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Las 5 ciudades más saludables de Estados Unidos

Parques y transporte que fomentan una vida sana.

La ciudad de Minneapolis en el horizonte

Foto: Owaki-Kulla/Corbis

El porcentaje de áreas verdes en Minneapolis es mayor en comparación con otras ciudades del país.

In English | Aunque vivir sanamente es una decisión personal, también es algo que muchos desean. Lo interesante es que el lugar donde vive uno puede ayudar—o  entorpecer—el propósito de mantenerse en forma. En el 2011, el American College of Sports Medicine (ACSM, Colegio Estadounidense de Medicina Deportiva) recabó una lista de las ciudades más saludables de Estados Unidos basándose en el American Fitness Index (AFI, Índice Estadounidense de Estado Físico).

La ciudades estadounidenses, donde sus residentes se mantienen en forma, fomentan una vida sana a través de diversos medios: cuentan con parques públicos, prohíben fumar en lugares públicos, apoyan los mercados agrícolas y ofrecen fácil acceso a la atención médica.

Entérate cuáles son las cinco ciudades más saludables de Estados Unidos, según las conclusiones del ACSM.

Minneapolis-St. Paul

Las llamadas Twin Cities figuran en el primer lugar de la lista del ACSM. El porcentaje de áreas verdes en estas ciudades es más alto en comparación con otras ciudades del país. Minneapolis sola tiene 22 lagos. Las zonas verdes cubren ambas orillas del río Mississippi en el tramo que serpentea las dos ciudades. Según el ACSM, los vecinos de esta zona practican más actividades físicas.

Minneapolis fue una de las primeras ciudades del país que llevó adelante la construcción de senderos para bicicletas y prohibió el tabaco en varios sitios. El área metropolitana tiene bajos índices de asma y diabetes, y un gran porcentaje de la población cuenta con seguro médico. Aunque las instituciones médicas en Minneapolis no son internacionalmente conocidas, el Hennepin County Medical Center tiene un gran prestigio entre la comunidad médica.

Washington, D.C.

La capital de la nación posee una mezcla ‘sana’ de espacios públicos, parques e instalaciones recreativas, además de los museos más reconocidos del país. Washington D. C., tiene muchas calles y barrios que dan un ambiente semiurbano y donde se pueden transitar fácilmente a pie; y por tanto, el centro de la ciudad no da la sensación de congestionamiento. El amplio sistema de transporte público hace posible trasladarse de la casa al trabajo sin necesidad de automóvil. Al oeste de la ciudad están los bellísimos valles y montañas de Maryland y Virginia y al este, las regiones frente al mar de la costa este de Maryland y las playas de Delaware.

Entre las prestigiosas instituciones médicas de la zona se encuentran George Washington University, Georgetown University, Washington Hospital Center y National Institutes of Health. Esta variedad de ofertas médicas explica en parte por qué el número per cápita de doctores y otros profesionales de salud superan el promedio nacional.

Grupo de personas comen en una mesa al aire libre

Foto: Thomas Barwick/Getty Images

Seattle se destaca por el acceso a alimentos más frescos y un paisaje excepcional. Y desde hace mucho, se encuentra entre las ciudades preferidas de los que disfrutan del aire libre.

Seattle

Una envidiable mezcla de actividades al aire libre y servicios propios de una gran ciudad sitúan a Seattle a la cabeza de las ciudades más saludables de Estados Unidos. No es casual que al área metropolitana del estado de Washington se la conozca como Emerald City. La densa concentración de rascacielos se eleva en medio de un paisaje verde azulado de montañas arboladas, lagos naturales, una bahía brillante y una costa enorme. Seattle, junto con Portland, Oregón, ha sido siempre un refugio para los citadinos, amantes del aire libre, que no pueden vivir sin su bicicleta de montaña y equipo de campamento. El parque nacional Mount Rainier, a sólo tres horas en auto de la ciudad, atrae a los vecinos de Seattle con su aire limpio, senderos para excursionistas y zonas para acampar.

Los bajos índices de fumadores y enfermedades cardíacas que presenta la ciudad reflejan la tendencia de los habitantes a vivir sanamente. En el ámbito médico, Seattle es conocida como la ciudad a la vanguardia de la atención médica primaria. La ciudad siempre se ha enorgullecido de la elevada tasa de supervivencia que muestran los habitantes después de un paro cardíaco. Seattle también cuenta con una buena combinación de centros médicos de atención terciaria y de fuentes de atención primaria.

Boston

Boston es bien conocida por sus instituciones médicas de afiliación académica. A lo largo de la historia de Estados Unidos, Harvard, Tufts y Boston University han sido importantes fuentes de investigaciones médicas de alto calibre y tecnología de punta. Boston tiene el mayor número de profesionales de atención médica primaria por persona en comparación con las ciudades de nuestra lista. El centro urbano cuenta con abundantes espacios verdes y buen sistema de transporte público que da la posibilidad de ir al trabajo sin necesidad de usar el auto.

El bajo índice de obesidad que existe en Boston refleja una alta concentración de personas que se alimentan pensando en su salud. Quizás te interesen los mercados agrícolas de la ciudad. Boston tiene unos 28 mercados de este tipo por cada millón de habitantes, según el ACSM. No obstante, el asma es un problema persistente, probablemente a causa de la densidad poblacional y la industria pesada de la costa del Atlántico.

San Francisco

Se la conoce en inglés como City by the Bay y figura entre las cinco ciudades más saludables de Estados Unidos en nuestra lista (ocupa el sexto lugar en la lista del ACSM). La Bahía de San Francisco tiene uno de los índices más bajos de tabaquismo y obesidad más bajos del país. Las calles empinadas de San Francisco, que caracterizan a la ciudad, se prestan para convertir una caminata en un ejercicio de resistencia. El amplio sistema de transporte público te lleva a todas partes: parques urbanos, kilómetros de playas e instalaciones recreativas de primera calidad.

A corta distancia de la ciudad encontrarás los parques regionales y la playa, áreas protegidas al norte del puente Golden Gate, que junto con las ondulantes colinas de las zonas vinícolas de Napa y Sonoma al noreste ofrecen un refugio al aire libre. San Francisco también se centra en la atención médica primaria y cuenta con clínicas urbanas. Entre los respetados centros de atención terciaria que proporcionan tratamiento especializado y avanzado se encuentran la University of California en San Francisco, una de las mejores facultades de medicina del país, con excelente hospital, y la Stanford University en Palo Alto, 40 millas al sur.

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