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Propuesta beneficia a cobradores con mensajes ilimitados Skip to content
 

Cobradores de deudas podrían enviar número ilimitado de mensajes de texto y correo electrónico

La regulación también limitaría cuán frecuentemente las empresas pueden llamar a los consumidores.

Mujer sostiene teléfono inteligente en su oído y mira a una computadora portátil

GETTY IMAGES

In English | Las agencias de cobranzas podrían enviar un número ilimitado de mensajes de texto y correo electrónico como parte de sus esfuerzos por recuperar el dinero de cuentas pendientes de pago, según regulaciones propuestas por la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor (CFPB); los defensores de los derechos del consumidor afirman que esto podría abrumar y hostigar a los clientes.

Las regulaciones propuestas actualizarían la ley FDCPA (ley de Prácticas Justas para el Cobro de Deudas) que se aprobó en 1977, décadas antes de que los teléfonos celulares, los mensajes de texto y otras formas de comunicación digital se convirtieran en canales comunes de contacto. La directora de la CFPB, Kathleen L. Kraninger, señala que la agencia desea "modernizar el régimen legal para la cobranza de deudas".


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Las regulaciones propuestas:

  • Limitarían a los cobradores de deudas a un máximo de siete llamadas telefónicas por semana para intentar comunicarse con un consumidor acerca de una deuda específica. Los cobradores que hablen con el consumidor por teléfono tendrían que esperar por lo menos una semana antes de volver a llamar. La ley de Prácticas Justas para el Cobro de Deudas en la actualidad no establece límites específicos acerca de la frecuencia con que los cobradores pueden comunicarse con los consumidores.
  • Clarificarían cómo los cobradores pueden usar el correo de voz, el correo electrónico, los mensajes de texto y otros canales digitales similares para comunicarse con los consumidores, si bien no limitan claramente con qué frecuencia pueden enviar estos mensajes. Las personas que no desean que se comuniquen con ellas de esta manera podrían excluirse voluntariamente y evitar que los cobradores utilicen estos canales de comunicación para ponerse en contacto con ellas. Los consumidores también podrían limitar las horas durante las cuales los cobradores pueden llamarlos por teléfono. La ley ya limita a todos los cobradores a llamar únicamente entre las 8 a.m. y las 9 p.m. y prohíbe el acoso;
  • Exigirían que los cobradores envíen a los consumidores formularios de divulgación sobre la deuda y las correspondientes protecciones del consumidor.

Los cobradores se encuentran entre las preocupaciones más comunes que se reportan a la CFPB. La agencia, según un informe que publicó en marzo, recibió casi 81,500 quejas sobre cobradores en el 2018.

Los defensores de los derechos del consumidor —que solicitaron que la CFPB limite a los cobradores a menos de siete llamadas por semana— afirman que el resultado de las regulaciones propuestas sería que los consumidores se verían aún más inundados con la actividad de los cobradores. Es posible que el uso de mensajes de texto y otras formas digitales de comunicación por parte de los cobradores hasta pueda costarles más dinero a los consumidores si, a causa del contacto de los cobradores, se exceden en sus planes de servicio celular.

"Si eres uno de los millones de adultos en EE.UU. que constantemente se ven acosados por cobradores, te vas a angustiar, porque la regla propuesta autoriza expresamente más formas de hostigamiento", dice Linda Jun, consejera sénior de políticas de Americans for Financial Reform, un grupo sin fines de lucro formado tras la crisis financiera del 2008 para proteger a los consumidores.

"Siete llamadas por deuda, por semana, son sencillamente demasiadas, especialmente cuando se combinan con un número ilimitado de mensajes de texto y correo electrónico", dice April Kuehnhoff, abogada del National Consumer Law Center especializada en cobranzas. "Un estudiante con ocho préstamos podría recibir 56 llamadas a la semana".

ACA International, una asociación comercial de agencias de cobranzas y otras empresas relacionadas, ha dicho que las regulaciones propuestas podrían limitar a los cobradores en formas que podrían perjudicar a los consumidores.

"Pensamos que hay varias áreas que se deben clarificar y mejorar antes de finalizar las reglamentaciones, incluido el límite arbitrario de llamadas que podría impedir innecesariamente la comunicación con el consumidor, que es crucial para crear planes de pago y resolver favorablemente la deuda", dijo Mark Neeb, director ejecutivo de ACA International.

El público puede comentar sobre las regulaciones propuestas hasta finales de agosto, y AARP piensa presentar su opinión.

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