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La 'farmacia para jubilados' recorta los precios de los medicamentos

La compra colectiva resulta en precios más bajos para los socios.

La Dra. Ethel P. Andrus y otras personas posando frente a la vitrina de la farmacia "Retired Persons Pharmacy."

AARP

El Servicio de Compras de Medicamentos de AARP/NRTA comenzó en este pequeño local en Washington D.C., que la Dra. Andrus (de sombrero) visitó.

In English | "Durante los años 1958 y 1959", recordó la Dra. Ethel Percy Andrus, fundadora de AARP, "nuestros socios nos escribieron, entusiasmados por la ayuda garantizada por nuestros planes de seguro, pero miles protestaron por el alto costo de los medicamentos". Como respuesta, AARP y su organización asociada, la Asociación Nacional de Maestros Jubilados (NRTA), lanzaron otro beneficio para socios que cambiaría las reglas del juego —el Servicio de Compras de Medicamentos de AARP/NRTA, sin fines de lucro— a finales de 1959. Al igual que el plan colectivo de seguro médico, el Servicio de Compras de Medicamentos demostraba el poder adquisitivo colectivo de los socios de ambas asociaciones. "El propósito de nuestro Servicio de Compras de Medicamentos", explicó la Dra. Andrus, "es el de siempre ahorrarles por lo menos el 25% en todas las compras... Podemos hacer esto porque nuestro Servicio de Compras de Medicamentos sirve a todos los 150,000 socios de AARP y NRTA. Esto nos permite comprar directamente de los fabricantes al máximo descuento".

El servicio surtía recetas médicas (excepto aquellas para narcóticos) y ofrecía medicamentos comunes tales como la aspirina, remedios para la gripe, vitaminas y artículos diversos de venta en farmacias tales como vendas, algodón, suministros para diabéticos, etc. Surtía pedidos por correo por todo el país y en farmacias en varias ciudades, las primeras dos ubicadas en Washington D.C. y Altadena, California.

"Se ha reconocido por mucho tiempo que uno de los mayores gastos de las personas jubiladas con presupuestos restringidos es el alto costo de los medicamentos con o sin receta... El Servicio de Compras de Medicamentos de AARP/NRTA es nuestra solución al problema de cómo enfrentar el alto costo de los medicamentos con ingresos fijos".

—Dra. Ethel Percy Andrus, fundadora de AARP

El Servicio de Compras de Medicamentos introdujo un elemento de competencia y reducción de precios en el mercado farmacéutico de EE.UU. que no se había visto antes. En diciembre de 1959, el Servicio de Compras de Medicamentos estaba surtiendo más de 1,000 pedidos al día.

Una creciente preocupación a nivel nacional sobre el alto precio de los medicamentos impulsó al Congreso a investigar las prácticas de la industria farmacéutica. El senador Estes Kefauver fue el pionero, celebrando audiencias entre 1959 y 1962 que ayudaron a lanzar a AARP y a la Dra. Andrus al foco de atención nacional. La Dra. Andrus testificó cuatro veces, y enfatizó los esfuerzos de AARP/NRTA por proveer medicamentos de calidad a precios más bajos.

En una declaración el 13 de diciembre de 1961 ante el Subcomité Judicial sobre Antimonopolios y Monopolios del senador Kefauver, la Dra. Andrus amonestó a las organizaciones que, según ella, "les molesta nuestra entrada en el mercado farmacéutico".

"No solicitamos favores ni concesiones", testificó ella. "Les pagamos más que el sueldo corriente a nuestros farmacéuticos. Dirigimos una farmacia ética. Nosotros... simplemente compartimos nuestras ganancias potenciales con nuestros socios para mantenerlos autosuficientes con ingresos limitados... ¿Pueden ellas proponer un plan mejor para servir las necesidades farmacéuticas de las personas mayores con ingresos pobres?".

En 1962, con el apoyo de AARP, el Congreso aprobó el proyecto de ley del senador Kefauver para promover un mayor uso de medicamentos genéricos recetados y mejorar las pruebas de seguridad llevadas a cabo por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos).

El Servicio de Compras de Medicamentos luego cambió de nombre al Servicio de Farmacia de AARP y ofreció más farmacias de atención sin cita previa y centros regionales de pedidos por correo. Por varios años, el Servicio de Farmacia de AARP fue la farmacia privada más grande de pedidos por correo de la nación.

En 1982, para empoderar aún más a los consumidores, el Servicio de Farmacia comenzó a incluir folletos informativos sobre los medicamentos recetados con los pedidos de los clientes; y, en 1988, publicó el primer libro principal de consulta sobre medicamentos para consumidores, el Manual de Medicamentos Recetados del Servicio de Farmacia de AARP. El manual ofrecía información de expertos en los medicamentos recetados comúnmente, escrita de una manera fácil de comprender.

En la actualidad, el alto costo de los medicamentos sigue suponiendo un reto para muchos, y AARP está comprometida a asegurar que los adultos mayores tengan acceso a medicamentos recetados asequibles. AARP luchó por incluir la cobertura de medicamentos recetados en Medicare, lo que ayudó a impulsar la creación de la Parte D de Medicare en el año 2006.

A través de AARP® Prescription Discounts provided by OptumRx, los socios de AARP y sus dependientes ahorran un promedio de un 61% en medicamentos recetados aprobados por la FDA no cubiertos por su seguro actual.

Mientras tanto, AARP sigue luchando por el uso sabio de medicamentos para ayudar al público a tomar el control de su salud. Por ejemplo, AARP.org ofrece herramientas en internet que incluyen un  identificador de pastillas y Medicamentos A-Z (en inglés), un recurso que provee información sobre la interacción entre los medicamentos y sus efectos secundarios.