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6 lugares donde se libraron batallas de la Guerra Civil

Museos, monumentos y escenarios para conocer la historia.

Picacho Pass Peak en Arizona, sitio de la batalla más occidental de la Guerra Civil. — Civil War Trust

Civil War Trust

Picacho Pass Peak en Arizona, sitio de la batalla más occidental de la Guerra Civil.

In English | Las batallas de la Guerra Civil más decisivas se lucharon entre grandes ejércitos sobre los esparcidos paisajes de los que leíste en los libros de historia en la secundaria. Pero de las ciudades de Nueva Inglaterra a los desiertos de Arizona, los monumentos y museos recuerdan a los visitantes de una Guerra Civil remota y secreta.

La batalla más occidental

Lugar: Picacho Pass, Arizona

El 15 de abril de 1862, una patrulla de caballería de la Unión de California y una banda local de exploradores soldados de la Confederación se enfrentaron en una feroz batalla que duró una hora y media en la base del pico Picacho Peak, de 3,374 pies de altura. La base de ese pico es el caudal erosionado de un volcán extinguido mucho tiempo atrás. Las tropas de la Unión retrocedieron después de que dos soldados y su comandante fueron asesinados, pero poco después Arizona cayó ante la Unión.

Qué hay para ver: Picacho Peak State Park, cerca de 45 millas al norte de Tucson, cuenta con varios senderos escénicos; el más espectacular es el sendero Hunter Trail de 2 millas, que conduce a la cima del pico Picacho Peak. El sendero está cerrado desde finales de mayo hasta mediados de septiembre. El parque está abierto todo el año.

Qué hay cerca:
nada; el aislamiento del pico es parte de su hechizante encanto. Pero a 26 millas de distancia está la Casa Grande Ruins National Monument, los vestigios de una antigua comunidad agrícola desierta.

La batalla más al norte

Lugar: Saint Albans, Vermont

Con órdenes del presidente Jefferson Davis, 22 hombres partieron de Canadá hacia Saint Albans, Vermont, por varios días en el otoño de 1864. El 19 de octubre ellos robaron tres bancos (forzando a los cajeros a que juraran lealtad a la Confederación), después galoparon de regreso a Canadá con $208,000. El dinero estaba destinado para enriquecer los fondos de la Confederación, pero la estrategia era atraer al ejército de la Unión hacia el norte y exasperar una división política con Canadá. Sorprendentemente, se lograron ambos objetivos.

Qué hay para ver: un edificio escolar de 1861, al frente de Taylor Park, donde los saqueadores se reunieron para su desenfrenado robo de bancos, ahora es el Saint Albans Museum, que abre del 1.° de junio hasta principios de octubre. Ahí puedes disfrutar no solo las exhibiciones sobre el saqueo en Saint Albans, sino también un diorama de la cuenca del lago Champlain que corre desde Quebec hasta Fort Ticonderoga.

Qué hay cerca: en la costa este del lago Champlain, el Missisquoi National Wildlife Refuge es el hogar de la tortuga de concha blanda espinosa que está en peligro de extinción.

El submarino H. L. Hunley está sumergido para su conservación en Charleston.

Friends of the Hunley

El submarino H. L. Hunley está sumergido para su conservación en Charleston.

Primer ataque submarino

Lugar: Charleston, Carolina del Sur

Mientras que los barcos de la Unión atacaban a Charleston con fuego de artillería en 1863, las autoridades militares de la Confederación posaron sus esperanzas en un extraño "pez torpedo" de 40 pies de largo, un submarino experimental llamado H. L. Hunley. El 17 de febrero de 1864, el Hunley atacó el USS Housatonic, el barco más grande de la Unión. El Housatonic se hundió, pero también se hundió el Hunley. El submarino se recuperó finalmente en el 2001; los restos de la tripulación formada por ocho hombres se extrajeron y se sepultaron en el 2004.

Qué hay para ver: en Charleston puedes visitar un taller de alta tecnología para observar el trabajo de conservación del Hunley, sumergido en un tanque de agua dulce refrigerada.

Qué hay cerca: si nunca en tu vida has visto un caimán albino, puedes visitar uno en el Acuario de Carolina del Sur.

La batalla por el ganado

Lugar: Fort Myers, Florida

Florida perteneció a los confederados, pero las tropas de la Unión usaron el fuerte en este lugar alejado en el Golfo de México como base para robar ganado local —4,000 cabezas en total— que habrían abastecido a las tropas de la Confederación en Georgia. En febrero de 1865, los confederados empezaron a disparar al fuerte. Los soldados en el fuerte resistieron el ataque y el número de heridos fue muy bajo en ambos lados.

Qué hay para ver: un monumento en el centro de Fort Myers hace homenaje al 2.° regimiento de infantería, U.S. Colored Troops. Flanqueada por placas de mármol se encuentra una estatua de bronce de un sargento afroamericano, en honor a los más de 1,000 esclavos de Florida liberados y quienes se afiliaron a la Unión.

Qué hay cerca: los lugares más interesantes en la ciudad son las propiedades de invierno de Thomas Edison y Henry Ford; las dos mansiones donde los gigantes industriales vivieron lado a lado. El laboratorio de Edison se conserva exactamente como él lo dejó.

Monumento al general Winfeild Scott Hancock en el cementerio Hill Gettysburg, PA. - Lugares donde se libraron batallas de la Guerra Civil

Jason Varney

Una estatua del general Winfield Scott Hancock en Cemetery Hill en Gettysburg.

La batalla más mortal

Lugar: Gettysburg, Pensilvania

El ejército de la Confederación, con 75,000 hombres, de Robert E. Lee iba avanzando hacia el norte cuando se encontró con el ejército del Potomac, con 90,000 hombres, el 1.° de julio de 1863. La matanza de tres días que resultó de este encuentro se clasifica —incluso hasta el día de hoy— como la batalla más grande que se haya luchado en el hemisferio occidental, con un resultado de 51,000 hombres muertos, heridos, capturados o desaparecidos.

Qué hay para ver: con 1.1 millones de turistas al año, Gettysburg es el campo de batalla más visitado en Estados Unidos. Ve los monumentos y trepa por Devil's Den, pero no pierdas la oportunidad de visitar el tranquilo cementerio, dedicado por Abraham Lincoln con su conmovedor discurso.

Qué hay cerca: junto al campo de batalla está la casa del presidente Dwight D. Eisenhower. Además de la casa de Ike, visita su granja de ganado Angus negro.

La batalla final

Lugar: Palmito Ranch, Texas

Robert E. Lee se rindió ante Ulysses S. Grant en abril de 1865, pero en Texas, las fuerzas rebeldes siguieron luchando. El 12 y 13 de mayo, cerca de 300 confederados se enfrentaron a unos 500 soldados de la Unión cerca de Brownsville. La Unión reportó 105 hombres capturados, 9 heridos y uno asesinado; la Confederación tuvo 5 o 6 heridos. Un mes [9 de abril] después de que la Confederación se rindiera en Appomattox, la Confederación ganó la batalla final de la Guerra Civil

Qué hay para ver: aunque la mayoría de los sitios de la Guerra Civil están siendo amenazados por el usurpante desarrollo urbano, este lugar remoto en el extremo sur de Texas se ve casi igual que como se vio en 1865, excepto por un pequeño marcador histórico en la ruta 4. No queda ningún edificio de esa época; solo las ruinas de una antigua línea ferroviaria y las balas, insignias y balas de cañón que se siguen descubriendo por el campo de batalla.

Qué hay cerca: el zoológico Gladys Porter Zoo en Brownsville, cerca de 12 millas al oeste, se especializa en la crianza de especies de fauna silvestre de alrededor del mundo que están en peligro de extinción, como la tortuga de Galápagos.

 

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