Skip to content

¡Bienvenido! AARP es tu guía para navegar la vida y planear tu futuro con Salud, Dinero y Amor. Conócenos mejor

 

Qué debes saber de las visitas a los parques nacionales durante la pandemia

Los parques tratan de mantener el equilibrio entre la diversión al aire libre y la seguridad del público en la era Covid-19.

Letrero promueve el distanciamiento social en el Parque Nacional de Yosemite

Ezra Shaw /Getty Images

In English | En pleno brote de coronavirus, las personas, ansiosas de tomarse una vacación sin riesgos durante la pandemia, se están volcando a los Parques Nacionales como un destino ideal para disfrutar del aire libre en áreas vastas y protegidas, donde no debería ser difícil practicar el distanciamiento social.

La cantidad de público en Yellowstone, que normalmente es de 4 millones por año, se redujo un 32% en junio en comparación con el 2019, pero en los últimos 10 días del mes ha aumentado, a fines de junio este año hubo más visitantes que en la misma época el año pasado.

Otros parques, especialmente los que están limitando intencionalmente la cantidad de público —como Zion, que cuenta con un sistema de venta de entradas por orden de llegada hasta alcanzar la cantidad estipulada— reciben menos visitantes (en el caso de Zion, 334,838 en junio del 2020, un 44% menos que en junio del 2019).

Ilustración de una partícula del coronavirus

Infórmate sobre la COVID-19

Vacunas, tratamientos, fraudes y más.

No cabe duda de que la visita a un parque nacional es un poco diferente a lo que era antes de la COVID-19. Los parques se cerraron cuando comenzó la pandemia a principios de año y ahora están en distintas etapas de reapertura. Es posible que el público se tope con algunos caminos o instalaciones cerrados, al igual que algunos centros para visitantes, como los de los parques Shenandoah y Canyonlands. Antes de tu visita te recomendamos revisar las regulaciones de cada estado, ya que en algunos donde se encuentran parques populares, como Acadia en Maine, hay reglas de cuarentena de 14 días para los visitantes de otros estados (en Maine también hay que presentar prueba de un examen reciente de COVID-19 con resultado negativo).

El Servicio de Parques Nacionales (NPS) alienta a los visitantes a usar mascarilla en los parques, si bien no lo requiere en forma obligatoria. El sitio web de Yellowstone pide al público: "usar mascarillas en áreas de alta concurrencia y dentro de las instalaciones para visitantes". Pero algunas propiedades dentro de los parques, como los hoteles, pueden ser más estrictos en el requisito del uso de mascarilla. Las autoridades sanitarias consideran que usar mascarillas que cubren la nariz y la boca es una medida elemental para prevenir el contagio.

Los funcionarios de NPS les piden a los visitantes que sigan las prácticas de distanciamiento social, y es posible que encuentres cambios como barreras de plexiglás en los centros de visitantes y las tiendas para proteger contra la transmisión del coronavirus. El distanciamiento social, no obstante, no está garantizado. El parque nacional Glacier ha advertido a los visitantes que en ciertos senderos populares "es inevitable pasar a menos de seis pies de distancia de otras personas". Se han reportado grupos grandes de personas —a menudo sin mascarilla— en lugares populares como el géiser Old Faithful en Yellowstone.

A continuación, te mostramos lo que puedes esperar en algunos de los parques grandes. También incluimos información sobre qué tan seguros pueden ser estos destinos para ti, para los trabajadores de los parques y para las comunidades. (Nota: antes de visitar un parque específico del Servicio de Parques Nacionales, asegúrate de consultar su página web para actualizaciones y alertas).

¿Puedo visitar cualquier parque nacional en estos momentos?

Los 62 parques nacionales del país han reabierto, pero eso puede cambiar rápidamente. El 1.° de julio, el parque nacional Big Bend en Texas cerró hasta nuevo aviso cuando un residente del parque arrojó resultado positivo en una prueba de COVID-19. La disponibilidad de servicios e instalaciones puede variar de un parque a otro, y algunos de ellos pueden restringir la cantidad de visitantes (Yosemite, por ejemplo, está utilizando un sistema de reservaciones).

Algunos otros ejemplos de la situación de los parques durante la reapertura (enlaces en inglés):

Acadia: la carretera Park Loop Road, las sendas para carruajes y la mayoría de las rutas de senderismo están abiertas. Necesitas comprar tu boleto de entrada en línea e imprimirlo antes de llegar al parque. Los campamentos están cerrados; el restaurante Jordan Pond House está abierto, pero solo ofrece comida para llevar. El parque les pide a los visitantes que "ajusten sus expectativas", practiquen distanciamiento social y "no dependan del personal del parque para asegurar su protección contra las enfermedades contagiosas". Nuevamente, recuerda que Maine tiene una regla de cuarentena de dos semanas.

El Gran Cañón: la entrada del este está cerrada porque la vecina Nación Navajo está en confinamiento con motivo de la pandemia, por lo que deberás ingresar por la entrada del sur. La entrada North Rim se cerró a causa de incendios forestales, pero reabrió el 30 de junio. El parque no está emitiendo permisos nuevos para pernoctar en campamentos en la parte interior del cañón o en el campamento Mather. Los autobuses de South Rim no están operando, los programas de los guardabosques están cancelados y la mayoría de los centros de visitantes y los museos están cerrados. Todos los alojamientos del Gran Cañón están abiertos, incluidos los populares Bright Angel y El Tovar.    

Yellowstone: el parque ha estado administrando pruebas de detección de COVID-19 al personal, y el 30 de junio informó que todos sus 179 empleados resultaron negativos a la prueba. Los administradores planean continuar administrando las pruebas durante el verano. El parque también está analizando el sistema de aguas residuales en busca de señales del coronavirus. Las entradas de Wyoming y Montana están abiertas, así como la carretera principal que conecta a los visitantes con las atracciones principales, como el Old Faithful. El alojamiento en cabañas ha estado disponible desde la reapertura del parque, y Xanterra abrió una cantidad limitada de habitaciones en tres alojamientos del parque. Otros alojamientos reabrirán en escala limitada esta semana.

Los baños, las estaciones de gasolina y los senderos están abiertos, al igual que las tiendas y centros para visitantes; no se permite acampar en las áreas silvestres y el servicio de comida es solo para llevar.

Yosemite: para reducir las aglomeraciones, Yosemite está permitiendo que los visitantes conduzcan dentro del parque solo si tienen reservas (requisito que se aplica incluso a quienes tienen pases anuales o de por vida). Acepta 3,600 vehículos diarios, cerca de la mitad de los que admitió en junio del año pasado. Para excursiones de mochila, necesitas ya sea un permiso para áreas silvestres, o una reserva para acampar o de alojamiento, o una reserva de entrada para visita diurna. Debes hacerla a través de recreation.gov., disponible a las 7 a.m., hora del Pacífico, el primero de cada mes para las fechas de ese mes y el siguiente. (Más información aquí).

Solo están disponibles los campamentos Upper Pines (al 50% de capacidad) y Wawona Horse Camp. El Yosemite Valley Lodge, el Curry Village y The Ahwahnee también están abiertos.

Las carreteras, las estaciones de gasolina, los baños y la mayoría de los senderos están abiertos, aunque el parque solicita a los senderistas que mantengan distancia entre ellos. Los centros de visitantes están cerrados y solo algunos servicios de comidas están disponibles. Igualmente, se encuentran limitados los programas de guardabosques.


Recibe contenido similar, suscríbete a nuestro Boletín


¿Qué sucede con los monumentos, los campos de batalla y las costas nacionales?

El Servicio de Parques administra 419 sitios —desde parques nacionales hasta costas nacionales—, y 224 de ellos estuvieron completamente cerrados durante la pandemia, según información de la National Parks Conservation Association. El Servicio de Parques Nacionales mayormente cerró los sitios que atraen multitudes en espacios limitados, como el Monumento a Washington, la Estatua de la Libertad y la isla Ellis, y la isla de Alcatraz. Todos ellos continúan cerrados. El Monumento Nacional de Pearl Harbor reabrió el 10 de julio, si bien el teatro y los sitios conmemorativos del USS Oklahoma y el USS Utah permanecen cerrados. Es necesario hacer reservaciones para las excursiones y los visitantes deben usar mascarilla. Los monumentos al aire libre, como el Monte Rushmore, están abiertos.

La mayoría de los campos de batalla nacionales que el Servicio de Parques administra —desde Antietam hasta Stones River— están abiertos, si bien las instalaciones como los centros de visitantes y las torres de observación continúan cerradas. Muchas costas nacionales, como Assateague Island en Maryland y Virginia, están abiertas, con una cantidad limitada de guardavidas. Si bien los edificios históricos en Cape Cod National Seashore en Massachusetts continúan cerrados, las playas, senderos y estacionamientos están abiertos. Se les pide a los visitantes que coloquen sus toallas de playa a por lo menos 12 pies de distancia entre sí para mantener el distanciamiento social. El centro de visitantes de Salt Pond en la playa está cerrado, pero hay guardaparques disponibles en estaciones de información al aire libre.

El Servicio de Parques mantiene una lista de cierres y alertas que actualiza con frecuencia e incluye campos de batalla, monumentos y costas.

¿Es buena idea visitar un parque nacional?

Si visitas un parque, usa mascarilla en las áreas concurridas y sigue las pautas de distanciamiento social. "Hacer una caminata vigorosa al aire libre es saludable, siempre que no sea en grupo y se mantenga la distancia", dice la Dra. Janis Orlowski, directora de salud de la Association of American Medical Colleges. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también ofrecen recomendaciones en caso de visitar parques y sitios recreativos. Estas incluyen consultar con el parque con anticipación "para asegurarte de saber qué áreas o servicios están abiertos —tales como los centros de visitantes, los baños y las concesiones— y llevar contigo lo que vas a necesitar, como desinfectante de manos y otros suministros para mantener una higiene adecuada".

Sin embargo, la Coalición para proteger los parques nacionales de Estados Unidos dice que se ha opuesto a la apertura de los parques hasta que se pueda garantizar la seguridad de los empleados, concesionarios y voluntarios del Servicio de Parques, al igual que la seguridad de las localidades cercanas. Los residentes de esas localidades —a menudo llamadas comunidades de acceso— tienen opiniones variadas sobre la reapertura, dice Phil Francis, presidente de la coalición. Les preocupa el impacto económico de un cierre continuado, pero están igualmente preocupados por la posibilidad de que los turistas lleven la COVID-19 a áreas que no están en condiciones de hacer frente a una pandemia. Si visitas una comunidad de acceso, no esperes encontrar la actividad normal. Ahora, es obligatorio usar mascarilla en el condado de Sevier, en Tennessee, donde se encuentra Gatlinburg, que es un punto de acceso popular al Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes. La obligación de usar mascarilla rige para todos los espacios públicos cerrados, como tiendas y restaurantes.

El condado de Sevier está considerado un foco de infección de COVID-19, algo más para tener en cuenta en la decisión de visitar un parque. Arizona, California, Florida, Georgia y Texas son algunos de los estados que están teniendo problemas para controlar el virus. Pero el riesgo para la salud no se reduce simplemente a visitar estados con altos índices de infección: prácticamente en cualquier parque del país estarás rodeado de visitantes provenientes de estados con altos índices de infección.

¿Cuál sería una alternativa más segura?

Si quieres ver las maravillas naturales desde la seguridad del sofá —y sin ponerte en peligro ni arriesgar a otra persona—, el Servicio de Parques ofrece una variedad de opciones de cámaras web y videos sobre la fauna natural. Varios parques cuentan con cámaras web, entre ellos Crater Lake, Glacier, Mount Rainier, Yellowstone y Yosemite. Lo mismo sucede con algunos monumentos nacionales, como la Estatua de la Libertad (hasta puedes ver salir el sol en Manhattan). El Parque Nacional Channel Islands ofrece desde cámaras web para observar los nidos de águilas calvas hasta transmisiones de buzos que actúan como guías de turismo submarino. También puedes realizar una excursión virtual del USS Constitution en Boston.

Nota de redacción: este artículo, publicado originalmente el 25 de marzo, 2020, ha sido actualizado con la última información de los parques nacionales y el coronavirus. 

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO