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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

Los parques nacionales se llenan de visitas este verano, pero aún puedes disfrutarlos

La clave está en planificar y ser un poco flexible para disfrutar la visita.

Visitantes observan el Grand Geyser en el Parque Nacional de Yellowstone

Paul Christian Gordon / Alamy Stock Photo

In English | Los estadounidenses se muestran ansiosos de viajar y parece que todos se dirigen a los parques nacionales de Estados Unidos, que atraen a una cantidad récord de visitas, manteniendo la sorprendente cantidad de público que se registró a finales del 2020. 

En el feriado de Memorial Day, el Parque Nacional Zion informó que hubo esperas de cinco horas para que el público pudiera ingresar a los senderos populares, y los visitantes esperaron dos horas en fila para tomar el autobús del parque. Arika Bauer, propietaria de Zion Adventure Photog, dijo que era como “un manicomio... ¡más concurrido que nunca!" Bryce Canyon se cerró temporalmente al tráfico de vehículos durante el mismo feriado, también con esperas de dos horas para subirse al transporte (pero al menos tenía una banda en vivo para las personas en la fila). Además, lejanos parques como el Big Bend en Texas reciben mayor cantidad de visitas, con casi el 50% por encima del promedio.

“Sin duda estamos viendo una demanda”, dijo a AARP Scott Gediman, funcionario de asuntos públicos de Yosemite. El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes marcó un record en abril de este año, con casi 1.2 millones de visitas. Dana Soehn, funcionaria de asuntos públicos del parque dijo la cantidad en primavera fue “mucho más alta de lo habitual” —abril por lo general tiene un promedio de 800,000 visitas— “y característica de las visitas durante el verano”, añade.


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Para manejar esta aglomeración, varios parques del país han establecido un límite a la cantidad de público y nuevos sistemas de hacer reservaciones. Los parques como Yosemite y el Parque Nacional de las Montañas Rocosas piden que se haga reservas solo para ingresar al parque este verano, y en cuestión de minutos se agotaron los pases para recorrer en auto la famosa carretera Going to the Sun Road en el Parque Nacional Glacier para todo el mes de junio. Los permisos de un día de visita a Yosemite no están disponibles hasta agosto, y gran parte de los campamentos ya están reservados hasta el verano (aunque aumentaran otros).

A pesar del aumento en la demanda, los viajeros aún pueden encontrar maneras de disfrutar de la naturaleza, la belleza y, sí, incluso la soledad, en los parques nacionales en verano. A continuación encontrarás algunas sugerencias para disfrutar de una gran experiencia en el 2021.

Investiga a fondo

El primer paso esencial al planear una visita a un parque nacional en verano es comprobar con anticipación y frecuencia la información de ingreso al parque, así como sus normas y servicios. Debido a las medidas de salud por la COVID-19 y al aumento que se espera en el número de visitantes, ciertas áreas y servicios en los parques, como los servicios de transporte, pueden estar limitados, disponibles solo con reserva o cerrados por completo.

"Llevo visitando y escribiendo sobre los parques desde hace 25 años, y está claro que planear una visita este verano va a ser un reto”, dice Candy Harrington, autora de National Park Lodges for Wheelers and Slow Walkers. “Cada parque tiene sus propias reglas y ha sido complicadísimo hacer un seguimiento de todas ellas”.

Afortunadamente, los parques actualizan con frecuencia sus normas en línea, así que la información está disponible. Pero “asegúrate de consultar la información de nuevo unos días antes de tu visita para verificar que no haya habido cambios en los procedimientos”, advierte Harrington. El sitio web asociado a los parques, Recreation.gov (en inglés), es otro buen recurso para investigar los requisitos actualizados de los parques y para hacer reservas.

Este verano es imprescindible usar los sistemas de reservas para obtener acceso y alojamiento, para acampar y solicitar permisos para acampar en el interior agreste. Gediman, de Yosemite, advierte que “aunque tengas un pase para adultos mayores, no te dejarán entrar sin una reserva”. Los parques como Acadia (Maine), Zion (Utah) y Haleakala (en inglés) (Hawái) requerirán hacer reservas con anticipación para ciertas áreas y horas, incluso si se permite el acceso general al parque. La buena noticia es que con los sistemas de reservas se reducirán las aglomeraciones.

Sé flexible

Es importante ser flexible para aprovechar la visita a un parque al máximo. Alejarte un poco de las rutas convencionales o probar un tipo distinto de alojamiento permitirán que disfrutes más de tu viaje, y es posible que sean tu única opción.

Debido a la falta de alojamiento en los parques, vale la pena informarse sobre la extensa selección de campamentos, hoteles y alojamientos en residencias privadas ubicados justo afuera de los límites de muchos parques. Este puede también ser el año para explorar uno de los parques nacionales menos visitados en el país, como Isle Royale en Míchigan y Congaree en Carolina del Sur. Matt Berna, director ejecutivo para Norteamérica de Intrepid Travel, recomienda el Parque Nacional de los Fiordos de Kenai, uno de ocho parques en Alaska.

También es fundamental ser flexible al elegir el momento de tu visita. Gediman, de Yosemite, dice: “los fines de semana se llenan pronto”, así que trata de hacer una visita a mitad de semana. Aunque los pases diarios de Yosemite están casi completamente reservados hasta julio, ofrecerán algunas entradas extra con una semana de anticipación para la mayoría de las fechas. Las loterías de reserva de campamentos se llevan a cabo con solo un día de anticipación, así que visita el sitio recreation.gov para oportunidades de último minuto.

Para quienes deseen hacer senderismo en destinos populares, ser madrugador es una ventaja. Jason Frye, autor de la guía Moon Great Smoky Mountains National Park, aconseja a las personas que “planeen llegar a los senderos populares al amanecer o justo después” y “empiecen a caminar antes de las 8 a.m. a más tardar”. Por ejemplo, el Parque Nacional Arches de Utah ha comenzado a cerrar sus puertas de ingreso por cinco horas diariamente, una vez que se llenan los estacionamientos (generalmente antes de las 9 a.m.).

Pero incluso en las horas más concurridas, en un parque como el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes, "es fácil encontrar lugares tranquilos”, dice Frye. “Me encuentro caminando a las cascadas menos visitadas o haciendo una milla extra por el sendero para encontrar un lugar tranquilo", añade. Arika Bauer de Zion está de acuerdo en que el público tiene que ser flexible. "Hay tantas áreas donde explorar en Zion, no solo el cañón principal muy concurrido", dice.


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Pero incluso a las horas más concurridas, dice, “es fácil encontrar lugares para disfrutar de la soledad. A menudo elijo senderos hasta cascadas menos visitadas o me esfuerzo por caminar una milla más para encontrar un lugar tranquilo".

Reserva con la mayor anticipación posible

Este verano no es el momento de hacer un viaje espontáneo a un parque nacional. Betsy O'Rourke, directora de mercadeo de Xanterra Travel Collection, que administra propiedades en cinco parques, dice: “La demanda reprimida es real. Ya no quedan habitaciones libres en ninguno de los hoteles de los parques. Aquellos que han decidido ‘esperar y ver’, seguramente quedarán decepcionados”.

Para las personas que busquen ayuda con la planificación, los viajes organizados pueden ser una gran opción. Yosemite permite las visitas de autobuses chárter por primera vez desde el 2019. La operadora turística G Adventures ofrece una nueva colección de viajes a parques nacionales que “ha estado en gran demanda”, indica Samantha Couture, su directora de productos para Norteamérica.

"Creemos que la seguridad de tener un guía y un itinerario planeado de antemano, permite que los viajeros no tengan que preocuparse de conseguir permisos u organizar el transporte, y hace que estos viajes sean muy atractivos en este momento”, añade.

Y Road Scholar ha programado 28 viajes a los parques nacionales para el verano. Muchos ya se han agotado, especialmente aquellos que incluyen parques icónicos como Yosemite y Yellowstone, señala Chris Heppner, el director de comunicaciones de la organización sin fines de lucro.

Reserva el auto de alquiler ya. Cada vez se pone más difícil encontrar autos para alquilar en los lugares más populares y al aire libre, como por ejemplo Montana. Y las agencias en el aeropuerto que dan servicio al Parque Nacional Glacier en Kalispell, Montana, confirman que ya no tienen autos disponibles para el verano.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 26 de mayo. Ha sido actualizado con nueva información.

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