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¿Cuándo bajará el precio de la gasolina? ¿Y qué lo hará bajar?

Los consumidores podrían encontrar un poco de alivio en el surtidor en unos meses.

Ilustración de un medidor de gasolina que muestra un tanque vacío detrás de los edificios de una ciudad

SAM ISLAND

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El precio de la gasolina sigue rompiendo récords ya que continúa la guerra en Ucrania y sigue la demanda de combustible. Eso obliga a preguntarse cuándo bajarán los precios, si es que llegara el momento de que bajen. 

Nadie anticipa que el precio de la gasolina vuelva a los niveles bajos en que estaba al inicio de la pandemia, pero hay algunos factores que podrían darles a los consumidores un pequeño alivio en el surtidor en los próximos meses.  

“Depende de una variedad de circunstancias externas, pero creo que comenzará a moderarse, o al menos nivelarse, en junio y julio”, dice Usha Haley, profesora de Gerencia y Administración en la Facultad Barton de Negocios en Wichita State University. “No sé en qué mes, porque los precios de la gasolina continúan volátiles”.

El fin de la guerra en Ucrania podría marcar el cambio

Hay varias razones por las que a los consumidores en todo el país les resulta tan caro llenar el tanque de gasolina de sus vehículos. La invasión de Ucrania por parte de Rusia es un catalizador en curso. También lo es el cambio que hacen las refinerías a una mezcla de gasolina más costosa para el verano, con menos presión de vapor, que ayuda a evitar que la gasolina se evapore en el sol veraniego.  Y también están los viajes de verano, cuya temporada en Estados Unidos por lo general comienza el fin de semana del Día de la Recordación. Según la AAA, entre el 80 y el 90% de los viajes de verano se hacen en vehículos motorizados. Esa demanda también hace aumentar los precios. Al día de hoy, el precio nacional promedio de un galón de gasolina regular está en un valor récord de $4.60. Un año atrás oscilaba alrededor de $3.04 por galón. 


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Pero al momento de analizar qué es lo que hará bajar el precio de la gasolina, hay varios factores en juego. Uno muy importante, que está fuera del control de los consumidores, es la guerra en Ucrania. Este conflicto, que ya lleva tres meses, ha sido uno de los principales motivos por los que la gasolina está tan cara. Rusia no es un gran proveedor de petróleo crudo para Estados Unidos, pero sí lo es para Europa. El hecho de que Europa está eludiendo el petróleo de Rusia y comprando en otro lado está poniendo presión sobre la oferta. Si la guerra terminara, el precio del petróleo —y, en consecuencia, lo que pagamos en el surtidor— bajaría. “No cabe duda de que si nos despertáramos una mañana y Putin ya no mandara, los precios caerían de manera estrepitosa”, dice Tom Kloza, director global de análisis energético en OPIS. “Eso ha sido un factor desencadenante que hizo subir horriblemente los precios en los últimos 90 días, más o menos”.   ​

Tregua en los viajes de verano 

Si no concluye la guerra en Ucrania, los consumidores pueden anticipar un posible alivio para fines del verano. En ese momento no hay tantos viajes por carretera, lo que disminuye la presión de la demanda. También es el momento en que las refinerías pasan nuevamente a la mezcla más económica de gasolina.

Tal como está ahora, este verano podríamos ver niveles casi inigualados de viajes por carretera a pesar del alto precio de la gasolina. Según la AAA, se esperaba que el fin de semana del Día de la Recordación viajaran por carretera más de 39 millones de personas, en viajes de 50 millas o más desde su hogar. Eso es tres millones más que en el 2021, o un aumento del 8.3%. También es el segundo mayor aumento de viajeros para el fin de semana del Día de la Recordación desde el 2010. “En este momento parece que la gran mayoría de las personas quieren recuperar el tiempo perdido y salir y viajar, ya sea en avión o en auto”, dice David Gulley, profesor de Economía en Bentley University. “Cuando la demanda de viajes es alta, el elevado precio de la gasolina no tiene mucho efecto para reducir los viajes en automóvil”. Pero esos viajes se terminan en agosto, cuando comienza nuevamente la temporada escolar. Cuando la demanda de gasolina se reduzca, también debería reducirse el precio en el surtidor. 

La gran salvedad es la temporada de huracanes. “Me preocupa agosto”, dice Kloza. “Se publicó el pronóstico de huracanes y se espera que la temporada de tormentas sea activa, mucho más activa de lo normal”. Si una de esas tormentas pone fuera de operación a una refinería, incluso si es por pocos días, es probable que el precio de la gasolina vuelva a dispararse, dice. 

Otro motivo por el cual el precio de la gasolina puede bajar en los próximos meses es la Casa Blanca. En abril, la Administración Biden anunció que liberaría petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo y pondría más de un millón de barriles por día en el mercado durante los próximos seis meses. Muchas de esas liberaciones, que aumentará el suministro, se realizarán a lo largo del verano, lo que debería atemperar el precio de la gasolina, dice Kloza. 

Los precios futuros señalan una reducción 

Los comerciantes de productos básicos, los inversionistas y los economistas tienden a observar cómo se negocian los precios futuros del petróleo para tener una idea de cuándo los consumidores tendrán alivio en el surtidor. Basándose en eso, Gulley dice que se proyecta que el petróleo, que actualmente está rondando por encima de $105 por barril, bajará a alrededor de $85 por barril para fines del 2022. “Si eso sucede, pondría presión para la reducción del precio” de la gasolina, dice Gulley. 
 

Donna Fuscaldo es una escritora y editora colaboradora especializada en finanzas personales y salud. Lleva más de dos décadas escribiendo y cubriendo noticias para varias publicaciones nacionales, como The Wall Street Journal, Forbes, Investopedia y HerMoney.

¿Cómo ahorrar gasolina?

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