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Cómo usar una red wifi pública gratuita sin poner en riesgo tus datos personales

No dejes que un pirata informático te espíe cuando navegas la red desde tus dispositivos.

Dos personas con sus computadoras y sus teléfonos sobre una mesa.

GETTY IMAGES

In English | Ahora que los restaurantes y las tiendas se vuelven a abrir, tal vez te encuentres esperando a la puerta de un establecimiento que limita el número de clientes en su interior. Como todos los demás, puede que te entretengas en tu teléfono mientras esperas.

O tal vez estés en un consultorio médico que, como precaución, ha retirado las revistas de uso compartido en la sala de espera y tú decides sacar una tableta pequeña.

A menos que quieras usar tu plan de datos móviles para navegar en internet, lo cual puede ser costoso, lo más probable es que busques un punto de acceso wifi para conectarte y navegar gratis. Esta práctica es muy común aunque en la actualidad pocas personas trabajan a distancia desde cafeterías.

Pero debes protegerte al usar un punto de acceso público porque los ciberdelincuentes pueden aprovecharse de estas redes abiertas para robar tus datos. No deberías tener que sacrificar tu seguridad para ganar conveniencia.


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Sé selectivo y busca el candado

Lo primero es lo primero: si no sabes cómo conectarte a un punto de acceso, la manera habitual de hacerlo es abrir la sección de Settings (Configuración) en tu dispositivo, ir a Wi-Fi y buscar redes cercanas. Si el nombre de una red wifi no tiene al lado un icono de candado, lo más probable es que te permita acceder sin una contraseña.

El problema es que una red que se llame StarbucksFreeWiFi HiltonFree puede parecer a primera vista inofensiva, pero podría tratarse del clásico ataque de "tercero interpuesto" (man-in-the-middle) usado por los piratas informáticos para engañar a las personas. Puede que te hayas conectado a una red wifi falsa en lugar de a una legítima. Por esa razón, nunca dejes que tu teléfono celular se conecte automáticamente a una red wifi que opere sin contraseña.

Pídele el nombre oficial de la red wifi al barista, recepcionista del hotel u otra persona que trabaje en el establecimiento. Tu mejor opción al elegir un punto de acceso es una red segura —estas redes frecuentemente aparecen con un icono de candado junto al nombre— en lugar de una red abierta.

En algunos casos, una red wifi puede parecer de acceso libre pero te pedirá que escribas la contraseña una vez que abras el navegador. Esto también es seguro.

Una red que requiera una contraseña siempre es mejor que una que no lo haga. Además, si te conectas a una red wifi pública en una computadora portátil, asegúrate de no habilitar el uso compartido de archivos que te sugiera tu sistema operativo.
 

Tres maneras de proteger tu información personal al navegar por internet en una red wifi pública.

(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)

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Mantente alerta o usa una red privada

  • Haz copias de seguridad de tu información importante. Hazlo por lo menos una vez por semana en caso de que le ocurra  algo a tu computadora portátil, teléfono inteligente o tableta. Usa los servicios de almacenamiento en la nube y soluciones de respaldo locales, como una memoria USB o un disco duro externo.
  • Utiliza contraseñas seguras. Elige contraseñas que tengan por lo menos siete caracteres con una combinación de letras, números y símbolos, y mezcla mayúsculas y minúsculas. Algunos expertos dicen que es igual de eficaz usar una "frase de contraseña", como el verso de una canción. “Urh3artbeat!” es una versión modificada de la frase “your heartbeat” del álbum “Cardigan" de Taylor Swift.
  • Elige la autenticación de dos factores siempre que sea posible. Para obtener acceso no necesitarás solo tu contraseña sino también un código de un solo uso enviado a tu teléfono celular para confirmar que tú eres la persona que está intentando iniciar sesión.
  • Descarga las actualizaciones de software gratuitas más recientes para los sistemas operativos de tu computadora portátil, teléfono y tableta si tus dispositivos no están configurados para hacerlo automáticamente.

Aunque puede parecer obvio, siempre debes suponer que alguien puede ver lo que haces en una red pública. Por lo tanto, usa la red wifi gratuita para leer las noticias o escuchar música en internet pero sé cauteloso al realizar actividades bancarias, hacer compras en internet o leer tus correos electrónicos privados. No visites sitios en los que tengas que escribir tu nombre de usuario y contraseña.

Si tienes que realizar actividades que acceden a tu información personal, espera a regresar a casa y usa tu red wifi privada. Si no tienes más remedio que realizar una transacción, usa tu teléfono inteligente como punto de acceso personal para tareas como usar tu correo electrónico o realizar operaciones bancarias, pero ten en cuenta que esto gastará datos de tu plan de telefonía móvil, que a menudo tiene un límite mensual.

Como último recurso, si tienes que hacer algo en internet como, por ejemplo, una compra, busca como mínimo una conexión segura en un navegador de internet, que está indicada por un icono de candado o las letras "https" en la ventana del URL, en lugar de "http". La “s” adicional significa que el sitio es seguro e indica que la página web utiliza tecnología de cifrado con Secure Sockets Layer (nivel de seguridad en las conexiones) para codificar la información transmitida entre la página y tu navegador.

De esta manera, un pirata informático no podrá leer los datos si consigue interceptarlos. No todas las páginas en un sitio web incluyen siempre las siglas https en el URL, por lo que debes asegurarte de buscar las siglas en cada página en la que hagas clic.

Prueba a hacerlo en la página que estás leyendo ahora. Observa como https aparece al inicio de la dirección web. Fíjate cómo el candado cerrado figura antes de las siglas https. Si quieres explorar más a fondo, muchos navegadores te permiten hacer doble clic en el candado para ver los detalles.

En una aplicación móvil no puedes ver una dirección web por lo que no sabes si estás accediendo a un sitio seguro. Evita usar aplicaciones para hacer transacciones confidenciales mientras estás en una red wifi pública sin protección, pero si tienes que comprobar algo, cambia a tu navegador móvil para hacer lo que tengas que hacer. De esa manera, podrás estar seguro de que ves las siglas https en el URL.

Usa una red privada virtual

Una red privada virtual (VPN) te ofrece una manera más segura de usar internet porque oculta tu identidad en línea. En lugar de navegar por internet de manera desprotegida usando la red wifi gratuita de un hotel, el software de VPN usa tecnología de cifrado para asegurar que tu sesión en internet sea anónima y protegerte de aquellos que quieren espiar tus actividades en línea.  Una VPN cambia la dirección de internet de tu computadora, también llamada dirección IP, para ocultar tu ubicación real.

Betternet VPN y Hotspot Shield son VPN gratuitas que funcionan. Otras opciones tienen tarifas mensuales o anuales relativamente económicas, como ExpressVPN, que cuesta $12.95 al mes con un descuento si te comprometes a pagar por 12 meses.

Marc Saltzman ha sido periodista independiente de tecnología durante 25 años. Su podcast, Tech It Out (en inglés), busca desglosar el lenguaje informático y traducirlo a uno más común.

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