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Estafas relacionadas con los cruceros a las que debes prestarle atención

Cómo asegurarte de que tus planes de vacaciones no se hundan y que tu viaje transcurra sin contratiempos.


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©Brandon Laufenberg 2020. Todos los derechos reservados.

 

Sueñas con un sol brillante, agua azul y una suave brisa marina, y te sientes muy afortunado de haber ganado un crucero gratis a través de un anuncio, un sorteo, o una rifa. Desafortunadamente, en lugar de celebrar tu buena suerte con piñas coladas en la cubierta superior, te encuentras luchando por recuperar tu dinero cuando el crucero es “cancelado” o “reprogramado” en el último minuto. O que todo fue sólo una estratagema para obtener tus datos y robar tu dinero o tu identidad.

Los cruceros son uno de los tipos de vacaciones más populares: se espera que 30 millones de personas viajen en cruceros en 2024 en 360 embarcaciones. Esa popularidad conlleva una oportunidad para que los estafadores apunten a su billetera.

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Tipos comunes de estafas en cruceros

Aquí hay cinco formas de evitar estafas en cruceros

“El viejo dicho parece ser cierto: si algo parece demasiado bueno para ser verdad, normalmente lo es”, dice Charles Sylvia, vicepresidente de relaciones industriales y comerciales de la Cruise Lines International Association (CLIA), que representa a líneas de cruceros, agencias y agentes de viajes.

Los estafadores quieren que sus objetivos se entusiasmen por ahorrar mucho dinero o recibir una gran recompensa, pero esto es lo que realmente ofrecen:

  • Cargos grandes e inesperados. Algunas personas que aceptan su premio de un viaje gratis se ven obligadas a pagar cargos, como impuestos y tasas, que terminan costando más que un camarote reservado directamente con la línea de cruceros o a través de su propio agente de viajes.
  • Viajes falsos. El estafador puede cancelar el viaje en el último momento debido al clima, problemas mecánicos u otras excusas. O puede estar ofreciendo viajes con un tiempo disponible tan limitado que es imposible hacer arreglos. En un caso reciente, varias personas (una de las cuales vendió su casa para pagar su boleto) descubrieron que la compañía a la que compraron su crucero de tres años no tenía ningún barco disponible.
  • Actores inescrupulosos. Un estafador, que solicitaba clientes en Facebook ofreciéndoles cruceros con descuento y ofertas de dos por uno, fue condenado en Florida en 2022 por utilizar el dinero de los clientes para gastos personales, incluido un auto nuevo. Otro agente fraudulento fue arrestado en enero de 2024 por afirmar que reservaba un crucero por Alaska para los clientes, pero que él mismo iba a realizar el crucero.
  • Venta agresiva de tiempo compartido. Se ofrece un crucero con todos los gastos pagos a cambio de un poco de tu tiempo, que resulta ser una presentación de tiempo compartido o un recorrido por el resort que dura varias horas. Si sobrevives a eso, probablemente enfrentarás más argumentos de alta presión para obtener costosas mejoras a tu paquete de viajes.
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¿Has visto este fraude? 

  • Llama a la línea de ayuda gratuita de la Red contra el Fraude, de AARP al: 877-908-3360 o repórtalo en el Mapa de Rastreo de Estafas, de AARP (en inglés).
  • Inscríbete para recibir alertas de vigilancia gratuitas que ofrecen más consejos para evitar fraudes.

Cómo ser un comprador inteligente

  • Cuidado con empezar con un motor de búsqueda. Ingresar “mejores cruceros” u “ofertas de cruceros” generales cuando buscas un viaje puede llevarte directamente al sitio de un estafador. Los estafadores compran anuncios o crean sitios falsos utilizando su conocimiento de cómo funcionan los motores de búsqueda para aparecer en la parte superior de los resultados. Intenta comenzar tu búsqueda en los sitios de varias de las principales líneas de cruceros.
  • Investiga la empresa. Busca asociaciones industriales como la Sociedad Estadounidense de Asesores de Viajes (ASTA), CLIA o la Asociación de Operadores Turísticos de EE.UU. Los sellos verificados aparecerán en la parte inferior de la página web de una empresa de viajes. Puedes consultar con las asociaciones profesionales si son miembros, dice Sylvia. Además, “siempre recomiendo poner el nombre de la organización y la palabra ‘estafa’ y ver qué sale”, afirma Sylvia. Busca el perfil comercial BBB de la empresa (en inglés), luego verifica las quejas y cómo se resolvieron, así como los sitios de reseñas de viajes.
  • Verifica las credenciales de cualquier profesional. CLIA y la Sociedad Estadounidense de Asesores de Viajes verifican a los agentes, y BBB proporciona certificación comercial. “Tenemos agentes en los 50 estados”, dice Melanie McGovern, directora de relaciones públicas de la Asociación Internacional de Better Business Bureaus. “Es realmente importante a la hora de elegir un proveedor de servicios para realizar una investigación. Lee reseñas y varifica cómo manejaron las quejas. Si algo salió mal, ¿hicieron todo lo posible para solucionarlo?”, dice McGovern.
  • Haz preguntas detalladas. “¿Hay fechas en las que tienes que ir? ¿Tienes que pagar los impuestos? ¿Es transferible y, si no puedes ir, tienes reembolso en efectivo?”, dice McGovern. Si estás pensando en comprar un billete con un crucero como premio, “ponte en contacto con la organización y averigua cómo lo reservan. ... ¿Es directamente con la línea de cruceros? ¿Se reserva en la agencia de viajes y qué agencia de viajes es?”, dice Silvia.
  • Lee minuciosamente las letras pequeñas. Obtén una explicación clara de todas las tarifas y tu alojamiento. Asegúrate de comprender las políticas de cancelación y reembolso y de obtenerlas por escrito. “Cualquier proveedor de servicios legítimo te dará tiempo para leer los contratos y acuerdos de servicio. Si te presionan para que te registres de inmediato para reservar un viaje, ese es el momento en el que deberías pensar: ‘Está bien, tal vez necesito investigar más para tomar una buena decisión’ ”, dice McGovern.
  • Confirma tu reservación con la línea de cruceros. En cada reservación genuina habrá un número de reserva, incluso si lo compraste a través de un agente de viajes, que se puede ingresar en el sitio web de la línea de cruceros y verificar nuevamente, dice Sylvia. Asegúrate de que tu nombre y tarjeta de crédito sean correctos.
  • Evita compartir información personal o financiera. “La gran mayoría de las líneas de cruceros sólo necesitan saber nombre y apellido tal como aparece en el pasaporte. Nunca necesitan saber tu número de Seguro Social”, dice Sylvia. Todo lo que tenga que ver con números de pasaporte e información personal más detallada llega mucho más tarde en el proceso, añade Sylvia, “después de que se hayan completado los pagos finales y los procesos de check-in en línea, normalmente 60 días antes de la salida”.
  • Paga con tarjeta de crédito. Esto te brindará protección si surge una disputa de pago. Ten cuidado al pagar con transferencias bancarias, tarjetas de regalo o mediante aplicaciones de pago.
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