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4 parques nacionales para explorar en invierno

Hermosos lugares a considerar para unas vacaciones fuera de temporada alta.

Excursionista en un sendero del Parque Nacional Bryce Canyon

Cavan Images/Getty Images

Bryce Canyon National Park.

In English | Estos cuatro parques nacionales espectaculares son mucho menos concurridos en los meses más fríos, cuando ofrecen un tipo de vacaciones completamente diferente al que encontrarás en la temporada de verano repleta de turistas. Abrígate y disfruta del espacio.

Yellowstone National Park, Montana/Wyoming

Un río en el Parque Nacional de Yellowstone

Jason Whitman

Es cierto que en Yellowstone (en inglés) hace mucho frío en invierno, tendrás que empacar tus parkas más cálidas, ropa interior térmica y botas de nieve. Pero serás recompensado con la oportunidad de ver cascadas glaciales relucientes, piscinas hidrotermales humeantes y géiseres que arrojan agua, todo sin los embotellamientos de tránsito y estacionamientos atestados, que son rutinarios en verano. Si bien el parque tremendamente popular atrae a más de 4 millones de personas durante todo el año, recibe menos de 100,000 entre enero y marzo.

Durante esos meses fríos y tranquilos, el único camino abierto para los automóviles es entre Mammoth Hot Springs y la entrada noreste. Eso significa que te desplazarás en moto o en vehículo de nieve; tu medio de transporte para realizar las expediciones de avistamiento de vida silvestre y safaris de fotografía. También puedes participar en recorridos guiados haciendo esquí de fondo y calzando raquetas de nieve, tomar un programa de naturaleza dirigido por un guardabosques o darte un chapuzón en el río Boiling (donde las aguas termales se fusionan con el río Gardner).

Old Faithful Snow Lodge está abierto del 16 de diciembre al 1.º de marzo del 2020, y se encuentra a poca distancia del géiser con el mismo nombre. Mammoth Hotel and Cabins está abierto del 15 de diciembre al 2 de marzo del 2020. Reserva alojamiento a través de Yellowstone National Parks Lodges (en inglés), y si vuelas al aeropuerto de Bozeman, asegúrate de reservar el servicio de transporte diario (solo en invierno) entre el aeropuerto y el parque.

Paisaje del Parque Nacional Death Valley durante el invierno

Eric Lo/Getty Images

Death Valley National Park, California

Este parque es realmente caliente en el verano, pero los días más fríos del invierno —cuando las temperaturas diurnas tienden a ubicarse en los 60 o 70 grados, sin apenas lluvia— ofrecen el clima perfecto para explorar.

Death Valley (en inglés) tiene una amplia variedad de terrenos, lo que te permite caminar o hacer senderismo a través de dunas de arena, picos desérticos, profundos cañones y áreas salinas planas donde podrías ver borregos cimarrones, coyotes, liebres de cola negra o tortugas gigantes. También puedes tomar el viaje con calma y hacer un recorrido panorámico a lugares famosos como Rainbow Canyon, Badwater Basin (el punto más bajo de EE.UU.) y el cráter Ubehebe de 600 pies de profundidad. Luego, quédate hasta tarde para disfrutar de una vista increíble del cielo nocturno (este es un Dark Sky Park oficial).

Después del Día de Acción de Gracias y antes del día de Navidad es el momento más tranquilo para visitar. Reserva con anticipación si deseas hospedarte en una de las cuatro opciones de alojamiento (en inglés) populares dentro del parque.

Faro de Bass Harbor ubicado dentro del Parque Nacional Acadia

Michael Leggero/Getty Images

Acadia National Park, Maine

Los entusiastas intrépidos del aire libre, aquellos a quienes no les importan las temperaturas bajo cero, disfrutarán de la soledad de un lugar de diversiones al aire libre durante el invierno en Nueva Inglaterra. Ubicado en la isla Mount Desert, cerca del pueblo costero de Bar Harbor, Maine, Acadia (en inglés) ofrece hermosas vistas del Atlántico, con senderos interiores nevados que serpentean por valles montañosos.

Si bien la mayoría de las instalaciones están cerradas en invierno, los visitantes pueden disfrutar de senderos planos y fáciles de recorrer a lo largo de Ocean Path, Compass Harbor Trail, Ship Harbor Trail o los caminos de carruajes históricos construidos por John D. Rockefeller y su familia a principios del siglo XX. También puedes unirte a uno de los grupos de avistamiento de aves que se reúnen en el parque con la esperanza de ver búhos nevados (a veces algo difícil en un paisaje blanco de invierno). Explora los recorridos de avistamiento de aves dirigidos por el Bird Ecology Program (Programa de ecología de aves) del Schoodic Institute.

El parque no tiene alojamiento, pero hay muchos hoteles y posadas con servicio de desayuno cerca, en Bar Harbor.

Excursionista en un sendero del Parque Nacional Bryce Canyon

Cavan Images/Getty Images

Bryce Canyon National Park, Utah

Ubicado cerca de la cima del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante en el suroeste de Utah, este parque en una meseta alta atrae a unos 430,000 turistas en un típico mes de julio. Bryce (en inglés) atrae una fracción de esa cifra en invierno, cuando las rocas rojas del cañón (con aspecto de husos de cobre) están cubiertas de nieve. La carretera principal está arada y cubierta de arena, por lo que puedes conducir para ver las chimeneas nevadas (una colección de formaciones rocosas irregulares con aspecto de columnas altas). Los visitantes más aventureros pueden caminar con raquetas de nieve y hacer esquí de fondo por las rutas de senderismo.

Hay una variedad de hoteles y moteles independientes y de cadena en Bryce Canyon City, a una milla del parque. Entre ellos Ruby's Inn, que realiza el Bryce Canyon Winter Festival (en inglés), el cual ofrece todo tipo de diversión gratuita a mediados de febrero de cada año.

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