dice que las tarifas de los cruceros cayeron un 7.8% en los últimos 12 meses y un 2.1% en junio, en comparación con mayo.

Algunos clientes han estado cancelando y volviendo a reservar sus viajes a los precios más bajos, a medida que se acerca la fecha de su crucero. Si estás buscando una oferta imperdible, reserva cerca de la fecha de partida. Según Travel Weekly, los precios podrían bajar tanto como un 20 o 30% al acercarse la fecha de embarque.

6. Oro

Promocionado durante mucho tiempo como una inversión de cobertura contra la inflación, el precio del oro ha bajado este año. El metal amarillo comenzó el 2022 en $1,811.40 por onza y cerró el 27 de julio en $1,714.05, según el comerciante de metales preciosos Kitco. El 27 de julio del 2021 se vendía a $1,800.35 por onza.

Al menos parte de la ralentización del valor del oro puede deberse a la pandemia de COVID-19 en Asia, donde es una inversión popular. Además, China ha estado incrementando activamente su explotación minera del oro. Es el productor más grande a nivel mundial y en la década pasada extrajo el 15% de todo el oro del mundo. Entonces es posible que la oferta esté sobrepasando la demanda incluso en esta época inflacionaria.

John Waggoner escribe para AARP sobre temas financieros, desde presupuestos e impuestos hasta el Seguro Social y la planificación de la jubilación. Anteriormente, fue reportero de Personal Finance de Kiplinger y USA Today, y ha escrito libros sobre inversión y la crisis financiera del 2008. La columna sobre inversión de Waggoner para USA Today se publicó en docenas de periódicos durante 25 años.