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Un familiar fallecido recibió un cheque de estímulo. ¿Nos podemos quedar con él?

Lo que el IRS dice que hay que hacer con los más de 1 millón de pagos enviados a personas fallecidas.

Personas con máscaras afuera de un centro de cambio de cheques de estímulo por efectivo en Brooklyn, Nueva York.

Associated Press

Nota de redacción: Este artículo se actualizó con las nuevas pautas emitidas por el IRS. 

In English | La mayoría de las personas se sentirían felices de encontrar $1,200 extra en el buzón o la cuenta bancaria. A menos, claro está, que el beneficio imprevisto lleve el nombre de alguien que ha muerto. El dinero no solo es un recordatorio doloroso de la ausencia de un ser querido, sino que también genera preguntas inquietantes. ¿Qué hago con él? ¿Puedo gastarlo? ¿Debo devolverlo? Y si hay que devolverlo, ¿cómo lo hago?

Ese era el dilema que enfrentan las personas que recibieron pagos de estímulo por $1,200, en forma de cheque o depósito directo, a nombre de cónyuges u otros miembros de la familia fallecidos. El gobierno federal envió pagos de estímulo a unas 1.1 millones de personas fallecidas por un monto total de casi $1,400 millones ($1.4 trillion). El Servicio de Impuestos Internos (IRS) por fin tiene respuesta: Devuelvan el dinero.

El IRS ahora dice que ha cancelado los cheques pendientes a nombre de las personas fallecidas. Si recibiste un pago mediante tarjeta de débito o depósito directo para una persona fallecida, debes devolverlo. También debes devolver un cheque cancelado. "Un pago [de estímulo] realizado a alguien que falleció antes de recibir el pago debe devolverse al IRS siguiendo las instrucciones sobre los reembolsos", (en inglés) de acuerdo con la guía actualizada publicada en IRS.gov el 6 de mayo. "Devuelva el pago completo a menos que el pago se realizara a declarantes conjuntos y un cónyuge no había fallecido antes de recibir el pago, en cuyo caso, solo debe devolver la parte del pago realizado a cuenta del difunto. Esta cantidad será de $1,200 a menos que el ingreso bruto ajustado exceda los $150,000 ".

El Tesoro y el IRS no utilizaron los registros de defunción para detener los pagos a personas fallecidas porque el IRS no creía que tenía la autoridad para negar los pagos a quienes presentaron una declaración de impuestos de 2019, según la Government Accountability Office (GAO, Oficina de Responsabilidad Gubernamental). El Departamento del Tesoro también señaló que la Ley CARES le exigía al IRS distribuir los cheques lo más rápido posible. La GAO dice que el IRS debería tomar medidas adicionales para decirle a las personas cómo devolver cheques enviados a personas muertas o encarceladas.

Desde principios de mayo, AARP ha urgido al Departamento del Tesoro y al IRS a que esclarezcan las reglas y procedimientos para devolver los cheques de estímulo enviados a personas fallecidas.

Nina Olson, directora ejecutiva del Center for Taxpayer Rights (Centro de derechos de los contribuyentes), dice que la postura del IRS fue muy distinta en el 2008, cuando el gobierno distribuyó pagos de estímulo durante la Gran Recesión. En aquel entonces, algunas personas fallecidas también recibieron cheques, pero el IRS no hizo esfuerzo alguno por recuperar el dinero.

Olson está desconcertada por la directriz recientemente anunciada por el IRS para esta ronda de estímulo. "¿Cuál es el razonamiento legal para esto y por qué esta posición es diferente de la posición del IRS en el 2008?", dijo en un correo electrónico a AARP. "El Gobierno tiene derecho a cambiar de parecer, pero sin explicar su justificación, esta posición parece arbitraria y caprichosa".

Si bien la devolución de los cheques enviados a las personas fallecidas no fue un mandato de la Ley CARES, al menos un experto en ética cree que es lo correcto. "La mayoría, si no todas, las personas que recibieron un cheque destinado a un pariente muerto saben que fue un error", dice Jeffrey Seglin, profesor titular de políticas públicas en la Universidad de Harvard y autor de The Right Thing, una columna semanal de ética. "El dinero del estímulo no estaba destinado a personas muertas. Éticamente, lo correcto sería no cobrar el cheque ".


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¿Cómo se devuelve un pago de estímulo?

El IRS proporcionó instrucciones específicas para devolver un pago de impacto económico (EIP) enviado a una persona fallecida.

Si el pago fue un cheque en papel y no se ha cobrado:

  • Escribe "Anulado" en la sección de endoso al dorso del cheque.
  • Envía de inmediato el cheque anulado del Tesoro a la oficina del IRS correspondiente a tu estado.
  • No engrapes, dobles ni le pongas un sujetapapeles al cheque.
  • Incluye una nota que indique el motivo de la devolución del cheque.

Si el pago fue un cheque en papel y lo has cobrado, o si el pago fue un depósito directo:

  • Envía de inmediato un cheque personal, giro postal, etc. a la oficina del IRS correspondiente a tu estado.
  • Haz que el cheque o giro postal sea pagadero a "U.S. Treasury" y añade "2020EIP", así como el número de identificación de contribuyente (número de Seguro Social o número de identificación de contribuyente individual o ITIN) del destinatario del cheque.
  • Incluye una breve explicación de la razón para devolver el EIP.

Direcciones postales del IRS para enviar cheques de estímulo sin cobrar y reembolsos

Si vives en…

Maine, Maryland, Massachusetts, New Hampshire, Vermont: Andover Refund Inquiry Unit, 1310 Lowell St Mail, Stop 666A, Andover, MA 01810

Georgia, Iowa, Kansas, Kentucky, Virginia: Atlanta Refund Inquiry Unit, 4800 Buford Hwy, Mail Stop 112, Chamblee, GA 30341

Florida, Louisiana, Mississippi, Oklahoma, Texas: Austin Refund Inquiry Unit, 3651 S Interregional Hwy 35, Mail Stop 6542, Austin, TX 78741

New York: Brookhaven Refund Inquiry Unit, 5000 Corporate Ct., Mail Stop 547, Holtsville, NY 11742

Alaska, Arizona, California, Colorado, Hawaii, Nevada, New Mexico, Oregon, Utah, Washington, Wisconsin, Wyoming: Fresno Refund Inquiry Unit, 5045 E Butler Avenue, Mail Stop B2007, Fresno, CA 93888

Arkansas, Connecticut, Delaware, Indiana, Michigan, Minnesota, Missouri, Montana, Nebraska, New Jersey, Ohio, West Virginia: Kansas City Refund Inquiry Unit, 333 W Pershing Rd, Mail Stop 6800, N-2, Kansas City, MO 64108

Alabama, North Carolina, North Dakota, South Carolina, South Dakota, Tennessee: Memphis Refund Inquiry Unit, 5333 Getwell Rd Mail Stop 8422, Memphis, TN 38118

District of Columbia, Idaho, Illinois, Pennsylvania, Rhode Island: Philadelphia Refund Inquiry Unit, 2970 Market St, DP 3-L08-151, Philadelphia, PA 19104

Un país extranjero, posesión o territorio de los EE.UU., o usas una dirección APO o FPO, o presentas el formulario Form 2555 o 4563, o eres un extranjero con doble estatus: Austin Refund Inquiry Unit, 3651 S Interregional Hwy 35, Mail Stop 6542 AUSC, Austin, TX 78741

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