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Demanda a MyLife.com por fraude

Los consumidores pagaron millones a un sitio web de verificación de antecedentes, engañados por sugerencias de delitos sexuales y otras ofensas.

Mano sobre un teclado de computador

ANNA BERKUT / ALAMY STOCK PHOTO

In English | ¿Alguna vez has buscado a alguien en Google y has encontrado algo que sugiere un pasado sospechoso? No eres el único. Solo ten en cuenta que las revelaciones que descubres en línea quizá no sean ciertas.

El lunes, el Departamento de Justicia demandó a una compañía cuyo sitio web ofrece verificaciones de antecedentes gratis y pagadas que supuestamente insinuaban, a menudo falsamente, que las personas objeto de las búsquedas tenían antecedentes de delitos sexuales y otras ofensas. Se le acusa a MyLife.com Inc. de engañar a los consumidores al decirles que esos detalles solo podían revelarse si compraban suscripciones especiales.

Los consumidores pagaron millones

Los consumidores en Estados Unidos “han pagado millones de dólares” a la compañía por suscripciones, según la demanda civil (en inglés) presentada contra la empresa privada y su fundador y director ejecutivo, Jeffrey Tinsley.

Si buscas a alguien en MyLife.com, puedes encontrar, sin costo alguno, su fecha de nacimiento exacta, personas relacionadas, la ciudad donde vive, las ciudades donde vivía anteriormente y su patrimonio estimado. Es exactamente el tipo de  que les gusta obtener a los ciberdelincuentes a medida que se enfocan en sus víctimas, y es preocupante en una época en la que las personas sienten que su privacidad digital está siendo atacada.

Jeffrey Tinsley, fundador y gerente general de Reunion.com, Inc.

ZUMA Press, Inc. / Alamy Stock Photo

El Departamento de Justicia demandó el lunes a Jeffrey Tinsley, director ejecutivo y fundador de MyLife.com, por presuntamente engañar a los consumidores. Tinsley aparece en el 2008 frente al logotipo de reunion.com, sitio web que se describe como un servicio de MyLife.com.

Cientos de quejas

Aunque el objeto de una búsqueda en MyLife.com no tenía antecedentes de delitos sexuales, penales ni de tránsito, el sitio web de MyLife.com mostraba un adelanto de un supuesto informe de antecedentes que sugería que la persona “tenía arrestos o historial penal, delitos sexuales, posibles declaraciones de bancarrota, gravámenes o sentencias judiciales”, dice la demanda. “Cientos de consumidores se han quejado acerca de las prácticas comerciales de los acusados”, indica la denuncia, la cual señala que las personas fueron engañadas sobre los beneficios de una suscripción a MyLife.com y no se dieron cuenta de que tendrían que pagar por adelantado por la suscripción completa.

Había varias suscripciones. Una suscripción de un mes por $19.95 ofrecía un “informe de antecedentes detallado” al mes. También se ofrecían suscripciones anuales.

La demanda se presentó en nombre de la Comisión Federal de Comercio (FTC —en inglés—), una agencia de protección al consumidor. Seena Gressin, abogada de la FTC, comentó en un blog sobre el caso: “Si estás en busca de trabajo, apartamento o un préstamo, es muy probable que alguien buscará información sobre ti. Pueden buscar tu nombre en internet o solicitar un informe de antecedentes”.

Buscan señales de alerta, afirmó Gressin, y MyLife.com promocionaba sus informes a empleadores, arrendadores y otras personas para convencerlos de que se suscribieran.

Citaciones de tránsito presentadas de manera engañosa

“Si la persona no tenía antecedentes penales, de tránsito ni de delitos sexuales, el informe por lo general sugería que la persona tenía dichos antecedentes”, dijo Gressin. En muchos casos, las personas objeto de las búsquedas solo tenían citaciones de tránsito menores, así que los informes eran engañosos y violaban la Ley de la FTC.

La demanda se presentó en el tribunal federal en Los Ángeles, donde la corporación de Delaware tiene su sede principal. La empresa tiene también una oficina en las afueras de Londres, según su sitio web.

La demanda alega que MyLife.com no tenía ningún procedimiento para garantizar la veracidad de sus informes de antecedentes ni para verificar las identidades de sus suscriptores. Alega que hasta el 2019, los suscriptores que querían cancelar o desactivar la renovación automática de una suscripción necesitaban llamar a la línea de atención al cliente de MyLife. Muchos no podían comunicarse con un agente y sus suscripciones se renovaban contra su voluntad; otros que intentaron cancelar “también se sintieron frustrados, ya que los intentaron convencer de que renovaran en lugar de ayudarlos a cancelar”.

La demanda le pide al juez que emita un mandato judicial definitivo para evitar futuras violaciones de la Ley de la FTC y otros estatutos pertinentes por parte de la compañía, y que MyLife pague multas civiles y proporcione remedios a los consumidores perjudicados. Indica que Tinsley, el director ejecutivo, dirige la facturación, el mercadeo, la publicidad y las suscripciones de la empresa y sabe que MyLife “sigue utilizando ciertas prácticas comerciales” que acordó dejar de usar para resolver demandas anteriores.

AARP no logró comunicarse con nadie de la empresa el martes para que comentara sobre la demanda. Recibió únicamente un correo electrónico que dice: “Esta nota es para informarle que hemos recibido su consulta de apoyo técnico y responderemos en un plazo de 24 a 72 horas”.

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