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Ysabel Durón

Latinas Contra Cáncer.


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Ysabel Durón.
Cortesía de Talking Eyes Media

Cuando la periodista y sobreviviente de cáncer Ysabel Durón dirigió la mirada hacia ella en vez de mirar a las cámaras, decidió lanzar una segunda carrera en la que destaca el cáncer en las comunidades latinas de Estados Unidos.

En 1999, durante una revisión cervical, la ginecóloga de la presentadora de televisión Ysabel Durón descubrió un tumor canceroso del tamaño de una pelota de golf en su región pélvica. El diagnóstico: linfoma de Hodgkin. Se sentía sana y, extrañamente, despreocupada. Así que Durón, quien se había presentado en televisión en San Francisco durante años, volteó la cámara hacia sí misma y el problema más amplio del tratamiento del cáncer.

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Ysabel Durón lo transmitió todo: cuando le inyectaban los medicamentos de la quimioterapia, cuando se afeitaba el cabello y recibía radioterapia. También visitó grupos de apoyo y entrevistó a pacientes de cáncer "para que aprendieran más, porque todavía había un gran miedo en torno a la palabra 'cáncer'", recuerda. El documental subsiguiente, "Life With Cancer" ("Mi vida con el cáncer"), ganó un premio de la Asociación de Nuevos Directores de Radio y Televisión, y Durón se convirtió en un símbolo para el tratamiento del cáncer.

Después de que se recuperó, le preocupó grandemente la poca cantidad de latinos que había visto recibiendo tratamiento. Las preguntas sobre cómo y dónde las víctimas de cáncer de habla hispana recibían ayuda la atormentaban. Ella había sobrevivido. ¿Pero cuántos no lo hicieron?

Por eso, cuando el Instituto de Prevención del Cáncer de California le pidió a Durón que trabajara con un grupo de mujeres latinas sobre temas del cáncer de mama, Duron aprovechó la oportunidad. Ayudó a establecer Las Isabaellas, una organización 501c3 sin fines de lucro, que organizó la primera Caminata contra el Cáncer del Día de las Madres.

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Pero sintió un llamado a hacer más, al expandir la visibilidad de los latinos de bajos ingresos que luchan contra la enfermedad. "Así comenzó mi segunda carrera: labrada por la experiencia, inspirada en la necesidad, perfeccionada por una enorme curva de aprendizaje sobre el tema", dice Durón, ahora de 66 años.

En septiembre del 2003, fundó Latinas Contra Cáncer, una organización comprometida con la educación, el apoyo y la prestación de servicios esenciales para hispanohablantes de bajos ingresos que padecen la enfermedad.

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Desde entonces, LCC ha ofrecido una variedad de programas que apoyan y educan a más de 2,700 hombres, mujeres y niños sobre la enfermedad, lo que resulta en más de 300 exámenes preventivos de cáncer. El grupo ha brindado apoyo psicológico y social a varias docenas de pacientes por año. Y de los 50 que sufrían cáncer terminal, LCC llevó a 35 de ellos a cuidado en hospicios, una tasa de éxito novedosa e importante en una comunidad que no está familiarizada con este tipo de atención.

El llamado a la acción que Durón respondió tuvo un impacto mucho más allá del área de la bahía. Su firme compromiso es ayudar a las comunidades latinas de EE.UU. a obtener acceso a apoyo, información y el tratamiento del cáncer. La red de contactos, las innovadoras alianzas y el activismo legislativo de Durón han sido el sello de una segunda carrera profesional con un impacto social significativo.

La necesidad social es grande. El cáncer es ahora la causa principal de muerte entre los latinos en EE.UU., y mata a uno de cada cinco personas, una tasa más alta que las enfermedades cardíacas. Y para Durón, encuadrar el mensaje de prevención del cáncer y ayudar a organizar el apoyo social y psicológico para quienes más lo necesitan se ha convertido en su misión.

Su larga historia como mujer de un grupo minoritario en el periodismo televisivo la preparó para construir este movimiento en la segunda etapa de su vida. Ysabel Durón comenzó como locutora en 1970 e inmediatamente enfrentó el desafío de trabajar en una industria periodística blanca, sexista y dominada por hombres. Pero se adaptó y perseveró, y fue pionera en un nuevo papel como periodista latina al cubrir movimientos de justicia social como los Black Panthers, manifestaciones contra la guerra de Vietnam y la lucha de United Farm Workers.

Ayudó a iniciar el primer programa de noticias para las minorías del país, "All Together Now", y "Minority Report" por KTVU en Oakland, donde “comencé a dar forma a lo que la gente conoce sobre las minorías.

Tenía que demostrar que una mujer y una latina no estaba allí solo por las reglas de la EEOC o la acción afirmativa”, dice, quien se convirtió en presentadora principal del programa mañanero Weekend Morning News de KRON en San Francisco en 1991. "Sabía que tenía la responsabilidad de representar a esta comunidad de color, que tenía que trabajar con integridad y destacarme. Todos los desafíos siguieron preparándome para defender algo”.

Con Latinas Contra Cáncer, Durón respondió a ese llamado. Hoy, el grupo, que emplea a ocho personas, opera con un presupuesto anual de $425,000 y tiene su sede en el centro de San José, California. Es la principal voz nacional para la promoción y los servicios relacionados con la prevención y el tratamiento del cáncer en la comunidad latina. LCC lleva la concienciación sobre el cáncer a los hispanohablantes a través de la educación sobre exámenes de detección temprana, cómo comer bien, hacer ejercicio y disminuir las toxinas en su entorno.

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Duron dice que disipar los mitos y las ideas erróneas sobre el cáncer —por ejemplo, que es un castigo de Dios, es contagioso o significa una sentencia de muerte automática—, sigue siendo un desafío en la comunidad hispana tradicional. Las barreras de la pobreza, el idioma y la cultura también evitan que muchos latinos se realicen exámenes preventivos, lo que se traduce en diagnósticos en las etapas tardías y tasas de mortalidad en proporciones demasiado altas. El objetivo, dice, es "activar una conversación, en las escuelas, en su lugar de trabajo, en las iglesias, porque estos datos hacen que las personas hablen".

El sitio web bilingüe de la organización www.latinascontracancer.org claramente ha sido otro tema de conversación, y ha generado dos millones de visitas desde su lanzamiento.

A través del programa de navegación para pacientes de LCC que se lanzó en el 2010, los pacientes latinos con cáncer reciben orientación personalizada a través del proceso de tratamiento, desde el diagnóstico hasta el final de la vida.

Más de 310 pacientes con 40 tipos diferentes de cáncer han sido “llevados” a través del programa. Los grupos de apoyo de LCC, los servicios financieros y la distribución de pelucas, sostenes y prótesis han ayudado a cientos más.

Cuando Frederick, el hijo de un año de Linda Cordero, fue diagnosticado con un raro cáncer de los ojos en la infancia, llamó a LCC "con una gran necesidad. Estábamos atrasados en nuestro alquiler. No teníamos dinero para llevarlo al tratamiento”, dice ella. “Ysabel nos ofreció tarjetas de gasolina para llevarlo [a la clínica de San Francisco] tres veces por semana. Eso fue una bendición para nosotros".

Ysabel Durón ha desarrollado redes nacionales de salud donde antes no existían. En el 2008, Latinas Contra Cáncer convocó la primera Cumbre Nacional Latina del Cáncer, reuniendo a proveedores de atención médica, investigadores y agencias comunitarias, incluso de Puerto Rico, México y España, para establecer redes y compartir conocimientos. (La cuarta Cumbre en el 2014 analizará los impactos de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio en los latinos con cáncer). El programa de bingo de salud, que lleva 9 años, enseña a miles de personas sobre cáncer de mama, cervical, de próstata, colorrectal y del pulmón desde Orlando hasta San Francisco.

Ella también está forjando nuevas alianzas. Entre las más recientes se encuentran las colaboraciones con las principales universidades, como UCSF, Stanford y el Centro de Investigación del Cáncer Georgetown Lombardi, donde los investigadores están realizando un estudio sobre pacientes con cáncer de mama y sus cuidadores. Otra, con el Instituto del Cáncer de Stanford, tiene como objetivo crear una codificación que facilite el acceso y el análisis de los datos del cáncer. LCC incluso está trabajando con estudiantes de secundaria de San José con el fin de crear una aplicación móvil para educar a los jóvenes latinos sobre el cáncer.

Durón ahora está comprometida a reformar la política, la ley y los fondos federales. Como una defensora a favor de extender la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio para que cubra a más inmigrantes, Durón cree que "todos merecen el mejor tratamiento que pueden recibir cuando están enfermos". A principios de este año, presionó para incluir un lenguaje en la ley de inmigración que permitiera a las compañías de seguros crear un producto especial de menor costo para inmigrantes indocumentados. "Se van a quedar aquí, necesitan atención médica", dice, así que "bríndeles una herramienta que puedan pagar".

Tras bastidores, Ysabel Durón fue nombrada en el 2011 al Comité de Coordinación Interinstitucional de Investigación del Medioambiente y del Cáncer de Mama. Sus recomendaciones para aumentar la investigación sobre el cáncer en mujeres minoritarias se publicaron el año pasado en el informe del estado de la ciencia sobre el cáncer de mama que se entregó a la secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius.

Después de su propia experiencia de lucha y supervivencia, y ponerle un rostro al cáncer, la gran empatía de Durón por los pacientes con cáncer la ha dejado completamente clara sobre el propósito más grande en la segunda etapa de su vida. "Estaba destinada a hacer esto: ser una voz para una población subatendida y con poca representación, sin una voz".

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