Skip to content

¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

8 fantásticas caminatas, en su mayoría fáciles, cerca de Las Vegas

La ciudad puede ser el punto de partida para explorar los senderos que se visten de otoño o invierno.

Sendero de arcos naturales en el parque estatal Valley of Fire

Spring Images / Alamy Stock Photo

Parque Estatal Valley of Fire.

In English | La región que circunda Las Vegas ofrece grandes aventuras a los que disfrutan de actividades al aire libre, sobre todo para las excursiones cortas de un día. A poca distancia de la ciudad de los casinos hay atracciones de gran renombre a nivel nacional, como Lake Mead National Recreation Area y Red Rock Canyon National Conservation Area, entre otras. Así, Las Vegas puede ser la base ideal para visitar esos sitios.

A menos que el calor no te moleste —las temperaturas en algunos meses pueden superar por mucho los 100 °F—, los senderos mencionados a continuación son más recomendables entre octubre y abril, con excepción del Black Canyon Water Trail, que puede disfrutarse durante todo el año. 

Personas caminan por el histórico sendero del túnel del ferrocarril

Cortesía de Imbrifex Books

El antiguo terraplén ferroviario empleado en la construcción de la represa Hoover.

Historic Railroad Tunnel Trail (Lake Mead National Recreation Area, Nevada y Arizona)

Este sendero (en inglés) es uno de los principales destinos para el senderismo al aire libre cerca del lago Mead, porque es de fácil acceso y ofrece una variedad de atracciones. El antiguo terraplén ferroviario de grava, mayormente plano, ofrece vistas panorámicas de la cuenca del Boulder en Lake Mead National Recreation Area. Aquí puedes recorrer cinco históricos túneles ferroviarios y, gracias a los letreros interpretativos, aprender algo de la fascinante historia de cómo se construyó la presa Boulder (ahora llamada presa Hoover).

Este terraplén fue creado a principios de los años 30 para el ferrocarril que llevaría maquinaria y suministros hasta la obra de construcción de la presa, ubicada en el cañón Negro, sobre el río Colorado. En los acantilados volcánicos se perforaron cinco túneles de aproximadamente 300 pies de largo y 25 pies de ancho cada uno, para dar cabida a maquinaria de construcción de gran tamaño.

La ruta, de 4.3 millas de ida y vuelta, pasa por cada uno de los cinco túneles. Y para una caminata más larga, se puede seguir sobre el sendero hasta llegar a la presa Hoover, lo que agrega otras 2.5 millas a la ruta, más un cambio de elevación.


Ahorra un 25% el primer año cuando te unes a AARP con opción de renovación automática. Obtén acceso al momento a descuentos, programas, servicios y toda la información que necesitas para mejorar tu calidad de vida.


Persona va de paseo en kayak

Cortesía de Imbrifex Books

Excursiones en kayak por el río Colorado, aguas abajo de la presa Hoover.

Black Canyon National Water Trail (Lake Mead National Recreation Area, Nevada y Arizona)

Este sendero es acuático y se recorre remando o en una tabla de surf de pala. El Black Canyon National Water Trail (en inglés) es una sección de 30 millas del río Colorado, desde la base de la presa Hoover hasta donde el río desemboca en el lago Mojave, con Nevada al oeste y Arizona al este. El Black Canyon ofrece sorpresas, como varias fuentes termales, cascadas, playas arenosas, ensenadas, cuevas y abundante vida silvestre. Es posible que veas borregos cimarrones del desierto, garzas azules, águilas pescadoras, halcones peregrinos y águilas calvas.

El segmento más vistoso de este sendero acuático es el tramo de 11.7 millas entre la presa Hoover y Willow Beach, Arizona; se recomienda recorrerlo en kayak o canoa, aunque las balsas motorizadas ofrecen otra opción divertida. Puedes alquilar un kayak en Willow Beach Marina y remar aguas arriba hasta donde te sientas cómodo. Si te interesa una excursión que dure todo el día, inscríbete con un guía autorizado, quien te lanzará al agua justamente en la base de la presa Hoover; desde allí, flotarás aguas abajo hasta llegar a Willow Beach. Tómate tu tiempo para detenerte en todos los puntos destacados. En nps.gov/lake se ofrece una lista de guías autorizados.

Petroglifos de Sloan Canyon

Cortesía de Imbrifex Books

Petroglifos bien conservados en Sloan Canyon.

Petroglifos en el Sloan Canyon Petroglyph Site (Sloan Canyon National Conservation Area, Nevada)

Este sitio figura entre los más importantes en cuanto al arte rupestre en el sur de Nevada, con unos 1,700 petroglifos (en inglés) en 300 paneles. Los petroglifos son diseños que se grabaron en la capa superficial oscura de la piedra —el "barniz del desierto"—, lo que dejó expuesto el color más claro de la piedra subyacente.

Los expertos especulan que algunos de los primeros petroglifos en el sitio fueron realizados por indígenas de la cultura Ancestral Puebloans hace más de 3,000 años, pero algunos petroglifos datan de fechas más recientes, incluso después de la llegada de las culturas europeas.

Después de caminar una milla por un arroyo seco de arena y grava —y, en algunos momentos, trepar unas piedras—, llegarás al sitio principal de arte rupestre. Lleva tus binoculares para poder ver los petroglifos que quedan a mayor altura sin tener que tocar las rocas inferiores.

Personas caminan por el sendero del cañón Pine Creek

Charles O. Cecil / Alamy Stock Photo

Pine Creek Canyon Trail.

Pine Creek Canyon (Red Rock Canyon National Conservation Area, Nevada)

Con tan solo manejar por la ruta escénica del cañón Red Rock, de 13 millas de largo, sin duda querrás explorar más de la colorida arenisca azteca. Si bien los muchos senderos que recorren los cañones del área tienen cada uno su encanto, la mejor opción, en general, es el que recorre el cañón Pine Creek (en inglés). Aparte de su arroyo de caudal estacional, este cañón alberga los vestigios de una casa de granja construida en la década de 1920, así como una densa vegetación que incluye antiguos pinos ponderosa, raras veces vistos a esta elevación, y una reliquia de la última Edad de Hielo. Además, se puede apreciar la fauna silvestre y explorar las alturas y profundidades del cañón.

A menos de una milla llegarás a la desembocadura del cañón, donde iniciarás la porción del sendero que consiste en un circuito. Este circuito te llevará por aproximadamente media milla hasta llegar a la base de Mescalito, un alto monolito, y luego darás la vuelta para retomar el sendero principal. En total, el recorrido es de unas 2.5 millas. Cuando estés dentro del propio cañón, probablemente veas borregos cimarrones del desierto y una gran variedad de aves, como codornices de Gambel, vencejos de pecho blanco y cucaracheros desérticos.

Excursionista en el Valle del Fuego

Cortesía de Imbrifex Books

Recovecos excavados por el viento en el sendero hacia Mouse's Tank.

Mouse's Tank (Parque Estatal Valley of Fire, Nevada)

Valley of Fire (en inglés), inaugurado en 1935, fue el primer parque estatal de Nevada y, con una superficie de más de 35,000 acres, es también el más grande. Está repleto de acantilados, arcos y otras formaciones de arenisca de colores naranja y rosa intensos, que dejan con la boca abierta incluso a quienes simplemente atraviesan el parque en auto. Los vibrantes colores son rastros de hierro oxidado. Las fantásticas formaciones de arenisca son producto de millones de años de levantamientos, fracturas y erosiones de la tierra.

Mouse's Tank ofrece una caminata de 0.6 millas de ida y vuelta, donde puedes ver petroglifos y asomarte a la tinaja (depósito natural de agua). Según cuenta la leyenda, aquí se escondió de las autoridades, allá en la década de 1890, un rebelde indígena de la tribu paiute llamado Mouse. El depósito tiene unos 8 pies de profundidad, lo que le permitía retener agua durante más tiempo que otras tinajas cercanas. Por lo tanto, fue una fuente segura de agua en esta región tan seca. Se dice que Mouse jamás se rindió, sino que cayó asesinado por un grupo de vigilantes en 1897.

Al recorrer el sendero, busca huellas de zorritas del desierto, liebres de cola negra, chacahualas,  lagartijas areneras, o tal vez alguna de las 15 especies de serpientes que habitan la zona, algunas de ellas venenosas.

Planicie con palmas

Danita Delimont / Alamy Stock Photo

China Ranch Date Farm.

China Ranch Date Farm (Tecopa, California)

Esta granja (en inglés), cuyas raíces datan de principios del siglo XX, opera como empresa familiar desde la década de 1970. Puedes caminar por las arboledas de palmeras datileras y explorar alguno de los seis senderos que parten del rancho. Para una caminata fácil, prueba el Creek Trail, de solo 200 yardas de largo, bajo las copas de árboles hidrófilos como el mezquite dulce, el azumiate, el sauce de Goodding y el álamo de Frémont. Es posible que veas uno que otro cangrejo de río en el arroyo, así como indicios de zorros grises, zorritas del desierto, gatos monteses, coyotes y liebres. Para disfrutar una vista panorámica de todo el rancho, puedes caminar por el Mesa Trail. Este sendero, moderadamente difícil, tiene una longitud de 2.5 millas (ida y vuelta), con un aumento de elevación de 500 pies.

No te vayas sin antes visitar la tienda de regalos para probar los dátiles o el pan de dátil, o bien para disfrutar uno de los batidos de dátil por los que el rancho es conocido mundialmente.

Dos excursionistas caminan a lo largo de Corn Creek

Cortesía de Imbrifex Books

Senderos de Corn Creek.

Corn Creek (Desert National Wildlife Refuge, Nevada)

En el refugio de vida silvestre más grande fuera de Alaska se encuentra Corn Creek (en inglés), que fue un rancho activo hasta 1939 y que ahora alberga una red de cinco senderos fáciles, tres de ellos accesibles según lo dispuesto por la ley ADA. Estos senderos consisten en circuitos, mayormente interconectados, que en total suman aproximadamente milla y media y pasan por debajo de las copas de árboles de hoja caduca y frente a bulliciosos arroyos. De paso, puedes visitar un histórico puente construido con durmientes ferroviarios y mirar por las ventanas del refugio de los peces Empetrichthys latos, una especie en peligro de extinción.

En Corn Creek se han avistado unas 320 especies avícolas. En Birdsong Loop, busca el muérdago del mezquite, una planta parasítica que prospera en los árboles de mezquite. Es posible que aquí veas el capulinero negro, un ave con cresta que prefiere comer las bayas del muérdago.

El Coyote Loop cuenta con amplia vegetación, entre la que figuran los álamos, las espadañas y otras plantas hidrófilas que crecen a orillas del arroyo. Verás también un huerto herboso con árboles de frutas y nueces.

Excursionista camina por el desierto

donna Ikenberry / Art Directors / Alamy Stock Photo

Kelso Dunes.

Complejo de dunas Kelso Dunes (Mojave National Preserve, California)

El complejo de dunas Kelso, que cubre una superficie de 45 millas cuadradas, es la tercera formación de dunas más alta de América del Norte. Las arenas, que alcanzan una altura de unos 800 pies, parecen convocar a los visitantes para que las trepen. Las vistas desde el pico son gratificantes, pero ten en cuenta que para llegar a él hay que recorrer un trayecto agotador de tres millas de ida y vuelta. Puede ser bastante satisfactorio explorar la base de las dunas, y desde luego, cualquiera puede revivir su infancia dejándose caer por los taludes de arena.

Estas dunas son "rugientes" o "cantoras", es decir, cuando se presentan ciertas condiciones y ocurre una pequeña avalancha de arena, emiten sonidos extraños. Algunas personas oyen una nota musical grave o una vibración estruendosa; según otras, el sonido se parece al de un avión lejano. En la arena se pueden buscar indicios de la fauna. Posiblemente veas huellas de lagartijas, serpientes, zorritas del desierto, ratas canguro, coyotes y tortugas del desierto de Mojave.

Toda visita debe comenzar en Kelso Depot, la antigua estación de tren de Union Pacific, construida en 1924 en el vistoso estilo misión. La estación cumplió su objetivo original hasta 1985, y es ahora el principal centro de visitantes de la reserva. Es también un museo que ofrece información fascinante sobre el ferrocarril, las tribus indígenas chemehuevi y mojave, y las primeras actividades mineras y ganaderas en la parte este del desierto de Mojave.

Deborah Wall es autora y fotógrafa independiente, especializada en viajes de aventura y excursiones familiares. Es autora de varios libros de viajes, entre estos Base Camp Las Vegas: 101 Hikes in the Southwest.

¿Qué opinas?

0 %{widget}% | Add Yours

Debe registrarse para comentar.