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Cómo es una visita a Las Vegas en la era de la COVID-19

Se levanta el telón en la ciudad de la diversión que vuelve a abrir sus puertas a los turistas.

Peatones pasan frente al Caesars Palace

BLOOMBERG/GETTY IMAGES

In English | Cuando los negocios no esenciales de Las Vegas cerraron sus puertas en marzo del 2020 para ayudar a reducir la propagación de la COVID-19, las luces de neón que iluminan el mundialmente conocido Strip se apagaron por primera vez desde el funeral del presidente John F. Kennedy en 1963. La habitual marea de turistas y los embotellamientos de tráfico las 24 horas del día, los siete días de la semana, se vieron reemplazados por unos pocos peatones y familias en bicicleta, y los letreros con luces LED ofrecían buenos deseos para la comunidad en vez de anunciar espectáculos taquilleros y otras atracciones de la “ciudad del pecado”.

Los turistas comenzaron a regresar meses después del comienzo de la pandemia; y en verano, Las Vegas no solamente había abierto sus puertas completamente, sino también había vuelto a las actividades antes de la COVID-19, sin límites de capacidad ni distanciamiento social. Luego, en julio, un aumento de la variante delta, altamente contagiosa, llevó a Nevada a restablecer su mandato de uso de mascarillas en interiores para todas las personas, vacunadas o no.

Pero esto no ha impedido que los turistas viajen a esta ciudad.

Julio fue el mes con más visitantes en Las Vegas desde que comenzó la pandemia, con 3,302,400 visitantes, un aumento del 11.2% con respecto a junio —solo un 10.4% menos que en el 2019—, según la LVCVA (Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas). 

Antes de salir

  • Consulta las últimas pautas de viaje relacionadas con la COVID-19 de los CDC.
  • Consulta Vegas Smart (en inglés), una recopilación de los protocolos de seguridad de la LVCVA que rigen en la ciudad.
  • Verifica siempre los horarios de apertura de restaurantes, bares y atracciones, ya que pueden haber cambiado durante el brote.

Las tasas de visitas en agosto todavía no están disponibles, pero el reconocido propietario de negocios de Las Vegas Stephen Siegel ha visto una menor cantidad de clientes desde que llegó la variante delta a los titulares en julio. Abrió un local de 10,000 pies cuadrados para su charcutería, Siegel’s Bagelmania —junto a una nueva expansión de $1,000 millones del Las Vegas Convention Center—, en el feriado del Memorial Day.

“Los negocios estaban mejorando antes del pico”, dice.

Muchos clientes se quejan del uso de mascarillas, informa Siegel, por lo que él y su personal “les piden amablemente que las usen para no violar el mandato y poder continuar operando”.

Esto es lo que puedes esperar en Las Vegas este otoño.

Hoteles y casinos

Protocolos de seguridad: MGM Grand Resorts se convirtió en la primera empresa de hoteles y casinos de Las Vegas este mes en exigir vacunas a todos los empleados nuevos y asalariados. Otras, como The Strat Hotel, Casino & SkyPod de Golden Entertainment, requerirán la vacunación o pruebas semanales para sus empleados a partir del 15 de septiembre.

Aunque la mayoría de las restricciones de COVID-19 se han eliminado, los hoteles y los casinos continúan siguiendo las pautas estatales y de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) sobre el uso de mascarillas. La mayoría también siguen las estrictas medidas de higiene y saneamiento que se implementaron al comienzo de la pandemia.

Varias propiedades, incluidos MGM Resorts, el casino Cosmopolitan of Las Vegas y Main Street Station de Boyd Gaming Corp. siguen ofreciendo pruebas de COVID-19 a los turistas, mientras que muchos otros establecimientos cuentan con clínicas de vacunación en el mismo lugar para los empleados.

Qué hay de nuevo: a pesar de la pandemia, la construcción de nuevos centros turísticos y casinos ha continuado. La ciudad cuenta con su primer casino de lujo exclusivamente para adultos, el Circa, que abrió sus puertas el pasado octubre con 777 habitaciones de un estilo vintage, y el estadio de apuestas deportivas más grande del mundo. El elegante Virgin Hotels Las Vegas, situado fuera del bullicio del Strip, abrió sus puertas en marzo. Ha reemplazado el antiguo Hard Rock Hotel.

El Resorts World Las Vegas, de $4,300 millones, abrió este verano con 3,500 habitaciones, un salón de comidas de 24,000 pies cuadrados con temática asiática, nueve “experiencias junto a la piscina” y más.

Próximamente: Waldorf Astoria Las Vegas está haciendo una transformación multimillonaria de dos años en toda la propiedad —que incluye un nuevo diseño para las habitaciones, las suites, los espacios de reuniones, el vestíbulo Sky, los restaurantes exclusivos, la piscina y más— que se completará en el 2022.

Restaurantes y bares

Protocolos de seguridad: los restaurantes y los bares siguen adelante como de costumbre, aunque generalmente se les pide a los clientes que usen mascarillas mientras caminan hacia y desde las mesas. Muchos restaurantes siguen ofreciendo servicios sin contacto y menús digitales, novedades adoptadas durante la pandemia. Este verano, las propiedades de MGM Resorts en el Strip de Las Vegas pusieron en marcha el primer sistema móvil para ordenar cócteles y comida desde la piscina (con entrega en silla reclinable o sofá).

Qué hay de nuevo: el chef Wolfgang Puck debutó su nuevo Fountains Brunch en Spago en el Bellagio, y el exclusivo y lujoso club de cenas Delilah abrió en Wynn Las Vegas. ¡Viva!, del chef Ray Garcia de Los Ángeles, y Brezza, de la chef Nicole Brisson, abrieron en Resorts World. El chef Costas Spiliadis trasladó su restaurante griego, Estiatorio Milos, del Cosmopolitan of Las Vegas al Venetian.

La llegada de Virgin Hotels trajo nuevos restaurantes, entre ellos el famoso Nobu, Todd English’s Olives y el restaurante mexicano Casa Calavera.

También en Virgin: el Élia Beach Club, con piscina y DJ que musicaliza, debutó en junio. Y Azilo Ultra Pool debutó en el Sahara Las Vegas durante el fin de semana del Día del Trabajo.

Próximamente: entre las próximas residencias de DJ en Las Vegas destaca la aparición del miembro del Salón de la Fama de la NBA Shaquille O'Neal (o DJ Diesel) en el XS Nightclub y el Encore Beach Club hasta el 2022. El Flight Club, basado en el concepto “Eatertainment”, llevará los dardos de alta tecnología, la comida y los cócteles a Grand Canal Shoppes, dentro de The Venetian Resort, en la primavera del 2022.

Antes de fin de año, la calle de restaurantes Carson Avenue del centro de Las Vegas dará la bienvenida a un local de la cadena nacida en San Diego Broken Yolk Café, que sirve desayunos y almuerzos.

Y la próxima primavera trae a Toca Madera a The Shops at Crystals cerca del Aria, que se convertirá en la ubicación insignia del restaurante mexicano moderno de alta gama, ahora en West Hollywood y Scottsdale, Arizona.

Entretenimiento y actividades

Protocolos de seguridad: el pasado octubre se levantó por fin el telón del entretenimiento en Las Vegas, pero los límites de capacidad han mantenido muchos teatros cerrados hasta este verano. (Otras producciones en cartelera desde hace años, como Le Rêve en el hotel Wynn Las Vegas y el cuarteto vocal australiano Human Nature en el hotel Venetian Las Vegas, anunciaron que no volverán a abrir).

Cirque du Soleil reabrió la mayoría de sus espectáculos, entre ellos Michael Jackson ONE en el Mandalay Bay y The Beatles Love en el Mirage, ante un gran público. Tanto los artistas como los miembros de la audiencia deben usar mascarillas, aunque los clientes pueden quitárselas para beber.

En cuanto a los eventos cerrados con 4,000 o más asistentes, como convenciones y eventos deportivos, se admite la prueba de vacunación como una excepción al requisito de las mascarillas en interiores; la decisión depende del organizador. Por ejemplo, los jugadores de la Serie Mundial de Póker en el Rio Hotel-Casino, del 30 de septiembre al 23 de noviembre, y los participantes de la exposición Global Gaming Expo, del 4 al 7 de octubre, deberán presentar prueba de vacunación contra la COVID-19.

Un número cada vez mayor de operadores de recintos de entretenimiento, entre ellos Live Nation y AEG Presents, requieren pruebas de vacunación o pruebas negativas de COVID-19. El Smith Center for Performing Arts y el Brooklyn Bowl también están en esa lista. Los mismos requisitos aplican a quienes asistirán al próximo festival de música Life Is Beautiful en el centro de Las Vegas, que tendrá lugar del 17 al 19 de septiembre. Los asistentes no vacunados deberán mostrar una prueba de COVID-19 negativa realizada durante las 72 horas previas al día o días que asistirán al festival.

Qué hay de nuevo: Area15, que abrió el año pasado, es “un complejo comercial y de entretenimiento experiencial”, un lugar animado repleto de exhibiciones y opciones de comida. Ahora también es sede de Van Gogh: The Immersive Experience, un espectáculo de luz y sonido que presenta las obras del artista. A los chicos les encanta el nuevo Museum of Selfies en el LINQ Promenade, donde puedes tomar fotos locas en entornos divertidos.

Y ahora puedes ver la primera atracción voladora de Las Vegas, FlyOver, un viaje multisensorial en el Strip, frente a la T-Mobile Arena.

Circus Circus, por su parte, ha estrenado una actualización de su icónico “midway”, con treinta nuevos juegos, entre ellos las últimas y más demandadas máquinas de peluches y juegos de realidad virtual. También han vuelto las actuaciones circenses gratuitas cada hora.

El año pasado abrió el lujoso Allegiant Stadium, de casi $2,000 millones y 65,000 asientos, hogar del nuevo equipo de la NFL de la ciudad, los Raiders, si bien no hubo fanáticos en las gradas durante su temporada inaugural. Las personas con boletos para la próxima temporada de fútbol americano deben mostrar pruebas de vacunación a través de una aplicación móvil. Los fanáticos completamente vacunados no tendrán que usar mascarillas, pero los asistentes parcialmente vacunados y los niños no vacunados deberán usarlas.

Próximamente: este otoño Area15 da la bienvenida a Rise —una “experiencia elevada de bar” (todo es una “experiencia” en Las Vegas)— donde los clientes del bar Oasis pueden tomar sus cócteles en un paseo en góndola de siete minutos a 131 pies en el aire y disfrutar de la vista de la ciudad. 

Lady Gaga regresa para su concierto de jazz y piano en el Park Theatre de Park MGM el 14 de octubre, y la diva Celine Dion llevará su nuevo show de Las Vegas a Resorts World el 5 de noviembre; su actuación de apertura será a beneficio de la asistencia para la COVID-19.

Además, el comediante y actor Brad Garrett, ganador del premio Emmy, abre su club de comedia (Brad Garrett’s Comedy Club) en un nuevo hogar en el MGM Grand Hotel & Casino a tiempo para el Día de Acción de Gracias.

Transporte

El monorraíl de Las Vegas vuelve, justo a tiempo para el fin de semana del Día de la Recordación.

Y no olvidemos el Vegas Loop, un ambicioso proyecto de The Boring Co. de Elon Musk que comenzará como una flota de Teslas autónomos que transportarán a los visitantes por un túnel subterráneo hasta cualquier extremo del enorme Las Vegas Convention Center. (Actualmente se están haciendo viajes de prueba). Con el tiempo, está previsto que el Loop se amplíe y se convierta en un centro de transporte de personas que circule entre varias propiedades del Strip y el centro de Las Vegas.

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