Javascript is not enabled.

Javascript must be enabled to use this site. Please enable Javascript in your browser and try again.

Estafas relacionadas con los servicios públicos Skip to content
 

CENTRO DE RECURSOS 
CONTRA EL FRAUDE

Estafas relacionadas con los servicios públicos

In English |  Los días se acortan, las noches se vuelven más frías y hubieras jurado que pagaste la última cuenta de gas y electricidad. Pero quien llama de la compañía de electricidad insiste en que tu pago está atrasado y dice que si no pagas ahora te cortarán el servicio. Eso es lo último que quieres en el frío del pleno invierno (o en un prolongado y caluroso verano, según sea el caso). Es mejor no arriesgarse.

Eso es lo que los estafadores quieren que pienses. Y como hay suficiente cantidad de personas que piensan así, los servicios públicos son un tema común para las estafas de impostores, el tipo de fraude más común denunciado a la Federal Trade Commission (Comisión Federal de Comercio). Los impostores llaman a hogares y a pequeñas empresas y exigen el pago de facturas supuestamente morosas, bajo amenaza de cortar el servicio. Planean el momento de los ataques para lograr la máxima urgencia, pues aumentan su actividad durante la temporada de alta demanda de calefacción o aire acondicionado y se comunican con los negocios cuando están muy ocupados (como durante las horas pico de almuerzo o cena en un restaurante).

Un falso empleado de una empresa de servicios públicos también podría solicitar que pagues por adelantado para reemplazar o arreglar un medidor u otro dispositivo, o pedirte información personal para inscribirte en un programa gubernamental que reduce las cuentas de electricidad. Utilities United Against Scams —un consorcio de más de 100 grupos comerciales y empresas de gas natural, electricidad y agua de Estados Unidos y Canadá— menciona varios otros tipos de estafas de servicios públicos:

  • En vez de alegar que debes dinero, los estafadores que llaman podrían decir que pagaste demasiado y pedirte información de tu cuenta bancaria o tu tarjeta de crédito para hacer un “reembolso”.
  • Estafadores que dicen ser empleados de una empresa de servicios públicos aparecen en tu hogar para inspeccionar o reparar equipos, investigar una supuesta fuga de gas o hacer una “auditoría” gratuita de eficiencia energética. Podrían intentar cobrarte por el servicio falso, venderte productos innecesarios, conseguir información personal para usarla en el robo de identidad o sencillamente lograr entrar para robar objetos de valor.
  • Los impostores de servicios públicos envían mensajes de texto o correos electrónicos de suplantación de identidad (“phishing”) con el fin de engañarte para que hagas un pago o proporciones información personal o financiera.

Según CenterPoint Energy, una empresa de servicios públicos con sede en Houston que brinda servicios directos de gas y electricidad en seis estados, los estafadores de servicios públicos en Estados Unidos intentan engañar específicamente a los adultos mayores y a quienes no dominan el inglés. Pero cualquier persona que paga una cuenta de servicios públicos puede ser blanco de una estafa, si bien todos podemos evitar convertirnos en víctima tomando algunas precauciones.

Señales de advertencia

  • Una llamada o visita no programada ni solicitada de alguien que dice ser representante de tu compañía de electricidad o de agua.
  • Amenazas de cortar el servicio a menos que pagues de inmediato una cuenta atrasada o un cargo de mantenimiento.
  • Un requerimiento de pago por medio de transferencia bancaria, criptomoneda, tarjeta de regalo o tarjeta de efectivo recargable, los métodos de pago preferidos de los estafadores.

Qué hacer

  • Llama a la empresa de servicios públicos al número de servicio al cliente que aparece en tu cuenta y averigua si tienes pagos atrasados o si han intentado comunicarse contigo. No llames al número de teléfono que te dio el desconocido que te llamó.
  • Ten en cuenta cómo funcionan las empresas de servicios públicos: no piden información personal por teléfono ni cortan el servicio sin advertir con mucha anticipación.
  • Hazle preguntas a cualquier persona que te llame o llegue a tu hogar y supuestamente sea un representante de la empresa de servicios públicos; por ejemplo, su número de identificación de empleado o la fecha y la cantidad de tu pago más reciente.
  • Informa a la empresa de servicios públicos que un impostor se comunicó contigo.
  • Avísales a los vecinos si hay un presunto estafador en la zona.

Qué no

  • No proporciones información personal ni financiera a un desconocido que te llame o te visite.
  • No transfieras dinero electrónicamente ni des números de tarjetas prepagadas a nadie que se comunique contigo sobre los servicios públicos.
  • No te asustes. Un estafador intentará convencerte de que están a punto de cortarte la electricidad o el agua. Si de verdad estás atrasado con los pagos, la empresa de servicios públicos te enviará un aviso de pago atrasado, probablemente más de una vez, y te dirá la posible fecha de corte del servicio.
  • No dejes que un supuesto empleado de la empresa de servicios públicos entre a tu hogar, a menos que hayas programado una cita o informado sobre un problema. Incluso si has concertado una cita o solicitado servicio, verifica primero la identificación de la persona.
  • No hagas clic en los enlaces en un correo electrónico o mensaje de texto relacionado con los servicios públicos a menos que estés seguro de que es un mensaje legítimo de tu proveedor de servicios.

Red contra el Fraude, de AARP

Combate los fraudes y las estafas. Llama a nuestra línea de ayuda gratuita Red contra el Fraude al 877-908-3360 para hablar con voluntarios capacitados en el asesoramiento contra el fraude. También puedes inscribirte para recibir alertas de vigilancia y consultar nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés).

Más recursos

Publicado: Dic. 31, 2018

Más del Centro de recursos contra el fraude

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.