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Explora la ruta Heritage Trail de la región amish en el noroeste de Indiana

Planea un viaje para ver pueblitos y serenos paisajes rurales... y baja la velocidad para que pasen los coches a caballo.

spinner image Carreta jalada por un caballo junto a un mapa
Alamy Stock Photo/Getty Images

Hacer un relajado viaje por carretera a través de las pequeñas localidades de la ruta Heritage Trail de la región amish en el noroeste de Indiana, es como viajar en el tiempo. Los coches tirados por caballos se mueven lentamente por los caminos rurales, y lo que les falta a esas carreteras en cuanto a comodidades, como gasolineras o restaurantes de comida rápida, lo compensan con creces con serenos paisajes.

Hay muchas comunidades amish en EE.UU., pero Indiana cuenta con la tercera población más grande, unos 60,000 residentes. Su estilo de vida es tradicional, pues las familias amish no utilizan electricidad, teléfonos, automóviles ni otras comodidades modernas; su sustento se basa en la agricultura y la venta de alimentos de cosecha propia, productos horneados, y artesanías como tapetes, edredones y artículos de madera.

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En este viaje por carretera de cuatro días podrás conocer a familias amish, probar el vino de la región del medio oeste, recorrer un sendero en bicicleta y comer tartas caseras. Aunque el trayecto es de pocas millas, las tentaciones de parar son muchas a medida que atraviesas pueblos donde ondean banderas estadounidenses en los porches de las casas victorianas.

El mejor momento para hacer el viaje es durante el evento gratuito Quilt Gardens, que se celebra anualmente en el condado de Elkhart desde finales de mayo hasta mediados de septiembre para honrar la tradición amish de confección de edredones. Más de quince jardines gigantes con más de un millón de flores plantadas por más de 200 voluntarios reproducen patrones de acolchado clásicos y modernos.

spinner image Jardín japonés y puente de madera
Wellfield Botanic Gardens
Everyday Artistry Photography / Alamy Stock Photo

1º día:  de Elkhart a Middlebury (17 millas)

Empieza el día a 111 millas al este de Chicago, en Elkhart, la ciudad más grande de la región (54,000 habitantes), en la confluencia de los ríos St. Joseph y Elkhart. Para experimentar por primera vez la cultura, desayuna en Baker's Nook Cafe, en el centro de la ciudad, donde encontrarás panecillos con tocino, esponjosos panqueques y tostadas francesas de pan de manzana. 

Con energía para todo el día, puedes conducir una milla y media hacia el norte, hasta el Garden District (distrito de jardines) de la ciudad, para hacer visitas guiadas a dos históricas casas museo de la avenida Beardsley. Visita primero la casa de estilo italiano de 1848 de Havilah Beardsley, el fundador de Elkhart, que construyó los primeros aserraderos y molinos de harina de la zona y llevó el ferrocarril del sur de Míchigan a la ciudad. Luego pasea por la mansión de estilo beaux arts de 1910 del sobrino de Havilah, Albert Beardsley, que ayudó a fundar Miles Laboratories (inventores del Alka-Seltzer) en Elkhart. Admira las extensas colecciones de lámparas de cristal Tiffany, arte y automóviles antiguos de la familia.

En Main Street, a menos de media milla al norte de las dos casas, explora los jardines botánicos Wellfield Botanic Gardens (en inglés). Aquí se encuentra un pozo activo que suministra el agua de Elkhart y que ha transformado el lugar en un exuberante santuario. Paseos pavimentados serpentean por jardines de flores repletos de esculturas, un jardín japonés y un jardín infantil. Mientras descansas en los bancos a lo largo de los senderos, escucha el canto de los pájaros y el sonido del agua que fluye en las fuentes. Consulta el horario de los paseos guiados para observar aves.

Haz una pausa para comer en el centro, en el bar y bistró Vine (pizzas artesanales, ensaladas de plato principal) o en la cafetería Electric Brew (paninis, rollos y sopas caseras).

Ahora conduce hacia el este hasta Middlebury por la carretera estatal 120 de Indiana. Pero a unas nueve millas de camino, en Bristol, toma una pequeña desviación para hacer una parada rápida en Fruit Hills Winery and Orchard, dos millas al sur por la carretera estatal 15 de Indiana. En la sala de degustación se sirven vinos elaborados con las uvas y frutas regionales de la granja familiar de 170 años de antigüedad. Compra una botella para beberla al atardecer, cuando los paisajes rurales pasan del azul celeste al rosa y a los tonos dorados de la miel.

Faltan unas seis millas más para llegar a Middlebury. Allí, remata el día con un paseo en bicicleta por parte de la escénica ruta asfaltada Pumpkinvine Nature Trail (en inglés), un sendero ferroviario que une varias ciudades pequeñas. Toma el sendero en North Main Street, frente a Pumpkinvine Cyclery, donde puedes alquilar una bicicleta. Pedaleando por fértiles tierras de labranza, pasarás junto a las blancas granjas amish, donde la ropa tendida ondea en la brisa.

Para cenar, disfruta de una abundante comida casera en el Village Inn Restaurant de Middlebury, en South Main Street. Deja espacio para las porciones gigantes de las tartas recién horneadas.

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Dónde alojarte: Essenhaus Inn & Conference Center es un extenso centro turístico de precios moderados con tienda de edredones, tienda de decoración de jardines, pastelería y restaurante familiar conocido por sus platos de pollo asado y sus más de 30 tipos de tartas recién horneadas. El establecimiento dispone de habitaciones accesibles.

spinner image Mujer de compras en Shipshewana Indiana
Shipshewana, Indiana
Jeffrey Isaac Greenberg 11+ / Alamy Stock Photo

2º día:  de Middlebury a Goshen (31 millas)

Levántate temprano para ir de compras y saber más sobre la cultura y la artesanía amish. Si conduces unas ocho millas hacia el este por la carretera 16 del condado, llegarás a Shipshewana, donde el tráfico de calesas tiradas por caballos se acumula en la intersección de la carretera estatal 5 de Indiana (también conocida como calle Van Buren, la principal arteria de la ciudad).

spinner image Casa en una granja junto a un lago
La granja Menno Hoff es una popular atracción turística que representa la vida amish y menonita en Shipshewana, Indiana y sus alrededores.
Ilene MacDonald / Alamy Stock Photo

La audioguía de la ruta Heritage Trail (en inglés) proporciona indicaciones detalladas para llegar y recomienda paradas a lo largo del camino. Puedes escucharla por transmisión directa desde el sitio web del centro de visitantes del condado de Elkhart (en inglés) u obtener un CD gratuito en las atracciones de la zona.

Cuando conduzcas por el territorio amish, reduce la velocidad al subir las colinas y al pasar junto a calesas amish, ciclistas y maquinaria agrícola. Conduce con precaución por la noche; no hay luces que iluminen las carreteras rurales fuera de las ciudades. Asimismo, debes saber que los amish prefieren que no les tomen fotos.

Si visitas en un martes o un miércoles, pasa la primera parte de la mañana en la calle South Van Buren de compras en el Shipshewana Trading Place Auction & Flea Market de la región. En el interior de la sala de subastas, cada miércoles del año, los subastadores amish se suben a escaleras de mano y los pujadores compiten por antiguas cabeceras de cama de latón, juguetes de época, herramientas de carpintería, cuadros y restos arquitectónicos. El fuerte y monótono murmullo del coro de subastadores suena como el zumbido de una colmena gigante. Este mercado al aire libre de 75 años de antigüedad, que se celebra de mayo a septiembre, ocupa 40 acres (se alquilan escúteres) y cuenta con casi 700 vendedores (algunos amish). Explora los puestos que venden de todo, desde sillas de montar de cuero labrado hasta bolsos, cinturones y plantas con flores.

En las cercanías, hay tiendas especializadas, de propiedad amish, abiertas todo el año, como Brandenberry Furniture, Countryroad Fabrics & Gifts, E & S Sales (tienda de comestibles a granel), así como Eash Sales (decoración de exteriores y muebles de patio).

Antes de salir de Shipshewana, aprende sobre la historia y la cultura locales durante una visita guiada a Menno-Hof, un centro de interpretación anabaptista situado frente al mercadillo. Las exposiciones explican la historia, la fe y el estilo de vida de los amish, menonitas y huteritas.

 Desde el centro de interpretación hay un recorrido panorámico de 21 millas hacia el oeste por la ruta del condado 34 (conocida como 400 South Street en Shipshewana) y las carreteras estatales de Indiana 13 y 4 hasta Goshen. Pasarás por altísimos campos de maíz, verdes pastizales para los caballos y granjas con tiendas que venden verduras de temporada, miel y pan recién horneado. En Goshen, almuerza en el centro de la ciudad en el tradicional restaurante y confitería Olympia Candy Kitchen, que desde 1912 prepara clásicos sándwiches BLT (tocino, lechuga y tomate), helados, y tortugas de caramelo y chocolate.

Pasea por la histórica Main Street, un tramo de la ruta nacional 33 que fue el trayecto original de la Lincoln Highway a través de Indiana. Los escaparates restaurados de finales del siglo XVIII y del siglo XIX albergan tiendas independientes y eclécticas como Soapy Gnome, conocida por sus jabones artesanales de suero de leche y exfoliantes de azúcar; y Found, que vende muebles, arte, joyas y objetos internacionales y de estilo moderno de mediados de siglo.

Por la noche, cena y escucha música en vivo en Goshen Brewing Company, de ambiente familiar, que combina cervezas artesanales de pequeños lotes con cocina de temporada y alimentos ahumados al estilo sureño. Su patio exterior da al frondoso canal Millrace, paralelo al río Elkhart.

Dónde alojarte: a las afueras de Goshen, en ocho acres de bosque con senderos para caminar, Amish Country Log Cabin Hideaway es una acogedora cabaña con tres dormitorios (uno en la planta baja). La entrada del porche delantero tiene cinco escalones (no hay rampa). En Goshen, encontrarás varios económicos hoteles de cadenas nacionales con habitaciones accesibles conforme a la Ley ADA, y el parque para casas rodantes Elkhart County 4-H Fairgrounds está a dos millas del centro de la ciudad.

spinner image Manzanas para la venta en Amish Acres en Nappanee Indiana
Amish Acres en Nappanee, Indiana
Don Smetzer / Alamy Stock Photo

3º día:  de Goshen a Nappanee (15 millas)

Los paisajes pastorales (interminables campos verdes) y los aromas de tierra labrada y lilas abundan en el camino hacia el suroeste hasta Nappanee por la carretera estatal 119 de Indiana y la carretera 7 del condado.

Pasa la mañana en Barns at Nappanee, un complejo histórico de granja y entretenimiento cerca del centro de la ciudad. Conoce la vida hogareña de los amish en la visita guiada a pie por las casas que ocuparon tres familias amish entre 1874 y 1968. El recorrido incluye el secadero exterior y los ahumaderos. Un paseo de 25 minutos en una carreta tirada por un tractor se detiene en la escuela alemana para explicar la educación formal amish hasta el octavo grado. Y da un breve paseo en una calesa tirada por caballos y conducida por un hombre amish vestido con indumentaria tradicional.

Para comer, dirígete a Culinary Mill Market & Deli, que está más o menos a una milla hacia el este, atravesando de nuevo la ciudad, para comer un sándwich de ensalada de pollo en cruasán y una tarta, ambos de elaboración casera. Se encuentra en Coppes Common, donde hay mucho que hacer el resto de la tarde. Una antigua fábrica de muebles de cocina que data de 1876 se ha convertido en una tentadora atracción llena de restaurantes y tiendas especializadas que venden productos artesanales de fabricación local: muebles, accesorios decorativos para el hogar, edredones, juguetes y tapetes, y alimentos recién horneados. Pasa un rato curioseando por las tiendas y luego visita su museo, donde se exponen los gabinetes Hoosier hechos a mano en esta fábrica a principios del siglo XX, que recuerdan la vida doméstica de una época pasada en Estados Unidos.

Dónde alojarte: Coppes House Bed & Breakfast, un establecimiento romántico, es la elegante casa estilo Reina Ana de 1887 de la familia Coppes, famosa por los gabinetes Hoosier. A las seis habitaciones se llega por una gran escalera curvada de 25 peldaños. El Farmhouse Inn, de cinco habitaciones, una granja remodelada de la década de 1840, es más accesible. Cuenta con dos habitaciones en su planta principal, aunque hay que subir siete peldaños (sin rampa) para entrar en el edificio.

spinner image Jardín con flores de varios colores
Amish Country Nappanee
Sunisa / Alamy Stock Photo

4º día: de Nappanee a Elkhart (20 millas)

Regresa a Elkhart por la carretera estatal 19 de Indiana, dando un pequeño rodeo hasta Wakarusa, a unas ocho millas al norte de Nappanee. Allí, compra deliciosos pasteles, tartas y panes en Grandma's Pantry, una tienda de alimentos a granel, charcutería y panadería. En Elkhart, haz una última parada en el impresionante granero Southgate Crossing, justo al sur del centro de la ciudad. Construido por artesanos amish en el 2006, el granero de 51,000 pies cuadrados es un bello ejemplo de artesanía en madera. Si aún tienes ganas de comprar, el granero es un complejo comercial que combina las antigüedades y las artesanías, ahí puedes adquirir piezas de decoración para el hogar, edredones y alimentos (como fideos, mantequilla de maní y mermeladas de frutas).

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