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Lo último: Exhortan a todos a continuar el ‘distanciamiento’

Gobierno pide a la ciudadanía permanecer en sus hogares lo más posible durante el mes de abril para enlentecer el contagio.

AARP realizará una teleasamblea semanal en vivo con información sobre el coronavirus, todos los jueves.

Coronavirus: Administrando tu dinero y protegiendo tu salud

Los expertos abordaron tus inquietudes sobre la salud en medio de la pandemia de la COVID-19, así como preguntas relacionadas con la administración de tus finanzas, el crédito, la jubilación y el acceso a los servicios del Seguro Social. También se respondieron preguntas sobre la extensión del plazo para la declaración de impuestos y el cheque del estímulo económico. Puedes escuchar la transmisión de audio grabada aquí.

Últimos detalles

In English

  • En un esfuerzo para ralentizar la transmisión del coronavirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan a todas las personas en Estados Unidos —incluso aquellas que se sienten sanas— el uso de mascarillas de tela o recubrimientos faciales caseros siempre que el distanciamiento social a seis pies de distancia sea difícil de mantener.  Los expertos en salud enfatizan que otras medidas preventivas, como lavarse las manos y el distanciamiento social, todavía son cruciales.  
  • El Servicio de Impuestos Internos (IRS) y el Departamento del Tesoro de EE.UU. anunciaron que los beneficiarios del Seguro Social no tendrán que presentar una declaración de impuestos "simple" para poder recibir los pagos de estímulo autorizados bajo la Ley CARES, según informó la directora ejecutiva de AARP Jo Ann Jenkins.
  • Un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestra que, al igual que los hallazgos de China e Italia, las personas con enfermedades subyacentes como diabetes, enfermedades cardíacas y pulmonares tienen mayor riesgo de sufrir complicaciones graves en caso de contagio con el coronavirus.
  • Los miembros del grupo de trabajo de la Casa Blanca sobre el coronavirus están exhortando a todas las personas en el país —no solo a quienes viven en comunidades con un aumento en los casos confirmados de la COVID-19— a que sigan las pautas de distanciamiento social recomendadas por el presidente Trump durante todo el mes de abril para prevenir miles de muertes adicionales a causa del virus. "Es inconveniente desde el punto de vista social y económico, atravesar por esto.  Pero esta va a ser la respuesta a nuestros problemas", dijo Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas en una conferencia de prensa llevada a cabo recientemente.
  • La ciudad de Nueva York se ha convertido en el epicentro del brote de coronavirus en Estados Unidos. Los CDC urgen a los residentes de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut a que eviten los viajes no esenciales dentro del país por 14 días.

Lo que necesitas saber sobre el coronavirus

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¿Qué pueden hacer los adultos mayores para reducir el riesgo de enfermarse? 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han emitido nuevas guías para los adultos mayores y las personas con trastornos médicos crónicos, como enfermedades del corazón y pulmonares, y diabetes. Este grupo poblacional tiene un mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Estas son las recomendaciones de los CDC: 

Evitar las conglomeraciones; reconsiderar las actividades diarias  

El 16 de marzo, la Casa Blanca anunció un plan para frenar la propagación del coronavirus en Estados Unidos. Las pautas, que alientan a las personas a mantenerse a distancia de los demás y a practicar una buena higiene, tienen vigencia todo el mes de abril.

Muchos estados, ciudades y comunidades están tomando las pautas de distanciamiento físico (a menudo llamado distanciamiento social) seriamente al decirles a los residentes que permanezcan en sus hogares lo más que puedan. Los restaurantes y negocios no esenciales por todo el país se cerraron temporalmente, los estudiantes realizan sus tareas escolares en casa y los empleados que pueden trabajar a distancia lo hacen.

Los hogares de ancianos y centros de cuidados a largo plazo —cuyos residentes tienen un alto riesgo de complicaciones causadas por la COVID-19— prohibieron las visitas, incluidos los voluntarios y el personal no esencial del cuidado de la salud, conforme a las recomendaciones federales.

Y aunque limitar el contacto con los demás es una manera de ralentizar la propagación del virus y proteger a las poblaciones de alto riesgo, los expertos de salud pública también recomiendan acciones diarias que las personas pueden realizar para reducir su riesgo de infección, como lavarse las manos frecuentemente y desinfectar las superficies de mucho contacto. Esto incluye mesas, picaportes, interruptores de luz, mostradores, manijas, escritorios, teléfonos, teclados, inodoros, grifos y lavabos. 

Tener suficientes suministros 

Los adultos mayores del país y los adultos que rutinariamente toman medicamentos deben tener un suministros adecuados a la mano, eso es, suficientes medicamentos para aproximadamente dos semanas a un mes, dijo Messonier.

También es importante abastecerse de medicamentos de venta libre para tratar la fiebre, la tos y otros síntomas, así como pañuelos desechables y otros suministros médicos comunes.

Las principales compañías de seguros de salud se han comprometido a flexibilizar los límites para el reabastecimiento de medicamentos de mantenimiento debido al brote de coronavirus. Lo mismo sucede con los medicamentos de los beneficiarios de Medicare Advantage y de la Parte D. 

Si tienes problemas para surtir tus recetas en la farmacia, los CDC recomiendan utilizar los servicios de reabastecimiento de medicamentos por correo. También puedes pedirle a tu médico que aumente tu receta de un suministro de 30 días a uno de 90 días para así asegurar de que tienes suficiente cantidad de medicamentos durante un brote potencial de COVID-19 en tu comunidad.  

También asegúrate de que tienes suficiente comida en tu hogar en caso de que debas aislarte por un período extendido de tiempo. 

Anthony Fauci, inmunólogo y director deI Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, comentó en el programa de NBC Meet the Press el domingo que las personas en el país "deberían estar preparadas para refugiarse en sus hogares mucho más de lo que estamos haciéndolo como país".

Imagen de computadora del coronavirus

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¿Cuál es la mejor manera de protegerme?

Limitando la exposición. Esa es la mejor manera de evitar la propagación del COVID-19. Esto quiere decir evitar los destinos que han reportado desarrollo del virus, y pensar dos veces "antes de exponerse a alguien que muestra síntomas de la enfermedad", dijo Messonier. 

Las autoridades de salud también aconsejan tomar medidas corrientes que pueden prevenir la dispersión de virus respiratorios. Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón, frotándolas por lo menos durante 20 segundos, y usa un desinfectante para manos a base de alcohol cuando el jabón no esté disponible. Evita tocarte los ojos, la nariz y la boca si no te has lavado las manos, y cúbrete la boca si toses o estornudas. 

Consejos adicionales: Permanece en tu hogar si estás enfermo, evita las multitudes si tienes un mayor riesgo de contraer la enfermedad y limpia y desinfecta objetos y superficies que se tocan con frecuencia. 

"Esa es la contraparte de no esparcir la enfermedad: no contagiarte", dijo Messonnier.

También es buena idea tener un plan en caso de que te enfermes. Identifica una "habitación de enfermo" en tu casa que puedas usar para separar a las personas enfermas de las sanas. Identifica también las organizaciones de tu comunidad que puedes contactar en caso de necesitar ayuda. 

¿Y los viajes? 

El Gobierno desaconseja todo viaje no esencial, dentro o fuera de Estados Unidos, y ha emitido una fuerte advertencia contra los viajes en crucero durante la pandemia. 

El Gobierno ha prohibido la entrada a Estados Unidos de viajeros de más de 30 países, incluidos Irlanda y el Reino Unido.  Varios países en todo el mundo están haciendo lo mismo en un esfuerzo por frenar la propagación del virus.  Se han establecido controles fronterizos entre Estados Unidos y Canadá, y Estados Unidos y México. 

Los CDC, el Departamento de Estado de Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud (OMS) tienen sitios web con información actualizada sobre viajes.

¿Cómo evitar la propagación?

  • Lavarse las manos con frecuencia.
  • Usar desinfectante a base de alcohol cuando no hay jabón disponible.
  • Mantenerse alejado de otras personas enfermas.
  • Evitar todo viaje no esencial a China, Corea del Sur, Irán e Italia.

¿Cuáles son las perspectivas de tener una vacuna?

Actualmente, existe un ensayo clínico en la fase 1 en Seattle para evaluar la seguridad y la eficacia de una posible vacuna. A pesar de estos esfuerzos, esta vacuna estaría disponible para el público dentro de un año, como mínimo.

¿Por qué tarda tanto?

Una vacuna tiene que ser probada en ensayos clínicos que toman meses para determinar si es segura y eficaz en las personas, explicó Fauci. Si la vacuna demuestra ser segura y eficaz en los ensayos y se agilizan los procesos regulatorios, de todos modos, se tiene que producir en masa, lo que probablemente tomará varios meses más.

¿Me protegerá la vacuna contra la gripe?

No existen pruebas de que la vacuna contra la gripe o la vacuna antineumocócica brinden algún tipo de protección contra el coronavirus, dijo Messonnier. Sin embargo, ambas aumentarán tus probabilidades de mantenerte saludable durante esta temporada. Y es importante recordar que, al igual que la COVID-19, la gripe también puede ser letal. Los CDC estiman que la gripe fue responsable de 34,200 muertes en la temporada del 2018-19.

¿Puedo cuidar de un amigo enfermo?

Los funcionarios de la salud enfatizan que es importante cuidar de nuestros amigos y vecinos enfermos en la comunidad, y que hay una manera segura para hacerlo. Si llevas comida a un vecino, considera dejarla en la puerta. Dado que la COVID-19 pasa a través de las gotitas de la respiración, esto eliminará las posibilidades de propagación del virus.

Mantén tu distancia si visitas a alguien que tiene COVID-19. Lávate las manos a menudo, especialmente al irte, y recuérdale a la persona enferma que utilice una mascarilla. Si se siguen las precauciones adecuadas, "estarás perfectamente seguro en su compañía", añadió Messonnier.

"Creo que es excelente que nos ayudemos unos a otros, y hay precauciones sensatas que te protegerán", añadió.

¿Cuáles son los síntomas?

Según los CDC, los pacientes con COVID-19 han indicado síntomas parecidos a los de otras enfermedades respiratorias, como fiebre leve a severa, tos y dificultad respiratoria. Muchos pacientes con complicaciones graves a causa del virus desarrollan neumonía y pueden necesitar asistencia para respirar con un ventilador.

Los CDC les solicitan a aquellas personas con síntomas que llamen a su proveedor de cuidados de salud o a su departamento de salud local para instrucciones sobre qué hacer antes de acudir a un centro y transmitir gérmenes a otras personas. Quienes se sienten enfermos y no están seguros de sus síntomas pueden también verificar la guía interactiva de los CDC, que ofrece consejos sobre la atención médica adecuada. 

¿Cómo se trata el virus?

Por ahora, no hay un tratamiento antiviral específico para la COVID-19; solo se alivian los síntomas. Sin embargo, se están realizando ensayos clínicos para evaluar la seguridad y eficacia de tratamientos potenciales para adultos con COVID-19. 

¿Y las mascarillas?

En un esfuerzo para ralentizar la transmisión del coronavirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan a todas las personas en Estados Unidos —incluso aquellas que se sienten sanas— el uso de mascarillas de tela o recubrimientos faciales caseros siempre que el distanciamiento social a seis pies de distancia sea difícil de mantener.  La nueva pauta, anunciada el 3 de abril, es un cambio de opinión de las recomendaciones previas de los CDC de que las mascarillas solo debían ser usadas por personas enfermas con la COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, o por quienes cuidan de un enfermo. Las mascarillas que los CDC recomiendan pueden ser compradas en línea o hechas en casa.

El sitio web de la agencia (en inglés) tiene información sobre cómo elaborar estas mascarillas caseras con artículos domésticos de uso cotidiano. Los funcionarios de salud pública enfatizaron que los respiradores N95 con mascarillas deben reservarse para uso del personal de salud de primera línea. 

¿Qué es exactamente el coronavirus?

Los coronavirus, llamados así porque tienen forma de corona, son una familia amplia de virus comunes en muchas especies de animales. Varios coronavirus pueden infectar a las personas, según los CDC. En su mayoría, estas cepas causan síntomas similares al resfriado, pero pueden a veces desarrollarse en enfermedades más complejas del tracto respiratorio inferior, como neumonía o bronquitis.

En raras ocasiones, los coronavirus en los animales pueden evolucionar y propagarse entre los humanos, como se vio con el MERS y el SARS. Los funcionarios de salud hacen referencia al virus en el centro de este último brote como a un nuevo (novel) coronavirus, ya que es algo que no habían visto antes.

Hasta la fecha, COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, ha enfermado a más de 153,000 personas y más de 5,700 han muerto a nivel global. Y el número de víctimas sigue aumentando.

Esta historia se actualizará periódicamente con nuevos desarrollos sobre el brote global. Consulta regularmente esta página.

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